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Fantaisie in E flat major

composer
May 1857; first first performed a the inauguration of the new organ at St Merry, Paris, on 3 December 1857; dedicated to Georges Schmitt

 
The Fantaisie in E flat major was Saint-Saëns’ first published organ work. It is certainly his most enduring and is the only organ piece that still appears regularly on concert programmes. It was written in May 1857 as the restoration of the Saint-Merri organ was nearing completion and was first performed at its inauguration on 3 December that year. The manuscript bears a dedication to the composer’s friend Georges Schmitt, organist of Saint-Sulpice. Known primarily as a scholar, this is the same Georges Schmitt that Cavaillé-Coll was so singularly unimpressed with at the inauguration of the Saint-Sulpice instrument! This score makes technical demands quite exceptional for 1850s France and problematic in any age. It is written in two contrasting movements. The first is full of the charm and elegance so typical of its composer whilst the second provides a strong and confident conclusion. The critic Henri Blanchard did not think it particularly ‘fantastic’ but rather ‘serious, elegant and religious, all at the same time’. When A M Henderson visited Paris in 1908 Saint-Saëns insisted that he hear the piece on the organ for which it was written. The composer was probably anxious that Henderson appreciate fully the spatial arrangements of that organ which would have given the first movement a particular charm. That he performed it in his concerts of 1896/7 would attest to his own fondness for the piece and he must surely have played it with some regularity at La Madeleine.

from notes by Andrew-John Smith © 2008

La Fantaisie en mi bémol majeur fut la première œuvre organistique de Saint-Saëns à avoir été publiée—certainement la plus durable, aussi, la seule à être encore régulièrement donnée en concert. Écrite en mai 1857, alors que la restauration de l’orgue de Saint-Merri touchait à sa fin, elle fut créée pour l’inauguration de cet instrument, le 3 décembre de la même année. Le manuscrit est dédié à Georges Schmitt, ami du compositeur et organiste de Saint-Sulpice—ce fut ce même Georges Schmitt, connu avant tout comme érudit, qui impressionna si peu Cavaillé-Coll lors de l’inauguration de l’instrument de Saint-Sulpice! Cette partition est d’une exigence technique exceptionnelle pour la France des années 1850 et sa complexité perdure à travers les âges. Elle présente deux mouvements contrastés: le premier a tout le charme, toute l’élégance de son auteur, quand le second offre une conclusion puissante et assurée. Le critique Henri Blanchard ne jugea pas cette musique particulièrement «fantastique», mais plutôt «sérieuse, élégante et religieuse tout à la fois». Lorsque A. M. Henderson séjourna à Paris, en 1908, Saint-Saëns tint à la lui faire entendre sur l’orgue pour lequel elle avait été écrite—probablement pour lui faire apprécier toutes les dispositions spatiales de cet instrument, qui devaient conférer au premier mouvement un charme particulier. Qu’il l’ait jouée dans ses concerts de 1896/7 atteste de sa tendresse pour une pièce qu’il a sûrement interprétée assez souvent à la Madeleine.

extrait des notes rédigées par Andrew-John Smith © 2008
Français: Hypérion

Die Fantaisie in Es-Dur ist Saint-Saëns’ erstes veröffentlichtes Orgelwerk. Es ist sein dauerhaftestes Orgelwerk und das einzige, das nach wie vor regelmäßig in Konzertprogrammen auftaucht. Es wurde im Mai 1857 geschrieben als die Restauration der Orgel von Saint-Merri nahezu fertig war und wurde bei ihrer Einweihung am 3. Dezember dieses Jahres uraufgeführt. Die Handschrift trägt eine Widmung an Georges Schmitt, einen Freund des Komponisten und Organist an Saint-Sulpice. Das ist der gleiche, hauptsächlich als Forscher bekannte Georges Schmitt, von dem Cavaillé-Coll bei der Einweihung des Saint-Sulpice-Instruments so außerordentlich unbeeindruckt war! Diese Partitur stellt hohe technische Ansprüche, die für Frankreich in den 1850er Jahren außergewöhnlich und ohnehin jederzeit problematisch waren. Sie ist in zwei kontrastierenden Sätzen: der erste ist von dem Charme und der Eleganz erfüllt, die für den Komponisten so typisch sind, während der zweite einen kraftvollen, selbstbewussten Schluss bietet. Der Kritiker Henri Blanchard fand sie nicht besonders „fantastisch“, sondern eher „seriös, elegant und religiös—alles zugleich“. Als A. M. Henderson 1908 Paris besuchte, bestand Saint-Saëns darauf, dass er das Stück auf der Orgel hören sollte, für die es geschrieben wurde. Es war dem Komponisten wohl daran gelegen, dass Henderson die räumliche Anordnung dieser Orgel voll würdigen konnte, die dem ersten Satz besonderen Charme verliehen hätte. Dass er es in seinen Konzerten von 1896/97 aufführte, attestiert, dass er das Stück schätzte, und er wird es wohl sicherlich auch regelmäßig an La Madeleine gespielt haben.

aus dem Begleittext von Andrew-John Smith © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Saint-Saëns: Organ Music, Vol. 1 – La Madeleine, Paris
CDA67713

Track-specific metadata for CDA67713 track 12

Artists
ISRC
GB-AJY-08-71312
Duration
5'52
Recording date
22 September 2004
Recording venue
La Madeleine, Paris, France
Recording producer
Dick Koomans
Recording engineer
Dick Koomans
Hyperion usage
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