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Piano Concerto No 2 in F sharp minor, Op 69

composer
autumn 1843; dedicated to Wilhelmin Szarvady; first performed in the Leipzig Gewandhaus on 26 October 1843

 
The Piano Concerto No 2 in F sharp minor Op 69 is considered to be Hiller’s most successful contribution to the genre. The work, which is dedicated to Wilhelmin Szarvady, was composed around the time Hiller moved from Frankfurt to Leipzig in the autumn of 1843. Despite the lack of rehearsal time, the premiere in the Gewandhaus on 26 October 1843 was a success. In this concerto Hiller clearly moved away from the Parisian virtuoso style: compared to his earlier concerto Op 5 this work finds a different solution to the ‘concerto problem’. All three movements are, in their form and development, conceived in a much more multi-layered manner, with piano and orchestra dovetailing more frequently.

The first movement, Moderato, ma con energia e con fuoco, begins unconventionally. Instead of an orchestral exposition, the piano opens the movement and announces the energetic first subject. After a lyrical second subject, an unaccompanied passage for piano merges into the orchestral exposition. After the first subject, a second march-like theme is introduced, with the piano adding its own lyrical and ornamented theme. A fortissimo chord, played by the piano and strings, marks the beginning of a short development section. There is then a reprise of the first subject which, after a few bars, merges into a cadenza for the piano soloist. The thematic material is suffused with embellishments. A final orchestral tutti brings about a synthesis of the first theme and the second orchestral theme. The piano, playing quasi fantasia and ad libitum, leads directly into the slow movement.

The protagonist in the Andante espressivo is clearly the soloist. In a chord-dominated movement the piano announces several lyrical motifs with frequently modulating harmonies. After a return to the first subject there is a highly embellished recitative-like passage in which the soloist plays several bars above string tremolandos and chords played by the wind section. The first subject returns in the orchestra, after which the piano brings the movement to an end with three unaccompanied pianissimo chords.

Viewed formally the finale, Allegro con fuoco, is a combination of sonata structure and development. The orchestra begins the movement, after which the soloist announces the first subject with a distinctive octave leap. The lyrical second subject is also introduced by the piano, accompanied by low-lying pizzicato strings. From now on the themes, or snatches of themes, alternate in various keys, interrupted by pianistic flourishes.

from notes by Eva Hanke © 2008
English: Roland Smithers

De toutes les contributions de Hiller au genre concerto, le Concerto pour piano no 2 en fa dièse mineur op. 69 est considéré comme la plus réussie. Dédié à Wilhelmin Szarvady, il fut composé lorsque Hiller quitta Francfort pour Leipzig, à l’automne de 1843. Malgré l’absence de répétitions, la première, au Gewandhaus (26 octobre 1843), fut un succès. Dans cette œuvre, Hiller se détache à l’évidence du style virtuose parisien et résout le «problème du concerto» d’une façon qui n’est pas celle de l’op. 5. Ici, les trois mouvements sont, dans leur forme comme dans leur développement, conçus d’une manière bien plus «multi-couches», le piano et l’orchestre s’imbriquant plus souvent.

L’ouverture du premier mouvement, Moderato, ma con energia e con fuoco, est peu conventionnelle: l’exposition orchestrale s’y voit remplacée par le piano, qui amorce le mouvement et annonce l’énergique premier sujet. Après un second sujet lyrique, un second thème alla marcia est introduit, avec le piano qui ajoute son propre thème lyrique et orné. Un accord fortissimo, au piano et aux cordes, marque le début d’une courte section de développement. Arrive alors une reprise du premier sujet qui, passé quelques mesures, se fond dans une cadenza destinée au pianiste. Le matériau thématique est baigné de broderies. Un tutti orchestral final amène un synthèse du premier thème et du second thème orchestral. Le piano, jouant ad libitum et quasi fantasia, conduit directement au mouvement lent.

Le protagoniste de l’Andante espressivo est, sans contredit, le soliste. Dans un mouvement dominé par les accords, le piano annonce plusieurs motifs lyriques, aux harmonies souvent modulantes. Après un retour au premier sujet, un passage en style récitatif, orné à souhait, voit le soliste exécuter plusieurs mesures par-dessus des tremolandos aux cordes et des accords joués par les vents. Le premier sujet revient dans l’orchestre, puis le piano clôt le mouvement sur trois accords pianissimo sans accompagnement.

D’un point de vue formel, le finale, Allegro con fuoco, combine développement et structure de sonate. L’orchestre commence le mouvement, avant que le soliste n’annonce le premier sujet avec un distinctif saut d’octave. De même, le second sujet lyrique est introduit par le piano, accompagné des cordes graves en pizzicato. Dès lors, les thèmes, ou les bribes des thèmes, alternent dans différentes tonalités, interrompus par des fioritures pianistiques.

extrait des notes rédigées par Eva Hanke © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Das zweite Klavierkonzert, Concert für das Pianoforte mit Begleitung des Orchesters, fis-Moll op. 69 gilt als Hillers erfolgreichster Beitrag zur Gattungsgeschichte. Die Entstehung des Wilhelmin Szarvady gewidmeten Werks fällt in die Zeit seines Umzug von Frankfurt nach Leipzig im Herbst 1843. Trotz der knappen Probenzeit wurde die Uraufführung im Gewandhaus am 26. Oktober 1843 ein Erfolg. Mit dem zweiten Klavierkonzert hat sich Hiller deutlich von dem Pariser Virtuosenstil wegbewegt. Im Vergleich mit op. 5 zeigt das Werk eine andere Lösung des „Konzertproblems“. Alle drei Sätze sind von Anlage und Ausgestaltung vielschichtiger gestaltet, Klavier und Orchester sind zunehmend miteinander verknüpft.

Der erste Satz Moderato, ma con energia e con fuoco beginnt unkonventionell. Anstelle einer Orchesterexposition eröffnet das Klavier den Satz und exponiert das energisch beginnende erste Thema. Nach einem kantablen Seitenthema leitet ein erster, unbegleiteter Figurationsteil zur Orchesterexposition über. Neben dem ersten wird später das zweite, marschartige Thema eingeführt, das Klavier fügt ein eigenes lyrisches, ornamentales Thema hinzu. Ein fortissimo-Akkord in Streichern und Klavier markiert den Beginn eines kurzen Durchführungsteils. Mit dem ersten Thema setzt die Reprise ein, die nach wenigen Takten in eine Solokadenz des Klaviers übergeht. Von Figurationen durchsetzt wird thematisches Material aufgegriffen. Ein Schluss-Tutti des Orchesters bringt eine Synthese von erstem Thema und zweitem Orchesterthema. Das Klavier leitet quasi fantasierend (ad libitum) zum langsamen Satz über.

Protagonist im Andante espressivo ist klar das Klavier. In einem akkordisch angelegten Satz exponiert es mehrere kantable Motive mit häufig modulierender Harmonik. Eine Wiederkehr der ersten Motivgruppe mündet in einen rezitativischen Teil, in dem der Solist als „Sänger am Instrument“ einige Takte über Streichertremoli und Bläserakkorden deklamiert. Nach der Aufnahme des ersten Motivs lässt das Klavier den Satz mit drei unbegleiteten Akkorden im pianissimo ausklingen.

Formal gesehen ist das Finale, Allegro con fuoco eine Kombination von Sonatensatz und Reihungsform. Das Orchester leitet den Satz ein und führt zur Soloexposition des ersten Themas mit dem markanten Oktavsprung hin. Auch das zweite, kantable Thema wird vom Klavier vorgestellt und von den tiefen Streichern pizzicato begleitet. Von nun an erklingen die Themen bzw. Thementeile abwechselnd in unterschiedlichen Tonarten, unterbrochen durch figurale Abschnitte des Klaviers.

aus dem Begleittext von Eva Hanke © 2008

Recordings

Hiller: Piano Concertos
CDA67655

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