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Magnificat sexti toni

composer
4vv; alternatim, even verses polyphony, odd verses chant
author of text
Luke 1: 46-55

 
Monte’s setting of the Magnificat in the sixth tone is, like most such canticles of this period, heavily indebted to the recitation tone to which the odd-numbered verses are chanted. Since the sixth tone begins on F, has its medial cadence on A, and returns to F at the end of the verse, the tonal outline of the polyphonic verses is in most cases similar to this template. The first verse gives a clear example, with the highest voice singing a slightly decorated version of the tone which cadences ‘in the minor’ at ‘spiritus meus’, then returns to the ‘tonic’ the first time this voice sings ‘salutari meo’: following this, the tenor repeats the chant phrase while the other three voices elaborate around it. The next two polyphonic verses adopt very similar strategies, but with markedly different textures, especially ‘Fecit potentiam’, where the opening phrase ‘He has shown the power’ is expressed with forceful chords. More variety is evident in the final two verses, where ‘Sicut locutus est’ is reduced to three voices by the omission of the highest, and the doxology breaks into a more expansive style, with running quavers to create a suitable climax. The entire Magnificat is extremely concise, yet displays a mastery of many polyphonic techniques in an idiom that is overall somewhat conservative—a microcosm of Monte’s compositional output, one might say.

from notes by Stephen Rice © 2008

Le Magnificat de de Monte, dans le sixième ton, est, comme la plupart des cantiques de cette époque, fort redevable au ton de récitation sur lequel les versets impairs sont psalmodiés. Comme le sixième ton s’ouvre sur fa, a sa médiante sur la et revient à fa à la fin de chaque verset, le contour tonal des versets polyphoniques est, le plus souvent, conforme à ce gabarit. Ce que le premier verset montre bien: la voix la plus aiguë chante une version légèrement ornée du ton qui cadence «en mineur» à «spiritus meus», puis revient à la «tonique» la première fois que cette voix chante «salutari meo»; après quoi le ténor répète la phrase en plain-chant pendant que les trois autres voix la développent autour de lui. Les deux versets polyphoniques suivants adoptent des stratégies fort semblables, mais avec des textures bien différentes, surtout «Fecit potentiam», où la phrase initiale «Il a montré la puissance» est exprimée par de vigoureux accords. Les deux derniers versets affichent une plus grande variété: «Sicut locutus est» est réduit à trois voix par l’omission de la plus aiguë, tandis que la doxologie adopte un style davantage expansif, avec des croches ininterrompues pour créer un apogée idoine. Malgré son extrême concision, ce Magnificat utilise un grand nombre de techniques polyphoniques, maîtrisées dans un idiome globalement assez conservateur—un microcosme de l’œuvre de de Monte, en quelque sorte.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2008
Français: Hypérion

Montes Vertonung des Magnificat im sechsten Ton verdankt wie die meisten solcher Lobgesänge dieser Periode viel dem Rezitationston, in dem die ungeraden Strophen gesungen werden. Da der sechste Ton auf F beginnt, seine Mediantkadenz auf A hat und am Ende der Strophen nach F zurückkehrt, ist die tonale Kontur in den meisten Fällen diesem Muster ähnlich. Die erste Strophe liefert ein deutliches Beispiel, indem die höchste Stimme eine leicht verzierte Version des Tonus singt, mit einer „Moll“-Kadenz bei „spiritus meus“ und dann zur „Tonika“ zurückkehrt, wenn die gleiche Stimme zum ersten Mal „salutari meo“ singt; danach wiederholt der Tenor die Choralphrase während die anderen drei Stimmen um sie herum verzieren. Die nächsten beiden polyphonen Strophen adoptieren eine ähnliche Strategie aber mit ganz unterschiedlicher Satzstruktur, besonders „Fecit potentiam“, wo die Anfangsphrase „Er hat die Stärke [seines Armes] gezeigt“ durch kraftvolle Akkorde ausgedrückt wird. In den letzten beiden Strophen tritt eine größere Vielfalt zu Tage, wo „Sicut locutus est“ durch das Auslassen der höchsten auf drei Stimmen reduziert wird, und die Doxologie bricht in einen expansiveren Stil mit laufenden Achteln aus, um eine angemessene Steigerung zu erzielen. Das gesamte Magnificat ist außerordentlich prägnant, stellt aber dennoch eine meisterliche Beherrschung vieler polyphoner Techniken in einem Idiom dar, das insgesamt eher konservativ ist—bildet sozusagen einen Mikrokosmos von Montes kompositorischem Œuvre.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Monte: Missa Ultimi miei sospiri & other sacred music
Studio Master: CDA67658Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 7 on CDA67658 [5'56]

Track-specific metadata for CDA67658 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-08-65807
Duration
5'56
Recording date
14 August 2007
Recording venue
Wallfahrtskirche, St Wolfgang bei Weitra, Austria
Recording producer
Stephen Rice
Recording engineer
Markus Wallner
Hyperion usage
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