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Clarinet Concerto No 4 in E minor, WoO20

composer
sketched 1828, orchestrated January 1829; for clarinet in A; first performed by Johann Simon Hermstedt on 12 June 1829 at the Nordhausen Music Festival

 
At the close of 1821 Spohr’s career reached a major turning point with his appointment as Kapellmeister at the court of Kassel and he remained there for the rest of his life. It was in Kassel that he composed the Clarinet Concerto No 4 in E minor WoO20, sketched in August 1828 and orchestrated in January 1829. It ranks among Spohr’s finest compositions and received its premiere in Hermstedt’s hands on 12 June 1829 during the Nordhausen Musical Festival where the composer demonstrated his continuing love for Mozart by taking the viola part in a performance of the latter’s Clarinet Trio, K498.

The fourth concerto, the only one Spohr composed for the A clarinet, opens with a sombre Romantic-sounding theme (Allegro vivace) which is contrasted with a more serene second subject, but this relaxed atmosphere is interrupted by powerful though brief orchestral outbursts. The Larghetto is reflective and melancholy, with operatic touches coming from declamatory passages and dramatic arpeggios.

The finale, a Rondo al espagnol, appears on the surface to be a joyous, good-humoured movement but there is an underlying feeling of sadness emphasized by the E minor tonality that dominates proceedings. The opening theme of the work is echoed in the arpeggio figuration at the close. Spohr had earlier used a Spanish finale in his sixth violin concerto, composed in the winter of 1808–9 after hearing a Spanish soldier quartered on him in Gotha play his native melodies on a guitar, and he turned to this Spanish inspiration for a number of further works including a string quartet and an opera as well as this clarinet concerto.

from notes by Keith Warsop © 2008

À la fin de 1821, Spohr fut nommé Kapellmeister à la cour de Kassel, ce qui marqua un tournant dans sa carrière. Il y resta jusqu’à sa mort et y composa le Concerto pour clarinette no 4 en mi mineur WoO20, esquissé en août 1828 et orchestré en janvier 1829. Cette œuvre, l’une de ses plus belles, fut créé par Hermstedt le 12 juin 1829 lors du Festival de musique de Nordhausen. À cette occasion, Spohr démontra aussi son intangible amour de Mozart en assumant la partie d’alto du Trio avec clarinette, K498.

Le quatrième concerto, le seul composé par Spohr pour la clarinette en la, s’ouvre Allegro vivace sur un thème sombre, d’allure romantique, que vient contraster un second sujet plus serein; mais cette atmosphère détendue est ébréchée par de puissantes, quoique brèves, explosions orchestrales. Le Larghetto, réfléchi et mélancolique, recèle des touches opératiques émanant de passages déclamatoires et d’arpèges dramatiques.

Le finale, un Rondo al espagnol, semble joyeux et bon enfant, mais il renferme une tristesse sous-jacente, qu’accuse la tonalité de mi mineur prévalante. Le thème d’ouverture trouve un écho dans la figuration arpégée terminale. Spohr avait déjà utilisé un finale espagnol dans son sixième concerto pour violon, composé à l’hiver de 1808–9 après avoir entendu un soldat espagnol cantonné chez lui, à Gotha, jouer des mélodies de son pays à la guitare; il puisa dans cette inspiration espagnole pour plusieurs autres œuvres, dont un quatuor à cordes, un opéra et le présent concerto pour clarinette.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2008
Français: Hypérion

Gegen Ende 1821 erreichte Spohrs Laufbahn durch seine Ernennung zum Kapellmeister am Hof in Kassel einen wichtigen Wendepunkt. Dort verblieb der Komponist bis zu seinem Lebensende. Hier in Kassel schuf er das Klarinettenkonzert Nr. 4 in e-Moll WoO20, das er im August 1828 skizzierte und im Januar 1829 orchestrierte. Es gehört zu Spohrs feinsten Kompositionen und wurde mit Hermstedt als Solisten am 12. Juni 1829 beim Nordhausener Musikfest uraufgeführt, wo der Komponist auch seine anhaltende Liebe zu Mozart demonstrierte, indem er in einer Aufführung von Mozarts Klarinettentrio KV 498 die Bratschenstimme übernahm.

Das vierte Klarinettenkonzert, das einzige Spohrs für A-Klarinette, ist zwar mit Allegro vivace überschrieben, beginnt aber mit einem düsteren romantisch klingenden Thema, dem ein gelasseneres zweites Thema gegenübergestellt wird. Diese entspannte Atmosphäre wird aber von einem kraftvollen, wenn auch kurzen Ausbruch des Orchesters unterbrochen. Das Larghetto ist nachdenklich und melancholisch und hat aufgrund der deklamatorischen Passagen und dramatischen Arpeggios opernhafte Züge.

Der Schlusssatz, ein Rondo al espagnol, scheint an der Oberfläche ein fröhlicher, gut gelaunter Satz zu sein. Dahinter versteckt sich allerdings ein Gefühl der Trauer, die von der das Geschehen beherrschenden Tonart e-Moll genährt wird. Das Thema vom Beginn des Werkes klingt am Ende in den Arpeggiofiguren wieder an. Spohr schuf schon früher einen Schlusssatz mit spanischer Färbung, nämlich im 6. Violinkonzert, das er im Winter 1808–09 komponierte, nachdem er einen bei ihm in Gotha einquartierten spanischen Soldaten gehört hatte, der auf der Gitarre seine heimatlichen Weisen spielte. Spohr nahm diese spanische Anregung auch in einer Reihe anderer Werke auf, wie zum Beispiel in einem Streichquartett, einer Oper und eben in diesem Klarinettenkonzert.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Spohr: Clarinet Concertos Nos 3 & 4
CDA67561

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