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Ménilmontant

composer
arranger

 
Sometime in the 1950s there appeared on the Lumen label an extended play 45-rpm record called Mr. Nobody Plays Trenet. It contained unusually creative and entertaining piano settings of six songs by the French singer-songwriter Charles Trenet (1913–2001). The identity of ‘Mr. Nobody’ was kept secret until a few years ago, when it was revealed to be Alexis Weissenberg. It is easy to see why Weissenberg chose to adopt a pseudonym for this recording. At that time a serious classical pianist dabbling in such trivialities as popular song would most likely have been compromising his own career. (How times have changed. This kind of thing is welcomed, even encouraged, by record companies now.)

From the moment I was introduced to this recording by a friend, I was anxious to play the arrangements myself. But since Weissenberg never wrote them down, I had to create a score. Luckily, the whole experience of transcribing the songs was pleasant—despite my devoting an entire month to it. Anyone who is familiar with Trenet’s songs in their original form will be delightfully surprised by what Weissenberg has done with them. Unusual touches abound: in Coin de rue, an evocation of the narrator’s childhood, the listener is treated to the sounds of a barrel organ; the ‘oom-pah’ rhythm of Boum! becomes a foxtrot, while the moderately paced Ménilmontant is transformed into a headlong moto perpetuo.

from notes by Marc-André Hamelin © 2008

Dans les années 1950, un double 45 tours intitulé Mr. Nobody Plays Trenet parut sur le label Lumen. Il proposait des versions pianistiques exceptionnellement créatives et divertissantes de six chansons de Charles Trenet (1913–2001). L’identité de «Mr. Nobody» demeura longtemps secrète et le nom d’Alexis Weissenberg a été révélé voilà seulement quelques années. Ce choix d’un pseudonyme est facile à comprendre: à l’époque, un pianiste classique sérieux donnant dans des futilités comme la chanson populaire aurait très certainement compromis sa carrière. (Les temps ont bien changé et de telles choses sont aujourd’hui bien perçues, voire encouragées par les maisons de disques.)

Dès le moment où un ami m’a fait découvrir cet enregistrement, j’ai absolument voulu jouer ces arrangements moi-même. Mais Weissenberg ne les ayant jamais notés, j’ai dû créer une partition. Par bonheur, la transcription de ces chansons fut une expérience plaisante—qui m’a tout de même pris un mois. Quiconque connaît la version originale des chansons de Trenet sera agréablement surpris par ce que Weissenberg en a fait. Les touches insolites abondent: dans Coin de rue, que évoque l’enfance du narrateur, l’auditeur entend les sonorités d’un orgue de Barbarie; le rythme «oum-pah» de Boum! devient un fox-trot et Ménilmontant, à l’allure modérée, est métamorphosé en un impétueux moto perpetuo.

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2008
Français: Hypérion

Irgendwann in den 50ern erschien beim Lumen-Label eine 45er Langspielplatte mit dem Titel Mr. Nobody Plays Trenet. Sie enthält ungewöhnlich einfallsreiche und unterhaltsame Klavierbearbeitungen von sechs Liedern des französischen Liedermachers Charles Trenet (1913– 2001). Die Identität des „Mr. Nobody“ blieb bis vor einigen Jahren geheim, bis herauskam, dass es sich um Alexis Weissenberg handelte. Es leuchtet leicht ein, warum sich Weissenberg entschloss, für diese Aufnahme ein Pseudonym anzunehmen. Zu dieser Zeit hätte ein seriöser klassischer Pianist, der sich nebenher mit so trivialen Dingen wie populären Songs beschäftigte, mit größter Wahrscheinlichkeit seiner Karriere geschadet. (Wie haben sich die Zeiten doch geändert. Genau das ist heute bei den Plattenfirmen höchst willkommen, ja, es wird geradezu gefördert.)

Vom ersten Augenblick an, an dem ich von einem Freund auf diese Aufnahme aufmerksam gemacht worden war, hatte ich den unwiderstehlichen Wunsch, diese Arrangements selbst zu spielen. Aber weil Weissenberg sie niemals niedergeschrieben hat, musste ich sie notieren. Glücklicherweise war die ganze Tätigkeit des Transkribierens der Lieder ein großes Vergnügen, obwohl ich einen vollen Monat darauf verwenden musste. Jeder, der Trenets Lieder im Original kennt, wird angenehm überrascht sein von dem, was Weissenberg aus ihnen gemacht hat. Ungewöhnliche Bearbeitungsmethoden, wo man hinsieht: in Coin de rue, einer Beschwörung der Kindheit des Erzählers, macht der Hörer Bekanntschaft mit einer Drehorgel. Der Umpa-Rhythmus von Boum! gerät zum Foxtrott, während Ménilmontant mit seinem gemäßigten Tempo geradewegs zu einem Moto perpetuo mutiert.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Marc-André Hamelin in a state of jazz
CDA67656

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