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À la chapelle Sixtine – Miserere d'Allegri et Ave verum corpus de Mozart, S461ii

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1862; second version
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A la Chapelle Sixtine is a very unusual work, inspired by Liszt’s hearing two very different motets in the Sistine Chapel: the famous Miserere mei Deus by Gregorio Allegri (1582–1652), and Mozart’s last work of this kind—the Ave verum corpus, K618, of 1791. The story of Allegri’s work is well-known: composed for the papal choir at the time of Urban VIII, the work was not permitted to be published, and it circulated for centuries in a handful of written copies. The fourteen-year-old Mozart copied the piece from memory. Although the original piece is famous for its antiphonal chorus with high Cs, Liszt concentrates on the marvellous harmonies of its beginning, and uses them to generate a passacaglia in G minor whose variations come to a stormy climax before the Mozart piece is revealed in the simplest transcription in B major. By way of one of Liszt’s finest modulatory passages, the variations return, much shortened, before the Mozart reappears, this time in F sharp—incidentally, it is this passage which Tchaikovsky used as the basis for the slow movement of his fourth orchestral Suite, opus 61, ‘Mozartiana’. Liszt extends Mozart’s music to allow a gentle modulation to G major, and the piece finishes with distant hints of the Allegri in the bass. Liszt made an orchestral version of the piece which has, at the time of writing, never been published or performed, a version for piano duet, and a rather more frequently performed version for organ—with the title improved by the adding of the initial word ‘Évocation’.

from notes by Leslie Howard © 1991

C’est après avoir entendu, dans la Chapelle Sixtine, deux motets très différents—le célèbre Miserere mei Deus de Gregorio Allegri (1582–1652), et la dernière composition de Mozart de ce genre, l’Ave verum corpus, K618, de 1791—que Liszt eut l’inspiration d’écrire A la Chapelle Sixtine, cet ouvrage tout à fait exceptionnel. L’histoire de l’œuvre d’Allegri est bien connue: composée pour la chorale papale du temps d’Urbain VIII, sa publication n’en fut pas permise, et elle circula pendant des siècles grâce à quelques copies manuscrites. A quatorze ans, Mozart recopia le morceau de mémoire. Bien que l’ouvrage original soit célèbre pour son chœur antiphonal avec les ut aigus, Liszt se concentra sur les merveilleuses harmonies de son début et les utilise pour composer une passacaille en sol mineur dont les variations aboutissent à une apogée tumultueuse avant que le passage de Mozart ne soit révélé dans sa transcription la plus simple en si majeur. Dans un des plus beaux passages modulateurs de Liszt, les variations retournent, bien raccourcies, avant que le Mozart ne réapparaisse, cette fois-ci en fa dièse. Il faut mentionner en passant que ce passage est celui que Tchaïkovsky utilisa comme base du mouvement lent de sa quatrième suite orchestrale, opus 61, «Mozartiana». Liszt prolonge la musique de Mozart pour permettre une douce modulation en sol majeur, et le morceau se termine avec de lointaines allusions au passage d’Allegri dans la basse. Liszt écrivit une version orchestrale du morceau qui, à cette date, n’a jamais été publiée ni jouée, une version pour piano à quatre mains, et une version pour orgue qui est plus fréquemment jouée—avec l’heureuse adjonction dans le titre du mot initial «Evocation».

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Alain Midoux

A la Chapelle Sixtine ist ein höchst ungewöhnliches Werk, angeregt durch zwei ganz unterschiedliche Motetten, die Liszt in der Sixtinischen Kapelle hörte: das berühmte Miserere mei deus von Gregorio Allegri (1582–1652) und Mozarts letztes Werk der Gattung—Ave verum corpus, KV618, aus dem Jahre 1791. Allegris Werk ist wohlbekannt: Komponiert für die päpstlichen Kapellsänger zur Zeit Urbans VIII., durfte es nicht veröffentlicht werden und zirkulierte jahrhundertelang in wenigen handgeschriebenen Kopien. Der 14jährige Mozart hat dieses Werk aus dem Gedächtnis kopiert. Das Original mag wegen seines Wechselgesangs mit den hohen Cs berühmt sein, doch Liszt konzentriert sich auf die herrlichen Harmonien zu Beginn und nutzt sie, um eine Passacaglia in g-Moll zu komponieren, deren Variationen einen stürmischen Höhepunkt erreichen, ehe Mozarts Ave verum in schlichtester Transkription in H-Dur preisgegeben wird. Auf dem Weg über eine von Liszts großartigsten Modulationspassagen kehren sodann, erheblich verkürzt, die Variationen zurück, ehe das Mozart-Stück wiedererscheint, diesmal in Fis-Dur—übrigens ist dies die Passage, die Tschaikowski als Grundlage für den langsamen Satz seiner Orchestersuite „Mozartiana“ Op 61 herangezogen hat. Liszt baut Mozarts Musik so aus, daß eine sachte Modulation nach G-Dur möglich wird, und das Werk endet mit leichten Anklängen an Allegri im Baß. Liszt schuf eine Orchesterfassung des Stücks, die bis zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels weder veröffentlicht noch aufgeführt worden ist, außerdem eine Version für Klavier vierhändig und eine häufiger gespielte Orgelversion—wobei der Titel durch Voranstellen des Wortes „Évocation“ erweitert wurde.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 13 – À la Chapelle Sixtine
CDA66438
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 1 on CDA66438 [11'51]
Track 1 on CDS44501/98 CD50 [11'51] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66438 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-91-43801
Duration
11'51
Recording date
26 October 1990
Recording venue
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 50 Track 1
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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