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Fantasia for four violas, Op 41 No 1

composer
1907; in E minor; commissioned by Lionel Tertis who first performed it with his pupils (Eric Coates on 2nd) on 3 March 1908

 
In promoting the viola, Tertis gave lecture recitals in which he featured his pupils. In addition to commissioning solo works he also favoured ensembles of violas, his most celebrated commission in this respect being the viola sextet Introduction and Andante, Op 5, by Bowen’s friend Benjamin Dale which dates from 1911. By then Tertis had already asked Bowen to write a viola quartet movement, and the Fantasia for four violas Op 41 No 1 was composed in 1907 and first performed by Tertis and his pupils on 3 March 1908 at a musical evening promoted by the Society of British Composers. Perhaps of most significance to us now is the fact that the second viola part in both the Dale and Bowen pieces in those early performances was played by Eric Coates, later, of course, celebrated as a composer of light music. They played the Bowen again at the RAM on 25 May 1908.

Bowen wrote several works called ‘Phantasy’ or ‘Fantasie’, taking his cue from the Phantasy competitions of William Walter Cobbett which started in 1905, and for which Bowen wrote his Phantasy Trio for violin, viola and piano. In the Fantasia for four violas we find a typical arch-structure which subsumes the elements of three or four movements into one. This is remarkable for the range of textures and expressive power that Bowen obtains from his quartet, from the wistful opening to the driving energy of the fast music. But the overall character is elegiac, the mood underlined by the extended half-lit closing section.

from notes by Lewis Foreman © 2008

Pour promouvoir l’alto, Tertis donna des récitals-conférences lors desquels il présentait ses élèves. Il commanda des œuvres solo, mais soutint aussi les ensembles d’altos, sa plus célèbre demande ayant été le sextour d’altos Introduction and Andante, op. 5 (1911) de Benjamin Dale, l’ami de Bowen. À l’époque, Tertis avait déjà prié Bowen d’écrire un mouvement de quatuor d’altos; cela avait été chose faite avec la Fantasia for four violas op. 41 no 1 (1901), qu’il avait créée avec ses élèves le 3 mars 1908, lors d’une soirée musicale promue par la Society of British Composers. Aujourd’hui, peut-être retient-on surtout que, dans la pièce de Dale comme dans celle de Bowen, la partie de deuxième alto fut tenue par Eric Coates, qui deviendra, bien sûr, un célèbre compositeur de musique légère. Les mêmes interprètes rejouèrent l’œuvre de Bowen à la RAM, le 25 mai 1908.

Bowen signa plusieurs «Phantasy» ou «Fantasie», prenant en cela exemple sur les concours de Phantasy lancés par William Walter Cobbett en 1905 et pour lesquels il écrivit son Phantasy Trio pour violon, alto et piano. Dans la Fantasia for four violas, nous trouvons une structure en arche, qui fond les éléments de trois ou quatre mouvements en un seul. On notera l’étendue des textures et la puissance expressive que Bowen obtient de son quatuor, depuis l’ouverture mélancolique jusqu’à l’énergie battante de la musique rapide. L’œuvre est, dans l’ensemble, élégiaque, un caractère que souligne la longue section conclusive, en clair-obscur.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2008
Français: Hypérion

In seiner Promotion der Bratsche gab Tertis Recitals, in denen er seine Schüler vorstellte. Abgesehen davon, dass er Solowerke in Auftrag gab, liebte er auch Viola-Ensembles, und sein berühmtester solcher Kompositionsauftrag ist das Bratschensextett op. 5 (1911) von Bowens Freund Benjamin Dale. Tertis hatte Bowen bereits vorher gebeten, einen Satz für Bratschenquartett zu schreiben, und die Fantasia für vier Bratschen op. 41 Nr. 1 wurde 1907 geschrieben und von Tertis und seinen Schülern am 3. März 1908 in einem Musikabend uraufgeführt, der von der Society of British Composers veranstaltet wurde. Für uns heute ist vielleicht am Wichtigsten, dass sowohl in Dales wie Bowens Stück die zweite Bratschenstimme in diesen frühen Aufführungen von Eric Coates gespielt wurde, der natürlich später ein berühmter Komponist leichter Musik werden sollte. Sie spielten den Bowen noch einmal am 25. Mai 1908 in der RAM.

Bowen schrieb mehrere Stücke mit dem Titel „Phantasy“ oder „Fantasie“, angeregt von den „Phantasy“-Wettbewerben von William Walter Cobbett, die 1905 begannen, und für die Bowen sein Phantasy Trio für Violine, Viola und Klavier schrieb. In der Fantasia für vier Bratschen finden wir eine typische Bogenform, die die Elemente von drei oder vier Sätzen in einen zusammenfasst. Diese ist bemerkenswert für die Bandbreite von Texturen und Ausdruckskraft, die Bowen—vom wehmütigen Anfang bis zur treibenden Energie der schnellen Musik—aus diesem Quartett herausholt. Der allgemeine Charakter ist elegisch, unterstrichen vom ausgedehnten zwielichtigen Schlussteil.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bowen: The complete works for viola & piano
CDA67651/22CDs

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