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Sex digte af Henrik Ibsen 'Six poems by Henrik Ibsen', Op 25

composer
published 1876
author of text

 
By 1876 Grieg’s Piano Concerto and the Peer Gynt music had spread his fame to a wider audience, but this growing recognition was not reflected in the composer’s personal life. His parents had both recently died, within a short space of time, and his marriage to Nina was going through a particularly stressful time. Perhaps, given his propensity for seeking poetry that reflected his personal circumstances, it was only natural that Grieg would be attracted by the more fateful, if not more aphoristic, expression of Henrik Ibsen. The first two songs of the Sex digte af Henrik Ibsen (‘Six poems by Henrik Ibsen’), Op 25, offer further examples Grieg’s chosen texts mirroring his personal life. Spillemænd (‘Minstrels’) derives from a Norwegian tale about a musician who is entrusted by a water-sprite with greatly expressive qualities, eventually settling the debt by forfeiting his own happiness. And in the haunting song En svane (‘A swan’)—referring to the legend in which a swan sings for the only time in its life as it approaches death—we may note Beryl Foster’s observation that ‘Grieg matches Ibsen’s masterly aphoristic lines with a striking and mature musical restraint’.

The third song from this set, Stambogsrim (‘Album lines’), depicts—as Beryl Foster has said—‘a scene barely glimpsed rather than seen properly’. This twelve-bar song (the shortest in Grieg’s entire output) reflects aspects of early settings by contemporaneous French Impressionists—Fauré, perhaps, or Duparc—in its subtleties and inferences, characteristics which are further alluded to in the other songs in the group. A study of the texts and of Grieg’s inspired reactions to them through his distinctive melodic lines and their harmonic accompaniments reveals the deepening of the composer’s art by this time.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2008

En 1876, alors que son Concerto pour piano et la musique de Peer Gynt lui valurent une plus large reconnaissance, Grieg passa par de sombres moments: il venait de perdre ses parents, presque coup sur coup, quand son mariage acec Nina traversa une passe particulièrement éprouvante. Vu sa propension à rechercher des poèmes en écho avec sa vie personnelle, peut-être était-il logique qu’il fût attiré par le verbe fatidique, voire aphoristique, de Henrik Ibsen. Les deux premières mélodies des Sex digte af Henrik Ibsen («Six poèmes de Henrik Ibsen»), op. 25 montrent combien les choix textuels de Grieg furent influencés par des événements personnels. Spillemænd («Ménestrels») s’inspire d’un conte norvégien sur un musicien qu’un ondin doue de grandes qualités expressives, mais qui, en retour, doit renoncer à son propre bonheur. Et dans l’obsédante En svane («Un cygne»)—allusion à la légende selon laquelle un cygne chanterait une seule et unique fois dans sa vie, au moment de mourir—, on peut noter avec Beryl Foster que «Grieg égale les vers magistralement aphoristiques d’Ibsen par une retenue musicale saisissante et consommée».

Stambogsrim («Rime d’album»), la troisième mélodie de ce corpus, dépeint «une scène plutôt entr’aperçue que vraiment vue» (Beryl Foster). Cette pièce de douze mesures, la plus courte de Grieg, renvoie à certains aspects des premières mélodies impressionnistes françaises (celles de Fauré, peut-être, ou de Duparc), par ses subtilités et ses insinuations—des caractéristiques auxquelles les autres œuvres de l’op. 25 font également allusion. À étudier ces textes et leurs réactions musicales inspirées, à étudier ces singulières lignes mélodiques et leur accompagnement harmonique, on voit combien l’art de Grieg s’est approfondi.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2008
Français: Hypérion

Bis 1876 hatten Griegs Klavierkonzert und die Musik zu Peer Gynt seinen Ruf in einem weiteren Publikum verbreitet, aber sein wachsendes Ansehen spiegelte sich nicht in seinem Privatleben wider. Seine Eltern waren kurz nacheinander beide gestorben, und seine Ehe mit Nina war besonders spannungsgeladen. Mit seiner Tendenz, Gedichte auszusuchen, die seine persönlichen Umstände reflektieren, war es ganz natürlich, dass er sich zum schicksalsschwangeren, sogar aphoristischen dichterischen Ausdruck von Henrik Ibsen hingezogen fühlte. Die ersten zweiten Lieder der Sex digte af Henrik Ibsen („Sechs Gedichte von Henrik Ibsen“) op. 25 bieten weitere Beispiele für die Reflexion von Griegs persönlichen Umständen in seiner Textwahl. Spillemænd („Spielleute“) stammt aus einer norwegischen Erzählung über einen Musiker, der von einem Wassermann mit besonders expressiven Qualitäten ausgestattet wird und diese Schuld schließlich durch die Versagung seines eigenen Glücks abgleicht. Und in dem ergreifenden En svane („Ein Schwan“), das sich auf die Legende bezieht, dass ein Schwan nur einmal—kurz vor seinem Tode—singt, versinnbildlicht Beryl Fosters Bemerkung, dass „Grieg Ibsens meisterlich aphoristischen Zeilen mit bemerkenswerter, reifer musikalischer Zurückhaltung gleich kommt“.

Das dritte Lied aus dieser Sammlung, Stambogsrim („Stammbucheintragung“) stellt—wie Beryl Foster sagte—eher „eine kaum erhaschte statt richtig gesehene Szene“ dar. Dieses zwölftaktige Lied (das kürzeste in Griegs gesamtem Œuvre) spiegelt in seinen Subtilitäten und Anspielungen Aspekte früher Vertonungen zeitgenössischer französischer Impressionisten—vielleicht Fauré oder Duparc—wider, Charakteristiken, auf die in den anderen Liedern der Gruppe weiter angespielt wird. Eine Untersuchung der Texte und Griegs inspirierter Reaktionen auf sie mit seinen charakteristischen Melodielinien und ihrer harmonischen Begleitung enthüllt die Vertiefung der Kunst des Komponisten um diese Zeit.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Grieg: Songs
CDA67670

Details

No 1: Spillemænd 'Minstrels'  Til hende stod mine tanker 'My thoughts were with her'
Track 1 on CDA67670 [2'28]
No 2: En svane 'A swan'  Min hvide svane 'My white swan'
Track 2 on CDA67670 [2'25]
No 3: Stambogsrim 'Album lines'  Jeg kaldte dig mit lykkebud 'I called you my messenger of joy'
Track 3 on CDA67670 [1'47]
No 4: Med en vandlilje 'With a waterlily'  Se, Marie, hvad jeg bringer 'See, Marie, what I am bringing'
Track 4 on CDA67670 [2'14]
No 5: Borte! 'Gone!'  De sidste gæster 'The last guests'
Track 5 on CDA67670 [1'49]
No 6: En fuglevise 'A bird's song'  Vi gik en dejlig vårdag 'We walked one lovely spring day'
Track 6 on CDA67670 [2'49]

Track-specific metadata

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