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Humoreske-bagateller 'Humoresque-bagatelles', Op 11

composer
1894/7; first performed on 3 September 1898; FS22

 
The 1890s were the period of Nielsen’s first great compositional breakthrough, the time when he established himself as the leading modernist voice in contemporary Danish music, and, for many critics, as an avant-gardiste whose larger works were frequently a ‘bone of contention’. However, his third piano composition from the 1890s, the Humoresque-Bagatelles Op 11, belongs to the first category of shorter pieces or character works. Though the Bagatelles were premiered on 3 September 1898, little is known about their compositional genesis. One newspaper compared them with Schumann’s Kinderszenen, and argued that they were unsuitable material for the concert hall. Retrospectively, however, a more useful comparison might be with the shorter twentieth-century piano works of Bartók, Prokofiev or Debussy—pieces such as Debussy’s suite Children’s Corner, designed to capture the imagination of younger players and listeners alike. The first piece, ‘Goddag! Goddag!’, is a playful Allegretto whose opening motif echoes the Danish for ‘Hello! Hello!’. Here, and in the following movement, ‘The Spinning Top’ (‘Snurretoppen’), the diatonic innocence of the opening bars almost entirely conceals the more modernist chromaticism of the central section. The third number is a slow waltz that constantly threatens to drift lazily into harmonically uncharted waters, despite its circularity, while the fourth is as dynamically and harmonically unpredictable as its title, ‘The Jumping Jack’ (‘Sprællemanden’), suggests. The two final movements inhabit a stylized world of eighteenth-century classicism that looks forward, in many ways, to Nielsen’s great comic opera, Maskarade (‘Masquerades’). The ‘Puppet March’ (‘Dukke-Marsch’) is like a Haydn Allegro in miniature, whereas the repetitive figuration of the closing movement, ‘The Musical Clock’ (‘Spilleværket’) seems more suggestive of Mozart, a composer with whom Nielsen of course felt an especially close affinity.

from notes by Daniel Grimley © 2008

Les années 1890 marquèrent la première grande interruption compositionnelle de Nielsen, qui s’imposa comme le grand moderniste de la musique danoise mais aussi, pour maints critiques, comme un avant-gardiste dont les partitions d’envergure furent souvent une «pomme de discorde». Sa troisième pièce pour piano des années 1890, les Bagatelles humoristiques, op. 11, n’en appartient pas moins à la catégorie des œuvres courtes, des pièces de caractère. On ignore à peu près tout de la genèse de ces Bagatelles créées le 3 septembre 1898. Un journal les compara aux Kinderszenen de Schumann et avança qu’elles étaient impropres à la salle de concerts. Avec le recul, toutefois, mieux vaudrait les comparer aux brèves pièces pianistiques composées au XXe siècle par Bartók, Prokofiev ou Debussy—à des morceaux comme les Children’s Corner debussystes, conçus pour ravir l’imagination des jeunes interprètes et des auditeurs. La première pièce, «Goddag! Goddag!», est un Allegretto enjoué, dont le motif initial fait écho au «Bonjour! Bonjour!» du titre danois. Ici, comme dans le mouvement suivant, «Snurretoppen» («Toupie»), l’innocence diatonique des mesures liminaires masque presque entièrement le chromatisme plus moderniste de la section centrale. Le troisième numéro est une valse lente qui, nonobstant sa circularité, menace sans cesse de se laisser entraîner, avec nonchalance, dans des eaux harmoniques inexplorées; le quatrième, quant à lui, est dynamiquement et harmoniquement aussi imprévisible que son titre «Sprællemanden» («Pantin») le laisse entendre. Les deux derniers mouvements appartiennent à un univers stylisé du clacissisme dix-huitiémiste tourné vers l’avant, à bien des égards vers le grand opéra-comique de Nielsen, Maskarade («Masquarade»). La «Dukke-Marsch» («Marche de la poupée») ressemble à un Allegro haydnien en miniature, cependant que la figuration itérative du mouvement conclusif, «Spilleværket» («Le pendule à musique»), paraît davantage suggérer Mozart, un compositeur avec lequel Nielsen communiait étroitement.

extrait des notes rédigées par Daniel Grimley © 2008
Français: Hypérion

In den 1890er Jahren erzielte Nielsen seinen ersten großen Durchbruch als Komponist und etablierte sich als die führende Stimme der Moderne in der damaligen dänischen Musikszene. Für viele Rezensenten galt er damals als ein Avantgardist, dessen größere Werke häufig einen „Zankapfel“ darstellten. Nielsens dritte Klavierkomposition aus den 1890er Jahren, die Humoreske-Bagateller op. 11, gehört allerdings wieder zur ersten, sich durch kürzere Nummern oder Charakterstücke auszeichnenden Kategorie. Die Bagatellen wurden am 3. September 1898 uraufgeführt, über ihre Entstehung weiß man allerdings wenig. Eine Zeitung verglich sie mit Schumanns Kinderszenen und behauptete, dass sie sich für den Konzertsaal nicht eignen würden. Zurückblickend kann man aber vielleicht einen nützlicheren Vergleich mit kürzeren Klavierwerken des 20. Jahrhunderts, wie zum Beispiel von Bartók, Prokofjew oder Debussy, ziehen—Stücke wie Debussys Suite Children’s Corner, die so konzipiert wurden, dass sie jüngere Interpreten und Hörer gleichermaßen ansprechen. Das erste Stück „Goddag! Goddag!“ ist ein verspieltes Allegretto, dessen einleitendes Motiv den dänischen Gruß „Guten Tag! Guten Tag!“ nachahmt. Hier, wie auch im folgenden Satz „Snurretoppen“ („Der Kreisel“), verschleiert die diatonische Unschuld der einleitenden Takte fast völlig die modernistische Chromatik des Mittelteils. Das dritte Stück ist ein langsamer Walzer, der trotz seiner Kreisförmigkeit ständig droht, träge in harmonisch unbekannte Gewässer zu gleiten. Dagegen ist das vierte Stück, was die Dynamik und Harmonie betrifft, so unberechenbar, wie der Titel „Sprællemanden“ („Der Hampelmann“) verspricht. Die zwei letzten Stücke spielen sich in einer dem Klassizismus des 18. Jahrhunderts nachempfundenen Welt ab und schauen in vielerlei Hinsicht auf Nielsens große komische Oper Maskarade („Maskerade“) voraus. Der „Dukke-Marsch“ („Puppenmarsch“) ist wie ein Allegro von Haydn en miniature, während die sich wiederholenden Gesten des letzten Stückes, „Spilleværket“ („Die Spieluhr“) eher an Mozart erinnern, einen Komponisten, zu dem Nielsen natürlich eine besonders starke Affinität empfand.

aus dem Begleittext von Daniel Grimley © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Nielsen: Complete Piano Music
CDA67591/22CDs
Nielsen: Complete Piano Music
CDA66231/22CDs Rights no longer controlled by Hyperion

Details

No 1: Goddag! Goddag! 'Hello! Hello!': Allegretto
Track 20 on CDA67591/2 CD1 [0'48] 2CDs
Track 10 on CDA66231/2 CD1 [0'49] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion
No 2: Snurretoppen 'The Spinning Top': Presto
Track 21 on CDA67591/2 CD1 [0'50] 2CDs
Track 11 on CDA66231/2 CD1 [0'57] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion
No 3: En lille langsom Vals 'A Little Slow Waltz': Valse lento
Track 22 on CDA67591/2 CD1 [1'25] 2CDs
Track 12 on CDA66231/2 CD1 [1'27] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion
No 4: Sprællemanden 'The Jumping Jack': Poco allegretto
Track 23 on CDA67591/2 CD1 [0'47] 2CDs
Track 13 on CDA66231/2 CD1 [0'38] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion
No 5: Dukke-Marsch 'Puppet March': Allegro moderato
Track 24 on CDA67591/2 CD1 [1'10] 2CDs
Track 14 on CDA66231/2 CD1 [1'19] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion
No 6: Spilleværket 'The Musical Clock': Allegretto scherzando
Track 25 on CDA67591/2 CD1 [0'53] 2CDs
Track 15 on CDA66231/2 CD1 [0'58] 2CDs Rights no longer controlled by Hyperion

Track-specific metadata for CDA67591/2 disc 1 track 24

Dukke-Marsch 'Puppet March': Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-08-59124
Duration
1'10
Recording date
28 February 2007
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Michael George
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Nielsen: Complete Piano Music (CDA67591/2)
    Disc 1 Track 24
    Release date: June 2008
    2CDs
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