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Play Piano Play

composer
1971; 10 Übungsstücke für Klavier

 
The ten pieces in the collection entitled Play Piano Play are designated in the score as ‘exercises’ (‘Übungsstücke’ in German). Gulda originally designed the series for didactic purposes as one of the steps within what he once called ‘the long road to freedom’, i.e. a progressive forsaking of all the stylistic strictures of conventionally notated music, along with a freer stylistic approach. One can understand them as ‘exercises’ if one considers that they are very useful in providing classically trained performers with the means to learn how to ‘swing’, and in teaching them how jazz inflections differ from classical music. However, Gulda’s designation of them as ‘exercises’ is overly modest, and should not deter pianists from attempting groups of them in recitals, despite the fact that some of them require a certain amount of improvisation. These ten pieces are wonderfully refreshing, and demand to be much better known.

from notes by Marc-André Hamelin © 2008

Les dix morceaux du recueil intitulé Play Piano Play sont qualifiés dans la partition d’«exercices» («Übungsstücke» en allemand). À l’origine, Gulda les conçut dans un but didactique, comme une étape sur ce qu’il appela un jour «la longue route vers la liberté»—un renoncement progressif à toutes les restrictions stylistiques inhérentes à la musique notée de manière conventionnelle, doublé d’une approche stylistique plus libre. On peut les comprendre comme des «exercices» si l’on considère qu’ils aident beaucoup les interprètes de formation classique à apprendre le «swing» tout en leur montrant en quoi les inflexions du jazz se distinguent de celles de la musique classique. Cependant, ce terme d’«exercice» choisi par Gulda est trop modeste et il ne faudrait pas qu’il dissuade les pianistes d’essayer d’en placer plusieurs en récital, même si certains requièrent pas mal d’improvisation. Ces dix pièces, merveilleusement revigorantes, demandent à être bien mieux connues.

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2008
Français: Hypérion

Die Sammlung von zehn Stücken mit dem Titel Play Piano Play ist im Notentext als „Übungsstücke“ bezeichnet. Gulda schrieb die Reihe ursprünglich für didaktische Zwecke, als einen Schritt auf dem, wie er es einmal nannte, „langen Weg zur Freiheit“, d.h. als schrittweisen Abschied von den stilistischen Zwängen der konventionellen, notierten Musik, der begleitet ist von einer stilistisch freieren Herangehensweise. Man kann sie als „Übungsstücke“ ansehen, wenn man sich darüber im Klaren ist, dass sie sehr hilfreich sind, klassisch geschulte Interpreten mit Methoden zum Erlernen des „Swing“ auszustatten und ihnen den Unterschied zwischen Modulationen beim Jazz und in der Klassik beizubringen. Trotzdem ist Gulda äußerst zurückhaltend, wenn er sie als „Übungsstücke“ bezeichnet. Deshalb sollten sich Pianisten nicht davon abhalten lassen, ausgewählte Stücke in ihre Klavierabende aufzunehmen, trotz der Tatsache, dass einige von ihnen eine ordentliche Portion Improvisation benötigen. Diese zehn Stücke sind wunderbar erfrischend und hätten eine größere Bekanntheit verdient.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Marc-André Hamelin in a state of jazz
CDA67656

Details

Exercise No 1: Moderato
Exercise No 4: Allegro ma non troppo
Exercise No 5: Moderato, poco mosso

Track-specific metadata

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