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Ballade in C sharp minor, Op 42

composer
published 1931

 
It is tempting to view the Ballade in C sharp minor, Op 42, and the Élégie in C sharp major, Op 46, as a pair. Though published separately in 1931 and 1932, they are strongly reminiscent of the pairs of pieces in Bortkiewicz’s earlier Lamentations and Consolations. In the respective keys of C sharp minor and major (this major/minor pairing mirroring those in Opus 17) they both almost quote from Rachmaninov’s second Piano Concerto. Whether these echoes of Rachmaninov are intentional or not, it certainly gives ammunition to critics who see Bortkiewicz’s music as derivative. This is a pity as both pieces have that unmistakable Bortkiewicz soundscape and it is worth remembering that Rachmaninov’s now celebrated Concerto was largely unknown to concert audiences in the early 1930s.

from notes by Stephen Coombs © 2000

Il est tentant de considérer la Ballade en ut dièse mineur, op. 42, et l’Élégie en ut dièse majeur, op. 46, comme un dyptique. Bien que publiées séparément (en 1931 et en 1932), elles évoquent fortement les paires d’œuvres figurant dans les Lamentations et Consolations antérieures. Sises dans les tonalités respectives d’ut dièse mineur et majeur (un appariement mineur/majeur qui renvoie à l’op. 17), elles citent presque toutes deux le deuxième Concerto pour piano de Rachmaninov. Que ces échos aient été intentionnels ou non, ils apportent certainement de l’eau au moulin des critiques qui tiennent la musique de Bortkiewicz pour peu originale. Ce qui est dommage, car ces deux pièces recèlent ce paysage sonore immanquablement bortkiewiczien—il vaut d’ailleurs de rappeler que le désormais célèbre concerto de Rachmaninov était en grande partie inconnu des auditoires de concert du début des années 1930.

extrait des notes rédigées par Stephen Coombs © 2000
Français: Hypérion

Es ist verlockend, die Ballade in cis-Moll, Op. 42, und Élégie in Cis-Dur, Op. 46, als Paar zu betrachten. Obwohl sie 1931 bzw. 1932 getrennt veröffentlicht wurden, erinnern sie stark an Bortkiewicz’ früher entstandene Lamentationen und Consolationen. Sie stehen in der Tonart cis-Moll bzw. Cis-Dur (die Dur/Moll-Paarung entspricht der in Opus 17) und zitieren beide fast aus Rachmaninows zweitem Klavierkonzert. Ob diese Anklänge an Rachmaninow Absicht sind oder nicht, jedenfalls liefern sie Munition für jene Kritiker, die Bortkiewicz’ Musik als epigonal bezeichnen. Das ist schade, denn beide Stücke zeichnen sich durch eine unverwechselbar Bortkiewicz’sche Klangwelt aus, und man darf auch nicht vergessen, daß Rachmaninows heute gefeiertes Konzert dem Publikum der frühen 30er Jahre weitgehend unbekannt war.

aus dem Begleittext von Stephen Coombs © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bortkiewicz: Piano Music
CDD220542CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Track 1 on CDD22054 CD2 [6'41] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22054 disc 2 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-00-09401
Duration
6'41
Recording date
4 December 1998
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bortkiewicz: Piano Music, Vol. 2 (CDA67094)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 2000
    Deletion date: April 2004
    Superseded by CDD22054
  2. Bortkiewicz: Piano Music (CDD22054)
    Disc 2 Track 1
    Release date: May 2008
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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