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Cello Suite No 3 in A minor, Op 131c No 3

composer
Autumn 1914; Meiningen; published in June 1915; dedicated to Paul Grümmer

 
Suite No 3 in A minor is dedicated to the cellist Paul Grümmer, and though it has only three movements it is formally the most elaborately worked-out of the three members of Op 131c. The Präludium begins with a solemn chordal idea that is contrasted with more fluid but intense melodic writing. In its second span the chordal writing grows more impassioned, with plangent parallel thirds. Rising chromatic sequences reach their peak in the cello’s highest register before the initial pair of ideas is recapitulated. The richness and subtlety of the writing in this movement allows a good player almost infinite scope for expressive interpretation. This is followed by an ebullient scherzo in D minor, Vivace, whose head-motif is a kind of leaping horn-call figure and whose form is made ample by copious structural repeats. In the gentler trio (Un poco meno mosso) the waltz-measure which can sometimes be detected behind the scherzo’s busy-ness comes to the fore.

The finale is an Andante con variazioni, founded on a lyrical and shapely twenty-five-bar theme. Each variation keeps to the same dimensions as the theme, which is treated to various species of decoration. In the tradition of Baroque ‘doubles’, each of the first three variations is apparently faster than the one before, since founded on progressively smaller note-values. With the fourth variation the tonality turns to the major and the theme is richly harmonized in double-stopping (which again reminds one of a group of horns), but it returns to the minor for the climactic fifth variation, a bravura display of virtuosity with emphatic pizzicato chordal punctuation, before a much foreshortened variant of the theme provides an expressive seven-bar coda.

from notes by Calum MacDonald © 2008

La Suite no 3 en la mineur, dédiée au violoncelliste Paul Grümmer, est, malgré ses trois mouvements, la plus élaborée de l’op. 131c. Le Präludium s’ouvre sur une solennelle idée en accords que vient contraster une écriture mélodique plus fluide mais intense. Dans son second moment, l’écriture en accords s’enfièvre avec de retentissantes tierces parallèles. Les séquences chromatiques ascendantes trouvent leur apogée dans le registre le plus aigu du violoncelle, avant la réexposition des deux idées initiales. Dans ce mouvement, la richesse et la subtilité de l’écriture laissent à un bon exécutant un champ presque infini d’interprétation expressive. S’ensuit un bouillonnant scherzo en ré mineur, Vivace, dont le motif de tête est une sorte de bondissante figure d’appel de cor à la forme amplifiée par d’abondantes répétitions structurelles. Dans le trio plus doux (Un poco meno mosso), la mesure de valse parfois décelable derrière l’animation du scherzo s’avance au premier plan.

Le finale est un Andante con variazioni, fondé sur un thème de vingt-cinq mesures lyrique et bien tourné. Chaque variation respecte les dimensions du thème, traité avec différentes sortes d’ornements. Dans la tradition des «doubles» baroques, chacune des trois premières variations paraît plus rapide que la précédente, car bâtie sur des valeurs de note de plus en plus petites. À la quatrième variation, la tonalité vire au majeur et le thème est richement harmonisé en doubles cordes (évoquant, là encore, un groupe de cors). Puis le mode mineur revient pour la cinquième variation paroxystique, une démonstration de virtuosité pleine de bravoure et dotée d’une vigoureuse ponctuation en accords pizzicato, avant qu’une variante très réduite du thème n’offre une expressive coda de sept mesures.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Die Suite Nr. 3 in a-Moll ist dem Cellisten Paul Grümmer gewidmet, und obwohl sie nur drei Sätze hat, ist sie formal die komplexeste der drei im op. 131c. Das Präludium beginnt mit einer feierlich-akkordischen Idee, die mit flüssigerem, aber intensivem melodischen Schreiben kontrastiert wird. In ihrer zweiten Spanne wird die Akkordschreibweise mit wehmütigen Terzparallelen leidenschaftlicher. Aufsteigende chromatische Sequenzen erreichen ihren Höhepunkt im höchsten Register des Cellos bevor das anfängliche Ideenpaar wiederkehrt. Der Reichtum und die Subtilität der Komposition in diesem Satz erlaubt einem guten Spieler nahezu unendlichen Spielraum für expressive Interpretation. Es folgt ein übermütiges scherzo in d-Moll, Vivace, dessen Hauptmotiv eine Art hüpfende Hornruf-Figur ist, und dessen Form durch zahlreiche strukturelle Wiederholungen angereichert wird. Im sanfteren trio (Un poco meno mosso) tritt der Walzertakt, der sich im regen scherzo bisweilen durchhören lässt, in den Vordergrund.

Das Finale ist ein Andante con variazioni, das auf einem lyrischen, wohlgeformten 25-taktigen Thema beruht. Jede Variation hält sich an die gleichen Dimensionen wie das Thema, das mit verschiedenen Arten von Verzierungen behandelt wird. In der Tradition der Barock-„Doubles“ ist jede der ersten drei Variationen scheinbar schneller als die vorangegangene, da sie auf jeweils kleineren Notenwerten beruht. In der vierten Variation wendet sich die Tonalität nach Dur, und das Thema wird durch Doppelgriffe harmonisch angereichert (was wiederum an eine Horngruppe erinnert), kehrt aber für die kulminierende fünfte Variation, ein virtuoses Bravourstück mit emphatischer pizzikato-Akzentuierung, nach Moll zurück, und eine stark verkürzte Variante des Themas bildet eine expressive, sieben Takte lange Coda.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Reger: Cello Sonatas
CDA67581/22CDs

Details

Movement 1: Präludium: Sostenuto
Movement 2: Scherzo: Vivace
Movement 3: Andante con variazioni

Track-specific metadata for CDA67581/2 disc 2 track 5

Präludium: Sostenuto
Artists
ISRC
GB-AJY-08-58205
Duration
4'41
Recording date
7 April 2007
Recording venue
Hannover Congress Centrum, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Reger: Cello Sonatas (CDA67581/2)
    Disc 2 Track 5
    Release date: March 2008
    2CDs
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