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Prelude and Fugue


The Prelude and Fugue has the interesting distinction of having been played and recorded by none other than Keith Emerson, of Emerson, Lake and Palmer, on the album Welcome Back My Friends to the Show That Never Ends. The swinging arpeggio patterns of the prelude pave the way for a highly syncopated fugue subject, developed at a frenetic pace and keeping the performer busy disentangling some rather gnarly four-part writing. At the point of highest excitement, just before the coda, the score breaks off, and Gulda calls on the pianist to improvise the rest of the piece. This is probably the main reason why this tremendously exciting and beguiling work, though several decades old, has not so far entered the repertoire.

from notes by Marc-André Hamelin © 2008

Le Prelude and Fugue a cette particularité intéressante d’avoir été joué et enregistré par Keith Emerson (d’Emerson, Lake and Palmer), rien de moins, sur l’album Welcome Back My Friends to the Show That Never Ends. Les modèles arpégés swingants du prélude pavent la voie à un sujet de fugue fort syncopé, développé à une allure frénétique et où l’interprète doit sans cesse démêler une écriture à quatre parties plutôt nouée. Au comble de l’excitation, juste avant la coda, la partition s’arrête brutalement et Gulda demande au pianiste d’improviser le reste du morceau—ce qui pourrait expliquer pourquoi cette œuvre terriblement passionnante et séduisante, déjà vieille de plusieurs décennies, n’est toujours pas entrée au répertoire.

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2008
Français: Hypérion

Prelude and Fugue genießt die interessante Auszeichnung, dass das Werk von keinem Geringeren gespielt und aufgenommen wurde als von Keith Emerson von Emerson, Lake and Palmer, auf ihrem Album Welcome Back My Friends to the Show That Never Ends. Die swingenden Arpeggio-Figuren des Preludes ebnen den Weg für ein extrem synkopiertes Fugenthema, das in einem hektischen Tempo beginnt und den Spieler in Atem hält, wenn er die recht verzwickte Vierstimmigkeit entwirren muss. Auf dem Höhepunkt des Getümmels bricht der Notentext genau vor der Coda ab, und Gulda fordert den Pianisten auf, den Rest des Stückes zu improvisieren. Das ist wahrscheinlich der Hauptgrund dafür, warum dieses ungeheuer aufregende und faszinierende Werk bisher keinen Eingang in das Repertoire gefunden hat, obwohl es schon einige Jahrzehnte existiert.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener


Marc-André Hamelin in a state of jazz

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