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Prelude and Fugue in B major, Op 99 No 2

composer
1894; dedicated to Guilmant

 
The Trois Préludes et Fugues, Op 99 were written in 1894 and are Saint-Saëns’ first significant organ pieces for nearly thirty years. Dedicated to Widor, Guilmant and Gigout respectively they should, in the opinion of Vierne, be in the repertoire of every serious organist, both for their style and virtuosity. They combine characterful preludes with well-worked fugues which Saint-Saëns expressed some hesitation in writing. He was clearly satisfied with the results however as he included them in his 1899 recital in front of the academics at Trinity College, Cambridge. Whilst the preludes of Nos 1 and 2 are both gentle and graceful, the third is a brilliant, if economical, toccata; the fugue which follows it is based on a sweeping and eminently singable subject that builds to a rousing conclusion not out of place in the opera house. The second of the set, arguably the best known, sets off a somewhat jaunty fugue subject against the refined salon music of its prelude. In contrast the fugue subject of the E major derives its material from the elegant lines of the prelude itself and is a beautiful example of Saint-Saëns’ understated style.

from notes by Andrew-John Smith © 2008

Les Trois Préludes et Fugues, op. 99, écrits en 1894, sont ses premières pièces majeures pour orgue en près de trente ans. Pour Vierne, ces partitions dédiées respectivement à Widor, Guilmant et Gigout devraient figurer au répertoire de tout organiste sérieux, et ce tant pour leur style que pour leur virtuosité. Elles combinent d’expressifs préludes avec des fugues ciselées que Saint-Saëns hésita quelque peu à écrire. Mais il fut, à l’évidence, satisfait du résultat: il les inclut dans le récital qu’il donna, en 1899, devant les universitaires de Trinity College (Cambridge). Si les préludes nos1 et 2 sont doux et charmants, le no3 est une toccata brillante, voire économe; la fugue qui lui fait suite repose sur un sujet ample et éminemment chantable, s’élevant jusqu’à une conclusion vibrante qui ne déparerait pas un opéra. Le deuxième volet du corpus, possiblement le plus célèbre, oppose à la musique de salon raffinée de son prélude un sujet de fugue plutôt enjoué. Par contraste, celui du volet en mi majeur tire son matériau des élégantes lignes du prélude même, illustrant à merveille le style discret de Saint-Saëns.

extrait des notes rédigées par Andrew-John Smith © 2008
Français: Hypérion

Die Trois Préludes et Fugues, op. 99 wurden 1894 geschrieben und sind Saint-Saëns’ erste gross angelegte Orgelstücke in nahezu dreißig Jahren. Sie sind jeweils Widor, Guilmant und Gigout gewidmet und sollten sich nach der Ansicht von Vierne wegen ihres Stils und ihrer Virtuosität im Repertoire jedes seriösen Organisten befinden. Sie kombinieren charaktervolle Präludien mit fein gearbeiteten Fugen, die Saint-Saëns nur zögernd schrieb. Er war offensichtlich mit den Resultaten zufrieden, denn er nahm sie 1899 in sein Recital für die Akademiker am Trinity College, Cambridge auf. Während die Präludien Nrn. 1 und 2 beide zart und anmutig sind, ist das dritte eine brillante, wenn auch ökonomische Toccata und die folgende Fuge über ein schweifendes, äußerst sangbares Thema, die sich zu einem mitreißenden Schluss steigert, der in der Oper nicht fehl am Platze wäre. Nr. 2 stellt ein eher keckes Fugenthema der gepflegten Salonmusik ihres Präludiums gegenüber. Das Fugenthema des E-Dur-Paares bezieht sein Material aus den eleganten Linien des Präludiums und ist ein schönes Beispiel für Saint-Saëns’ unaufdringlichen Stil.

aus dem Begleittext von Andrew-John Smith © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Saint-Saëns: Organ Music, Vol. 1 – La Madeleine, Paris
CDA67713

Details

Movement 1: Prelude
Movement 2: Fugue

Track-specific metadata

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