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Zadok the Priest, HWV258

composer
composed for the coronation of King George II and Queen Caroline at Westminster Abbey on 11 October 1727
author of text
after 1 Kings 1: 38-40

 
Handel’s prominence in British cultural life had been consolidated in February 1727 by the inclusion of his name in the Naturalization Act passed by George I shortly before the king’s death at Osnabrück (on the way to visit Hanover, which the monarch much preferred to London). The composer’s decision to become officially British fortunately granted him the legitimate status to provide four new anthems for the coronation service of King George II and Queen Caroline at Westminster Abbey on 11 October 1727. The most famous of the four newly composed pieces for the occasion is ‘Zadok the Priest’ (HWV258). Its text is paraphrased from 1 Kings 1: 38–40, and it has been performed at every subsequent British coronation. Handel presumably relished the opportunity to write grand ceremonial music for much larger forces than were available in the theatre (an eyewitness of the rehearsal claims that there were 40 singers and 160 players), but it seems that the musical contributions to the coronation service were far from smooth. The position of different groups of performers in galleries where they could not see each other left them at the mercy of the building’s notoriously tricky acoustic, and William Wake, the Archbishop of Canterbury, annotated on his copy of the printed order of service that another of Handel’s anthems (‘The King shall Rejoice’) was ‘in Confusion: All irregular in the Music’.

It is unlikely that Handel ever performed with such a large choir again. Although all four coronation anthems were incorporated into his theatre oratorios during the early 1730s, his usual choir for such concerts was about half the size of the forces that had been specially amassed for an event of iconic national importance.

from notes by David Vickers © 2008

En février 1727, Haendel avait vu son importance dans la vie culturelle britannique affermie par l’inclusion de son nom dans le Naturalization Act adopté par le roi George Ier peu avant de mourir à Osnabrück (il était alors en route pour Hanovre, qu’il préférait de beaucoup à Londres). Devenu officiellement britannique, Haendel put en toute légitimité fournir quatre nouveaux anthems pour le service du couronnement du roi George II et de la reine Caroline en l’abbaye de Westminster, le 11 octobre 1727. La plus célèbre de ces quatre pièces, «Zadok the Priest» (HWV258), se fonde sur une paraphrase du premier livre des Rois 1: 38–40; depuis lors, on l’interprète à chaque couronnement britannique. Sans doute Haendel savoura-t-il cette possibilité d’écrire une musique cérémonielle grandiose pour des forces bien supérieures à celles dont il disposait au théâtre (un témoin oculaire des répétitions parle de quarante chanteurs et cent soixante exécutants), mais ses contributions musicales au service du couronnement n’allèrent apparemment pas sans heurts. Installés dans des galeries où il leur était impossible de se voir, les différents groupes étaient à la merci de l’acoustique notoirement épineuse de l’édifice; William Wake, l’archevêque de Canterbury, nota sur son exemplaire imprimé de l’ordre du service qu’un autre des anthems haendeliens («The King shall rejoice») était «confus: tout est irrégulier dans la musique».

Haendel n’a certainement jamais rejoué avec un chœur aussi imposant. Certes, il incorpora ses quatre anthems dans ses oratorios théâtraux au début des années 1730, mais le chœur constitué pour ce genre de concerts représentait environ la moitié des effectifs spécialement réunis pour un événement d’une importance nationale emblématique.

extrait des notes rédigées par David Vickers © 2008
Français: Hypérion

Händels Prominenz im britischen Kulturleben wurde im Februar 1727 bestätigt, als sein Name in den Einbürgerungs-Akt aufgenommen wurde, den König Georg I. kurz vor seinem Tode in Osnabrück (auf dem Wege nach Hannover, das der Monarch London vorzog) verabschiedete. Die Entscheidung des Komponisten, offiziell Brite zu werden, gab ihm glücklicherweise den legitimen Status, um vier neue Anthems für den Krönungs-Gottesdienst für König Georg II. und Königin Caroline in der Westminster Abbey am 11. Oktober 1727 zu schreiben. „Zadok the Priest“ (HWV258) ist das berühmteste der vier zu diesem Anlass neu komponierten Stücke. Der Text wird aus 1. Könige 1: 38–40 paraphrasiert, und das Anthem wurde bei allen folgenden britischen Krönungen gespielt. Händel genoss wohl die Gelegenheit, grandiose, zeremonielle Musik für wesentlich größere Kräfte zu schreiben als ihm im Theater zur Verfügung standen (ein Augenzeuge der Probe behauptet, dass es 40 Sänger und 160 Spieler waren) aber die musikalischen Beiträge zur Krönung liefen alles andere als glatt ab. Die Aufstellung verschiedener Aufführender auf Emporen bedeutete, dass sie sich nicht gegenseitig sehen konnten und der schwierigen Akustik des Gebäudes ausgeliefert waren, und William Wake, der Erzbischof von Canterbury bemerkte in seinem Exemplar der gedruckten Gottesdienstordnung über ein weiteres Anthem Händels („The King shall Rejoice“): „… im Wirrwarr: alles durcheinander in der Musik“.

Es ist unwahrscheinlich, dass Händel je wieder eine Aufführung mit einem so großen Chor erlebte. Obwohl alle vier Krönungs-Anthems Anfang der 1730er Jahre in seine Theater-Oratorien aufgenommen wurden, war sein üblicher Chor bei diesen Gelegenheiten nur etwa halb so stark wie die Kräfte, die für einen Anlass von ikonischer nationaler Bedeutung versammelt worden waren.

aus dem Begleittext von David Vickers © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Handel: Essential Handel
KING6Super-budget price sampler — Download only
Handel: Dettingen Te Deum
CDA67678
Handel: Fireworks Music & Coronation Anthems
CDA66350
The Coronation of King George II
CDA672862CDs for the price of 1 — Archive Service
The Coronation of King George II
This album is not yet available for downloadSACDA672862CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Track 1 on CDA66350 [5'33]
Track 16 on CDA67286 CD1 [5'56] 2CDs for the price of 1 — Archive Service
Track 22 on CDA67678 [5'11]
Track 5 on KING6 [5'56] Super-budget price sampler — Download only
Track 16 on SACDA67286 CD1 [5'56] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

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