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Die Trauergondel – La lugubre gondola I, S200/1

composer
1882

 
There are four pieces associated with the death of Wagner, the contemporary composer whom Liszt admired above all others, despite the sometimes serious difficulties in their personal relationship. Liszt stayed with Wagner at the Palazzo Vendramin on the Grand Canal at the end of 1882, where he had a premonition that Wagner would die in Venice, and that, therefore, his body would be carried by a funeral gondola. The music which he wrote (La lugubre gondola is usually the preferred title) is a transformation of the shape of a barcarolle, with harmony so original that the sense of tragedy is exceptionally desolate. Liszt later revised and extended the work, altering the metre from 6/8 to 4/4, without losing either the rocking of the boat or the plainting of the melodic line, but the second version is painted in more powerful colours than the first (Liszt also produced versions for violin or cello and piano). The comfortless piece which Liszt composed upon hearing that Wagner had died, R W—Venezia, is almost as violent as Unstern! but for the obvious reason of personal anguish. The deliberate echoes of Wagnerian grandeur are destroyed in a great dissonant cry. A little later, on the day that would have been Wagner’s seventieth birthday, Liszt composed the tiny elegy At Richard Wagner’s Grave, which he opens with the theme of Excelsior!, the first part of his choral work The Bells of Strasbourg Cathedral which Wagner had used to open Parsifal. Turning the compliment about, Liszt’s piece ends with a hushed recollection of the bell motif from Wagner’s opera. This piece, which also exists for organ or for string quartet and harp, remained unpublished for decades.

from notes by Leslie Howard © 1991

Il y a quatre pièces associées à la mort de Wagner, le compositeur contemporain que Liszt admirait entre tous, malgré leurs rapports personnels parfois gravement tendus. Fin 1882, Liszt séjourna avec Wagner au Palazzo Vendramin sur le Grand Canal, où il eut la prémonition que Wagner mourrait à Venise et que son corps serait donc transporté sur une gondole funèbre. La musique qu’il écrivit (La lugubre gondola est le titre le plus courant) est une transformation de la forme d’une barcarolle, avec une harmonie si originale que le sentiment de tragédie est d’une extraordinaire désolation. Liszt la révisa et l’allongea plus tard, changeant la mesure de 6/8 à 4/4, sans perdre ni le balancement du bateau ni la lamentation de la ligne mélodique, mais la deuxième version est dépeinte en couleurs plus fortes que la première (Liszt en fit aussi des versions pour violon ou violoncelle et piano). La pièce inconsolée que Liszt composa après avoir appris la mort de Wagner, R W—Venezia, est presque aussi violente qu’Unstern!, mais en raison bien entendu d’une douleur personnelle. Les échos délibérés de la grandeur wagnérienne sont détruits en un grand cri dissonant. Un peu plus tard, le jour qui aurait dû être le soixante-dixième anniversaire de Wagner, Liszt composa la minuscule élégie Sur la tombe de Richard Wagner, qu’il commence avec le thème d’Excelsior!, le prélude de son œuvre chorale Les cloches de la cathédrale de Strasbourg que Wagner avait utilisé au début de Parsifal. Renvoyant le compliment, la pièce de Liszt se termine sur le rappel étouffé du motif de la cloche de l’opéra de Wagner. Cette pièce, qui existe aussi pour orgue ou pour quatuor à cordes et harpe, demeura non publiée pendant des décennies.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Elisabeth Rhodes

Es gibt vier Stücke, die in Verbindung zum Tode Wagners stehen, jenes zeitgenössischen Komponisten, den Liszt besonders verehrte, trotz der gelegentlich ernsthaften Schwierigkeiten ihres persönlichen Verhältnisses. Liszt hielt sich Ende 1882 bei Wagner im Palazzo Vendramin am Canale Grande auf. Dort kam ihm die Vorahnung, daß Wagner in Venedig sterben werde, und daß darum sein Leichnam von einer Trauergondel befördert werden müsse. Die Musik, die er dazu schrieb (La lugubre gondola, wie der allgemein bevorzugte Titel lautet) ist eine musikalische Übertragung in Form einer Barkarole, mit derart origineller Harmonik, daß das Gefühl der Tragik außerordentlich niederschmetternd wirkt. Zu einem späteren Zeitpunkt revidierte und erweitere Liszt das Werk. Er änderte das Metrum von 6/8 auf 4/4, ohne das Wiegen des Bootes oder den klagenden Charakter der Melodielinie einzubüßen. Vielmehr ist die zweite Version in kräftigeren Farben gestaltet (Liszt erstellte außerdem Fassungen für Violine oder Cello und Klavier). Das untröstliche R W—Venezia, das Liszt komponierte, als er von Wagners Tod erfuhr, ist fast so hitzig wie Unstern! in diesem Fall begründet durch persönlichen Kummer. Die bewußten Anklänge an Wagnersche Erhabenheit werden mit einem mächtigen dissonanten Aufschrei zerstört. Kurze Zeit später, an dem Tag, der Wagners 70. Geburtstag gewesen wäre, komponierte Liszt die kurze Elegie Am Grabe Richard Wagners, die er mit dem Thema von Excelsior! einleitet, dem ersten Teil seines Chorwerks Die Glocken des Straßburger Münsters, das Wagner zur Eröffnung von Parsifal herangezogen hatte. Als eine Art erwidertes Kompliment endet Liszts Stück mit einer gedämpften Erinnerung an das Glockenmotiv aus Wagners Oper. Dieses Stück, das außerdem in Bearbeitungen für Orgel bzw. für Streichquartett und Harfe existiert, blieb jahrzehntelang unveröffentlicht.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 11 – The Late Pieces
CDA66445
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 18 on CDA66445 [3'47]
Track 18 on CDS44501/98 CD19 [3'47] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

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