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Sonata in B major, Op 9

composer
1909; Berlin

 
Written in 1909 while living in Berlin, the Sonata in B major, Op 9, is Bortkiewicz’s first large-scale work. Although never a very successful concert pianist, Bortkiewicz was at this time giving concerts throughout Europe including tours in Germany, Italy and Russia and appearances in the cities of Vienna, Budapest and Paris. It would seem likely that this sonata was written with these concerts in mind.

The work has a conventional structure with the first movement providing a suitably dramatic opening full of passion, virtuosity and soaring melody—the hallmarks of Bortkiewicz’s piano-writing. The second movement is perhaps the most successful, with a haunting opening melody which is later embellished with great simplicity and elegance—proof that he was more than just a barnstormer. The last movement is a ‘no holds barred’ study of virtuosity suitable for impressing even the most jaded audience in an era of great piano virtuosos. This sonata (as with so many other works by Bortkiewicz) leaves one wondering what fame and fortune the composer might have enjoyed had fate later brought him into contact with Hollywood.

from notes by Stephen Coombs © 2000

La Sonate en si majeur, op. 9, est la première œuvre à grande échelle de Bortkiewicz, qui l’écrivit en 1909, alors qu’il vivait à Berlin. Quoiqu’il ne fût jamais un pianiste à succès, Bortkiewicz donnait alors des concerts dans toute l’Europe. Cette sonate fut d’ailleurs probablement composée dans l’optique de ces concerts.

L’œuvre présente une structure conventionnelle, où le premier mouvement offre une ouverture plutôt dramatique, toute de cette passion, de cette virtuosité et de cette mélodie élancée qui allaient devenir le sceau de l’écriture pianistique de Bortkiewicz, cependant que le deuxième mouvement, peut-être le plus réussi, débute sur une entêtante mélodie, ultérieurement embellie avec force simplicité et élégance—preuve que Bortkiewicz était plus qu’un simple concertiste ambulant. Quant au dernier mouvement, une étude de virtuosité où «tous les coups sont permis», il aurait impressionné n’importe quel auditoire, fût-il le plus blasé, en ces temps de grands pianistes virtuoses. Cette sonate (comme tant d’autres œuvres du même compositeur) nous fait songer à la renommée et à la fortune dont Bortkiewicz aurait pu jouir si le destin l’avait mis en contact avec Hollywood.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2000
Français: Hypérion

Die Sonate in H-Dur, Op. 9, entstand 1909, als Bortkiewicz in Berlin lebte, und ist sein erstes großangelegtes Werk. Auch wenn er nie ein besonders erfolgreicher Konzertpianist war, gab Bortkiewicz zu jener Zeit Konzerte in ganz Europa. Es ist anzunehmen, daß die vorliegende Sonate im Hinblick auf diese Konzerte komponiert wurde.

Das Werk ist konventionell aufgebaut, wobei der erste Satz eine angemessen dramatische Einleitung voller Leidenschaft, Virtuosität und schwebender Melodik bietet, wie sie für Bortkiewicz’ Klavierführung kennzeichnend werden sollte. Der zweite Satz ist wohl der befriedigendste, mit einer sehnsuchtsvollen Eröffungsmelodie, die später ausgesprochen schlicht und elegant ausgeschmückt wird—der Beweis dafür, daß er mehr hervorzubringen wußte als nur publikumswirksamen Wohlklang. Der Schlußsatz ist eine uneingeschränkte Studie in Virtuosität, die selbst in einer Ära der großen Klaviervirtuosen das verwöhnteste Publikum beeindrucken mußte. Bei dieser Sonate (wie bei so vielen anderen Werken von Bortkiewicz) stellt sich unwillkürlich die Frage, wieviel Ruhm und Reichtum der Komponist hätte ernten können, wenn ihn das Schicksal später nach Hollywood verschlagen hätte.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bortkiewicz: Piano Music
CDD220542CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Track 11 on CDD22054 CD2 [12'01] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Andante mesto e molto espressivo
Track 12 on CDD22054 CD2 [6'09] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Presto
Track 13 on CDD22054 CD2 [4'27] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22054 disc 2 track 11

Movement 1: Allegro ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-00-09411
Duration
12'01
Recording date
4 December 1998
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bortkiewicz: Piano Music, Vol. 2 (CDA67094)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 2000
    Deletion date: April 2004
    Superseded by CDD22054
  2. Bortkiewicz: Piano Music (CDD22054)
    Disc 2 Track 11
    Release date: May 2008
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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