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Piano Concerto No 3 in A flat major 'Concerto espressivo', Op 170

composer
completed on 24 October 1874; first performed by the composer in Cologne on 2 March 1875; unpublished; autograph score and parts in the University Library of Johann Christian Senckenberg in Frankfurt am Main

 
Hiller completed the score of his Piano Concerto No 3 in A flat major ‘Concerto espressivo’ Op 170 on 24 October 1874, and then wrote out the orchestral parts. The sixty-three-year-old performed his new concerto, after some delay, on 2 March 1875 in Cologne at one of the Gürzenich concerts. It was well received. The very title draws attention to the concept and character of this work, Hiller’s last piano concerto. Detailed markings vouch for the importance of ‘expression’, which is in no way restricted to the piano part.

The first movement, Allegro con anima, exhibits orthodox sonata form, even if individual parts of the structure seem considerably elongated. The exposition of the themes is divided between the orchestra and soloist. The orchestra introduces the first lyrical (dolce) theme, the piano the second theme with its simple cantabile melody (molto espressivo). Both orchestra and soloist are equally involved in the movement which, for a concerto, involves unusually dense treatment of motifs and themes.

The Andante quasi adagio also manifests a marked dovetailing between piano and orchestra. The structure, with its numerous changes of key and rhythm, as well as of tempo, is formally complex. It is noticeable that the themes are no longer developed in a strict order, and vary in their form. A remarkable feature of the movement are the unaccompanied arabesques woven by the piano.

The final, loosely structured Allegro con spirito begins with an orchestral introduction. The movement is twice interrupted by a fermata, after which the piano enters and, unaccompanied, announces the Ländler-like, free-ranging first subject (dolce, con grazia). Like the lyrical second subject (dolce), introduced by the orchestra, it is divided between soloist and orchestra. Further motifs are introduced principally by the piano, which, because of its part in the musical development, has little room for exuberant virtuoso flourishes.

Since the Piano Concerto No 3 was published neither as an orchestral piece nor as a version for piano alone, it was not widely performed and was, after the first few performances, scarcely heard. It was presumed lost as late as the 1920s. An autograph score and a set of orchestral parts do exist, however, in the University Library of Johann Christian Senckenberg in Frankfurt am Main.

from notes by Eva Hanke © 2008
English: Roland Smithers

Hiller acheva la partition de son Concerto pour piano no 3 en la bémol majeur «Concerto espressivo» op. 170 le 24 octobre 1874; puis il en écrivit en toutes notes les parties orchestrales et l’interpréta, avec quelque retard, à l’âge de soixante-trois ans, le 2 mars 1875, à Cologne, dans le cadre d’un concert de Gürzenich. L’accueil fut bon. D’emblée, le titre attire l’attention sur le concept et le caractère même de ce concerto, le dernier pour piano de Hiller. Des indications détaillées attestent l’impotance de l’«expression», qui n’est en rien restreinte à la nature virtuose de la partie de piano.

Le premier mouvement, Allegro con anima, affiche une forme sonate orthodoxe, même si les parties individuelles de la structure paraissent considérablement étirées. L’exposition des thèmes est partagée entre l’orchestre et le soliste, introduisant l’un le premier thème lyrique (dolce), l’autre le second thème, avec sa simple mélodie cantabile (molto espressivo). Ce mouvement, où l’orchestre est tout autant impliqué que le soliste, traite les motifs et les thèmes avec une densité inhabituelle pour un concerto.

L’Andante quasi adagio témoigne, lui aussi, d’une forte imbrication entre le piano et l’orchestre. La structure est formellement complexe, qui change souvent de tonalité, de rythme et de tempo. Il vaut de noter que les thèmes ne sont plus développés selon un ordre strict et que leur forme varie. Ce mouvement se démarque par les arabesques que tisse le piano, sans accompagement.

L’Allegro con spirito final, de structure distendue, s’ouvre sur une introduction orchestrale. Par deux fois, un point d’orgue interrompt le mouvement, puis le piano fait son entrée et annonce, seul, le premier sujet (dolce, con grazia), en style Ländler et sans limites. Comme le second sujet lyrique (dolce), introduit par l’orchestre, il est partagé entre le soliste et l’orchestre. D’autres motifs sont introduits principalement par le piano qui, partie prenante dans le développement musical, a peu de marge pour se livrer à d’exubérantes fioritures virtuoses.

N’ayant pas été publié, que ce fût comme pièce pour orchestre ou pour piano solo, ce Concerto no 3 fut joué quelques fois à l’époque et presque plus jamais ensuite. On le supposa perdu jusqu’à la fin des années 1920. Une partition autographe et un jeu de parties orchestrales existent cependant bel et bien à la Bibliothèque universitaire Johann Christian Senckenberg (Francfort-sur-le-Main).

extrait des notes rédigées par Eva Hanke © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Ferdinand Hiller beendete die Partitur seines Concerto expressif: Drittes Clavierconzert mit Orchesterbegleitung, As-Dur op. 170 am 24. Oktober 1874 und schrieb im Anschluss das Stimmenmaterial aus. Sein neues Konzert führte der 63-jährige jedoch erst nach einigem Zögern am 2. März 1875 im Gürzenich in Köln auf. Es wurde wohlwollend aufgenommen. Schon der Titel gibt Hinweise auf die Konzeption und den Charakter von Hillers letztem Klavierkonzert. Detaillierte Vortragsanweisungen sprechen für die Wichtigkeit des „Ausdrucks“, was die Virtuosität des Klavierparts jedoch keinesfalls einschränkt.

Der erste Satz Allegro con anima weist eine vollständige Sonatensatzform auf, wobei die einzelnen Strukturteile stark ausgedehnt erscheinen. Die Exposition der Themen ist zwischen Orchester und Solo aufgeteilt: Das Orchester stellt das erste, lyrische Thema (dolce), das Klavier das zweite Thema mit seiner einfachen, gesanglichen Melodie (molto espressivo) vor. An der für einen Konzertsatz ungewöhnlich dichten motivisch-thematischen Arbeit, die sich auf alle Strukturteile erstreckt, sind sowohl Klavier als auch Orchester beteiligt.

Eine starke Verflechtung von Klavier und Orchester zeigt auch das Andante quasi adagio. Die Satzanlage mit den zahlreichen Vorzeichen- und Taktwechseln sowie Tempoänderungen ist formal ein komplexes Gebilde. Auffällig ist, dass die Themen nicht mehr streng periodisch aufgebaut sind und in ihrer Gestalt variieren. Bemerkenswert für den Mittelsatz sind auch die unbegleiteten Figurationsteile im Klavier.

Der Finalsatz Allegro con spirito mit seiner freien Reihungsform beginnt mit einer Orchestereinleitung. Zwei Mal hält der Satz auf einer Fermate inne bis das Klavier einsetzt und unbegleitet das ländlerartige, im Tempo freie erste Thema (dolce, con grazia) exponiert. Wie das gesangliche zweite Thema (dolce), das vom Orchester begonnen wird, ist es zwischen Solo und Orchester aufgeteilt. Weitere Motive werden überwiegend vom Klavier eingeführt, im Übrigen ist der Solist oft am motivisch-thematischen Geschehen beteiligt, so dass für überbordende virtuose Passagen hier wenig Raum bleibt.

Da das Klavierkonzert op. 170 weder als Orchestersatz noch als Fassung für Klavier allein gedruckt wurde, erfuhr es eine geringe Verbreitung und wurde nach den ersten Aufführungen kaum gespielt und rezipiert. Noch in den 1920er Jahren galt es als verschollen. Heute befinden sich eine autographe Partitur sowie ein Satz autographer Stimmen des Konzerts in der Universitätsbibliothek Johann Christian Senckenberg, Frankfurt am Main.

aus dem Begleittext von Eva Hanke © 2008

Recordings

Hiller: Piano Concertos
CDA67655

Track-specific metadata for CDA67655 track 7

Allegro con anima
Artists
ISRC
GB-AJY-08-65507
Duration
12'35
Recording date
17 May 2007
Recording venue
Government House, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Hiller: Piano Concertos (CDA67655)
    Disc 1 Track 7
    Release date: April 2008
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