Cello Sonata No 4 in A minor, Op 116

composer
1910; dedicated to Julius Klengel

 
The Cello Sonata No 4 in A minor Op 116, was written in 1910 and is dedicated to a great cellist of the era, Julius Klengel (1859–1933), who was also an important composer for his instrument. Like the second and third sonatas it is in four movements, but unlike all three earlier sonatas it begins with the cello unaccompanied, giving out an eight-note figure that serves as a kind of ‘motto theme’. In its chromatic involution this establishes the soulful nature of the ensuing movement, despite its often very full textures. The highly chromatic nature of Reger’s idiom is apparent in the wandering character of the second subject (beginning with rich piano chords) and the more virile theme that ends the exposition, with its determinedly striding dotted rhythms. The piano takes over the motto theme for the start of the development and then immediately resumes with the dotted-rhythm theme. The centre of the development relaxes into thoughtful exchanges between cello and piano, but the dotted rhythms call to action once more. At the start of the recapitulation the piano begins the motto theme and the cello finishes it, engendering a strenuous and passionate recapitulation in which the various thematic elements are further heightened. The cello restates the motto in the coda, which fades out to an expressive close on a triad of A major.

Though written in a fast 3/4 time, the Presto scherzo creates the impression of a tarantella. This witty and agile movement is full of Reger’s humour in the twists and turns of the writing, the whimsical pizzicati and sudden contrasts of loud and soft. The trio is also gently humorous in the way the cello’s running pizzicati subvert the piano’s solemn chords. A tiny reminiscence of the trio comes just before the end of the scherzo’s shortened reprise. The slow movement is a warmly romantic E major Largo in which the two instruments are very much in concert to create an impression of melodic ecstasy; the model was surely a Brahmsian slow movement, such as that of the older master’s Piano Concerto No 2, but conceived now entirely in Reger’s own melodic and harmonic terms.

The concluding Allegretto con grazia is the most extensive of all Reger’s cello sonata finales, with a pawky dance-tune for main subject, treated somewhat in Baroque manner but with the full resources of modern harmony and counterpoint. The staccato piano-writing, often marked senza pedale, is perhaps intended to evoke (while not exactly imitating) a harpsichord, while the music itself modulates in directions no Baroque composer would have countenanced. Touches of imitation and fugato notwithstanding, this is basically a smilingly good-humoured movement that, after much vigorous capering, comes at last to a peaceful Quasi adagio close.

from notes by Calum MacDonald © 2008

La Sonate pour violoncelle no 4 en la mineur, op. 116 (1910) est dédiée à un grand violoncelliste de l’époque, Julius Klengel (1859–1933), lui-même auteur d’importantes pièces pour violoncelle. Comme les deux sonates précédentes, celle-ci compte quatre mouvements mais, contrairement à toutes les autres, elle s’ouvre sur le violoncelle seul, qui énonce une figure de huit notes servant de «thème conducteur». Sa complexité chromatique instaure la nature émouvante du mouvement suivant, malgré des textures souvent très denses. Le caractère extrêmement chromatique de l’idiome de Reger transparaît dans le côté vagabond du second sujet (commencé par de riches accords pianistiques) et dans le thème plus vigoureux qui clôt l’exposition, dont les rythmes pointés avancent d’un pas résolument décidé. Au début du développement, le piano reprend le thème conducteur puis repart sans attendre avec le thème en rythmes pointés. Le centre du développement se détend dans des échanges méditatifs violoncelle/piano, mais les rythmes pointés repassent à l’action. Au début de la réexposition, le thème conducteur est amorcé au piano puis achevé au violoncelle, avant une reprise énergique et passionnée, où les divers éléments thématiques sont encore exacerbés. Le violoncelle redit le «motto» à la coda, qui s’évanouit pour atteindre une conclusion expressive sur un accord parfait de la majeur.

Quoique taillé dans un 3/4 rapide, le scherzo Presto donne l’impression d’être une tarentelle. L’humour de Reger transpire dans les tours et détours de l’écriture de ce mouvement spirituel et agile, dans ses pizzicati saugrenus et ses soudains contrastes forte/piano. De même, le trio affiche un doux humour dans la manière dont les pizzicati précipités du violoncelle subvertissent les accords solennels du piano. Une minuscule réminiscence du trio survient juste avant la fin de la reprise écourtée du scherzo. Le mouvement lent est un Largo en mi majeur chaleureusement romantique, dans lequel les deux instruments s’y entendent vraiment pour créer comme une extase mélodique—ce passage eut certainement pour modèle un mouvement lent brahmsien, tel celui du Concerto pour piano no 2, mais conçu ici selon les critères mélodico-harmoniques de Reger.

L’Allegretto con grazia conclusif est le plus extensif de tous les finales de sonate pour violoncelle composés par Reger, avec pour sujet principal un air de danse pince-sans-rire traité un peu à la manière baroque, mais avec toutes les ressources de l’harmonie et du contrepoint modernes. L’écriture pianistique staccato, souvent marquée senza pedale, veut peut-être évoquer (mais pas imiter trait pour trait) un clavecin, tandis que la musique module dans des directions qu’aucun compositeur baroque n’eût approuvées. Malgré un soupçon d’imitation et de rubato, c’est fondamentalement un mouvement à la bonne humeur souriante qui, après force gambades virtuoses, s’arrête finalement sur une paisible conclusion Quasi adagio.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Die Cellosonate Nr. 4 in a-Moll op. 116 wurde 1910 geschrieben und ist Julius Klengel (1859–1933), einem großen Cellisten der Ära, gewidmet, der auch ein bedeutender Komponist für das Instrument war. Wie die zweite und dritte Sonate hat sie vier Sätze, aber anders als die drei früheren Sonaten beginnt sie mit unbegleitetem Cello, das eine achtnotige Figur als eine Art „Mottothema“ vorstellt. In seiner chromatischen Verstrickung etabliert es die trotz seines oft sehr dichten Gewebes seelenvolle Natur des folgende Satzes. Die hochchromatische Natur von Regers Idiom tritt im wandernden Charakter des zweiten Themas zu Tage (das mit üppigen Klavierakkorden beginnt) und dem strammeren Thema, das die Exposition mit entschlossen schreitenden punktierten Rhythmen beschließt. Für den Beginn der Durchführung übernimmt das Klavier das Mottothema und unmittelbar darauf das Thema mit punktierten Rhythmen. In der Mitte beruhigt sich die Durchführung in nachdenklichem Austausch zwischen Cello und Klavier, aber die punktierten Rhythmen fordern bald wieder mehr Aktion. Am Anfang der Reprise beginnt das Klavier mit dem Mottothema und das Cello setzt es fort, womit eine anstrengende, leidenschaftliche Reprise in die Wege geleitet wird, in der die verschiedenen thematischen Elemente weiter hervorgehoben werden. Das Cello äußert das Motto noch einmal in der Coda, die expressiv auf einem A-Dur-Dreiklang ausklingt.

Obwohl in schnellem 3/4-Takt geschrieben, kreiert das Presto-Scherzo den Eindruck einer Tarantella. Dieser geistreiche und behände Satz steckt voller Regerschem Humor in den Drehungen und Wendungen der Schreibweise, den launischen Pizzikati und plötzlichen Kontrasten von laut und leise. Das Trio ist ebenfalls sanft humorig, indem die fortlaufenden Pizzikati des Cello die feierlichen Akkorde des Klaviers unterminieren. Kurz vor dem Ende der verkürzten Reprise des Scherzos ist eine winzige Anspielung an das Trio zu hören. Der langsame Satz ist ein warm-romantisches Largo in E-Dur, in dem die beiden Instrumente ganz im Einklang miteinander sind, um den Eindruck melodischer Ekstase zu erzeugen; Pate dafür stand wohl ein Brahms’scher langsamer Satz, wie etwa aus dem zweiten Klavierkonzert des älteren Meisters, aber jetzt nach Regers eigenen melodischen und harmonischen Regeln neu gegossen.

Das abschließende Allegretto con grazia ist das umfangreichste Finale aller Cellosonaten Regers, mit einer pfiffigen Tanzmelodie als Hauptthema, die in barock angehauchter Manier behandelt wird, aber die vollen Ressourcen moderner Harmonik und Kontrapunkts ausnutzt. Die staccato-Klavierschreibweise, oft mit senza pedale markiert, soll vielleicht den Klang eines Cembalos heraufbeschwören (aber nicht imitieren), während die Musik selbst in Richtungen moduliert, die kein Barock-Komponist gebilligt hätte. Trotz Anklängen von Imitation und Fugato ist dies im Prinzip ein heiter-gutmütiger Satz, der nach viel lebhaftem Getolle schließlich Quasi adagio friedlich schließt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Reger: Cello Sonatas
CDA67581/22CDs

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Presto
Movement 3: Largo
Movement 4: Allegretto con grazia

Track-specific metadata for CDA67581/2 disc 2 track 10

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-08-58210
Duration
7'08
Recording date
7 April 2007
Recording venue
Hannover Congress Centrum, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Reger: Cello Sonatas (CDA67581/2)
    Disc 2 Track 10
    Release date: March 2008
    2CDs