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Suite concertante for violin and orchestra, H276a

composer
November 1943 to February 1944; 2nd version; dedicated to Samuel Dushkin; first performed by Dushkin with Vladimir Golschmann and the St Louis Orchestra on 28 December 1945 in St Louis, Missouri; published by Schott

 
The Suite concertante, second version, H276A, like the first version dedicated to Samuel Dushkin, is so radically different from its predecessor that it justifies its status as a separate work, rather than merely as a revision. Its four movements were probably written between November 1943 and February 1944. For the first movement Martinu used the material from the Prelude of the first version, but altered it considerably. The basic tempo of Allegro is tempered by a cautionary poco moderato, probably to warn the soloist not to focus solely on technical brilliance but also on the beauty of tone required for an interpretation of the spicy, dissonant melody line. The second movement, with its title Aria, recalls Stravinsky’s famous Violin Concerto. With this title Martinu refers not only to the instrumental arias of late Baroque music but also to the singable nature of Czech and Moravian folk music. After a large orchestral introduction the solo violin enters with an arched melody, which favours consonant intervals. The remaining two movements are in a fast tempo. The Scherzo, with the tempo indication Allegretto scherzando, is a refined waltz full of chromatic ornaments for the solo violin. The thematic and textural similarity of the opening of the Rondo with the final movement of Martinu’s Violin Concerto No 1 is a singular exception in the large output of this composer. Martinu probably considered the never-performed Concerto to have no future possibility of performance and so he returned to make use of this unusual idea in its finale. However, it is also possible that the similarity is explained by the fact that it addresses the same compositional ‘problem’—the finale of a violin concerto—in a work composed for the same musician, whose violin technique had likewise inspired Igor Stravinsky.

Dushkin premiered the second version of the Suite concertante on 28 December 1945 in St Louis, Missouri, with Vladimir Golschmann and the St Louis Orchestra. Although all the reviews in the local newspapers were positive and the Suite concertante was soon published by the German publishing house Schott, there is no evidence of any other performance of this piece. The European premiere took place only in November 1999 in Zlín with Bohuslav Matoušek and the Bohuslav Martinu Philharmonic Orchestra Zlín under Tomáš Koutník.

from notes by Aleš Brezina © 2008

Dédiée, comme la précédente, à Samuel Dushkin, la Suite concertante, seconde version, H276A, est radicalement différente, au point d’être davantage une œuvre à part entière qu’une simple révision. Ses quatre mouvements furent certainement écrits de novembre 1943 à février 1944. Pour le premier, Martinu utilisa le matériau du Prélude de la première version, mais en le condensant énormément. Le tempo basique de l’Allegro est tempéré par un poco moderato édifiant, probablement mis là pour avertir le soliste de ne pas se focaliser sur le seul brio technique, mais aussi sur la beauté sonore requise par la ligne mélodique piquante, dissonante. Par son titre (Aria), le deuxième mouvement rappelle le fameux Concerto pour violon de Stravinsky et fait référence aux arias instrumentales du baroque tardif comme au caractère chantable de la musique traditionnelle tchèque et morave. Passé une grande introduction orchestrale, le violon solo entre avec une mélodie en arche privilégiant les intervalles consonants. Les deux derniers mouvements sont dans un tempo rapide. Le Scherzo, marqué Allegretto scherzando, est une valse raffinée pleine d’ornements chromatiques destinés au violon solo. L’ouverture du Rondo et le dernier mouvement du Concerto pour violon no 1 présentent une similitude de thème et de texture exceptionnelle dans le vaste œuvre de Martinu. Estimant que son Concerto ne serait jamais joué, le musicien a pu décider d’en réutiliser la singulière idée de finale. Mais cette ressemblance vient peut-être de ce qu’il s’agit du même «problème» compositionnel—le finale d’un concerto pour violon—, dans une pièce adressée à Samuel Dushkin, dont la technique violonistique avait déjà inspiré Igor Stravinsky.

Dushkin créa la seconde version de la Suite concertante le 28 décembre 1945 à Saint Louis (Missouri), avec Vladimir Golschmann et le St Louis Orchestra. Rien ne prouve que cette œuvre fût jamais rejouée, même si elle fit l’objet de critiques unanimement positives dans la presse locale et parut, peu après, aux éditions Schott (Allemagne). La première européenne n’eut lieu qu’en novembre 1999 à Zlín, avec Bohuslav Matoušek et le Bohuslav Martinu Philharmonic Orchestra Zlín dirigé par Tomáš Koutník.

extrait des notes rédigées par Aleš Brezina © 2008
Français: Hypérion

Die Suite concertante, zweite Fassung H276A, die wie die erste Fassung Samuel Dushkin gewidmet ist, ist so radikal anders als ihre Vorgängerin, dass sie ihren Status als unabhängiges Werk statt einer bloßen Revision rechtfertigt. Ihre vier Sätze wurden wahrscheinlich zwischen November 1943 und Februar 1944 geschrieben. Für den ersten Satz verwendete Martinu Material aus dem Präludium der ersten Version, verdichtete es aber erheblich. Das Allegro-Grundtempo wird durch ein vorsichtiges poco moderato modifiziert, womöglich als Warnung an den Solisten, sich nicht allein auf technische Brillanz zu konzentrieren, sondern auch auf Tonschönheit, die für die Interpretation der kernigen, dissonanten Melodieführung erforderlich ist. Der zweite Satz mit dem Titel Aria erinnert an Strawinskys berühmtes Violinkonzert. Mit diesem Titel bezieht sich Martinu nicht nur auf die Instrumentalarien des Spätbarock, sondern auch auf den sanglichen Charakter tschechischer und mährischer Volksmusik. Nach einer grandiosen Orchestereinleitung setzt die Violine mit einer bogenförmigen Melodie ein, die konsonante Intervalle bevorzugt. Die übrigen beiden Sätze stehen in schnellem Tempo. Das Scherzo mit der Tempobezeichnung Allegretto scherzando ist ein vornehmer Walzer voller chromatischer Verzierungen für die Solovioline. Die thematische und strukturelle Ähnlichkeit des Anfangs des Rondos mit dem Finalsatz von Martinus Violinkonzert Nr. 1 ist eine singuläre Ausnahme im breiten Œuvre dieses Komponisten. Martinu dachte wohl, dass das nie aufgeführte Konzert keine künftigen Aufführungsmöglichkeiten bot, und kehrte zu ihm zurück, um diese ungewöhnliche Idee in seinem Finale auszunutzen. Es ist jedoch auch möglich, dass sich die Ähnlichkeit dadurch erklären lässt, dass er hier das gleiche Kompositions-„Problem“—das Finale eines Violinkonzerts—in einem Werk anpackte, das für den gleichen Musiker, Samuel Dushkin, geschrieben wurde, dessen Violintechnik Strawinsky gleichermaßen beflügelt hatte.

Dushkin spielte die Uraufführung der zweiten Fassung der Suite concertante am 28. Dezember 1945 in St. Louis, Missouri, mit Vladimir Golschmann und dem St. Louis Orchestra. Obwohl alle Rezensionen in den Lokalzeitungen positiv waren und die Suite concertante bald vom deutschen Verlag Schott veröffentlicht wurde, gibt es keinen Nachweis für eine weitere Aufführung dieses Stückes. Die europäische Premiere fand erst im November 1999 in Zlín mit Bohuslav Matoušek und dem Bohuslav Martinu Kammerorchester Zlín unter Tomáš Koutník statt.

aus dem Begleittext von Aleš Brezina © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Martinů: Complete music for violin & orchestra, Vol. 3
CDA67673

Track-specific metadata for CDA67673 track 8

Rondo: Poco allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-08-67308
Duration
6'14
Recording date
1 May 2001
Recording venue
Dvorák Hall, Rudolfinum, Prague, Czechoslovakia
Recording producer
Zdenek Zahradník
Recording engineer
Tomáš Zikmund
Hyperion usage
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