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Phantasy in F major, Op 54

composer
31 May 1918; first performed at Wigmore Hall, London, on 6 December 1918 by Lionel Tertis and Samuel Liddle (Bowen being ill)

 
Bowen’s virtuosic and romantic Phantasy in F major Op 54, is dated 31 May 1918. Tertis gave the premiere of this single-movement work soon after the armistice, at Wigmore Hall on 6 December, but Bowen was ill and the piano was played by Samuel Liddle. Later it was taken up by the French viola player Paul-Louis Neuberth, whose performance at Wigmore Hall in London at the end of October 1924 was erroneously announced as the premiere. Like almost all Bowen’s viola music it was written for Lionel Tertis, and it again shows what a amazing virtuoso he must have been in his prime. Bowen’s well-constructed music can easily bed down into a bland, somewhat Brahmsian contentment, and it needed Tertis’s fire to bring it to life. Even so, this music is more technically difficult than its approachable surface sometimes suggests, and particularly when Bowen was in thrall to Tertis he was uninhibited by limitations of technique.

The F major Phantasy was a Cobbett prize-winner in the year of its composition, 1918. Once again Bowen’s typical arch-structure creates an extended single movement, with the Poco adagio slow section presenting the composer’s big tune before the Allegro vivo of his vigorous finale, making a work that is comparable in scale to Bowen’s sonatas in his viola output.

from notes by Lewis Foreman © 2008

Virtuose et romantique, la Phantasy en fa majeur op. 54 de Bowen est datée du 31 mai 1918. Le 6 décembre, peu après l’armistice, Tertis créa cette œuvre en un seul mouvement au Wigmore Hall mais Bowen, malade, fut remplacé au piano par Samuel Liddle. Plus tard, elle fut reprise par l’altiste français Paul-Louis Neuberth, lors d’un concert au Wigmore Hall, à la fin du mois d’octobre 1924, où ce fut par erreur qu’on annonça la création de l’œuvre. Conçue pour Lionel Tertis (comme presque toutes les pièces pour alto de Bowen), elle nous montre, une fois encore, quel virtuose étonnant ce dernier dut être dans la fleur de l’âge. La musique bien construite de Bowen peut s’installer dans un contentement fade, un rien brahmsien, et il fallait tout le feu de l’altiste pour l’amener à la vie. Même ainsi, elle est techniquement plus difficile que son apparente accessibilité ne le suggère parfois—lorsqu’il servait Tertis, Bowen n’était réfréné par aucune limite technique.

La Phantasy en fa majeur remporta le prix Cobbett en 1918, année de sa composition. On y retrouve la structure en arche qui fond les éléments des trois ou quatre mouvements d’une sonate en un seul, la section lente Poco adagio présentant la grande mélodie du compositeur avant l’Allegro vivo du vigoureux finale, pour une œuvre d’une envergure comparable à celle des sonates pour alto de Bowen.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2008
Français: Hypérion

Bowens virtuose, romantische Phantasy in F-Dur op. 54 ist mit 31. Mai 1918 datiert. Tertis gab die Premiere dieses einsätzigen Werks in der Wigmore Hall kurz nach dem Waffenstillstand am 6. Dezember, aber Bowen war indisponiert, und Samuel Liddle spielte Klavier. Später nahm der französische Bratscher Paul-Louis Neuberth das Werk in sein Repertoire auf, dessen Aufführung in der Wigmore Hall in London Ende Oktober 1924 irrtümlich als seine Uraufführung angekündigt wurde. Doch wie fast alle Bratschenmusik von Bowen wurde es für Lionel Tertis geschrieben, und zeigt wiederum, was für ein erstaunlicher Virtuose er in seinen besten Jahren gewesen sein muss. In Bowens fein konstruierte Musik kann sich leicht eine eher fade Brahmsiche Genügsamkeit einschleichen, und sie brauchte Tertis’ Feuer um sie zum Leben zu erwecken. Diese Musik stellt höhere Ansprüche an die Technik als ihre oberflächliche Zugänglichkeit andeutet, und besonders wenn Bowen unter Tertis’ Einfluss schrieb, war er von keinerlei Grenzen der Technik eingeschränkt.

Die F-Dur-Phantasy war ein Cobbett-Preisträger im Jahr ihrer Komposition, 1918. Hier finden wir die typische Bogenform, die die Elemente der drei oder vier Sätze einer Sonate in einen zusammenfasst; der langsame Abschnitt, Poco adagio, stellt die große Melodie des Komponisten vor, und das Allegro vivo ist sein lebhaftes Finale, was das Werk in seinem Ausmass den Sonaten in Bowens Œuvre für Viola vergleichbar macht.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bowen: The complete works for viola & piano
CDA67651/22CDs

Track-specific metadata for CDA67651/2 disc 1 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-08-65107
Duration
13'32
Recording date
7 November 2007
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bowen: The complete works for viola & piano (CDA67651/2)
    Disc 1 Track 7
    Release date: July 2008
    2CDs
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