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Cello Sonata No 3 in F major, Op 78

composer
1904; published the same year

 
The Cello Sonata No 3 in F major Op 78 was composed and published in 1904. By any standards it is a major work, and it is clear from the outset of the vivacious first movement that Reger’s Brahmsian aspects have retreated into the background in the face of a complex and progressive stylistic advance. The piano’s excited thrumming in the initial bars turns into a persistent sextuplet figuration that is contrasted by both instruments with martial dotted rhythms while urgent melodic figures soar and plunge. This opening subject group unfolds almost on the wing, voluble and turbulent. The long-breathed tranquillo second subject brings much-needed contrast, but only for a moment: the two contrasted characters, hectic and tranquil, alternate and arrive at a third idea, marked by steady piano chords, which concludes what has in fact been a very brief exposition section. The development concerns itself principally with the first subject’s complex of ideas in highly virtuosic style, with molto agitato a characteristic marking as the music dashes from phrase to phrase; the second subject is quite distorted when it is eventually recalled. The thrumming sextuplets signal the onset of the recapitulation which, characteristically, continues and extends the process of development up to the final bars, where the tranquillo character of the second subject is finally allowed full and satisfying expression.

The scherzo, marked Vivacissimo, starts with a low repeated C pizzicato in the cello, and any suspicions that the movement might be inspired by the scherzo of Brahms’s F minor Piano Quintet are immediately confirmed by the piano’s sinister chromatic response and the staccato rhythmic writing thereafter. Though the cello plays muted throughout, this is a more capricious, roughly playful and perhaps grotesque movement than Brahms’s highly driven invention, however. It is also much shorter, arriving swiftly at a tenderly melodic trio (Meno mosso) played unmuted. The scherzo music is extended on its reappearance, the cello’s pizzicato tolling away sepulchrally in the final bars of what is a brilliant and unusual invention.

There follows a substantial Andante con variazioni: Reger was a master of variation-form, as his many sets of variations for piano or orchestra or organ, or the variation-finale of his Clarinet Quintet, readily attest. The intriguingly flexible, thirteen-bar theme starts out as a calm, almost hymn-like melody, the first half on the cello, the second on the piano. The six variations (most of them concluded by a rising fourth, pizzicato, on the cello) progressively shorten the note-values and elaborate upon the main melody’s simplicity, roving chromatically further afield and becoming more dance-like and effervescent. The delightful sense of give-and-take between the two instruments is a most attractive feature of this highly inventive movement. Variation 5 is the heart of the piece, an apparently slow variation beginning with antiphonal solo exchanges between the players and then recalling the hectic atmosphere of the first movement, after which Variation 6 is distinguished by the rippling, purling scalic passages of the piano part, which flow into a short coda briefly recalling the variation-theme’s opening.

The finale, marked Allegro vivace, brings emotional relaxation in the form of a cheerful rondo: an alternately ambling, capering, nostalgic, occasionally rather garrulous movement in a scherzo-like 6/8 time, driving at last to a decisive and good-humoured conclusion.

from notes by Calum MacDonald © 2008

La Sonate pour violoncelle no 3 en fa majeur, op. 78, composée et publiée en 1904, est à tous égards une œuvre majeure qui, dès le début du vivace premier mouvement, laisse apparaître que les aspects brahmsiens ont battu en retraite devant une percée stylistique complexe et progressive. Le tambourinement fébrile du piano, aux premières mesures, devient une persistante figuration en triolets que les deux instruments viennent contraster par de martiaux rythmes pointés, tandis que d’insistantes figures mélodiques s’élèvent et plongent. Ce sujet d’ouverture volubile et turbulent se déploie presque en plein vol. Le second sujet tranquillo, au long souffle, apporte un contraste bien nécessaire, mais fugitif: bientôt, les deux caractères ennemis, le mouvementé et le tranquille, alternent jusqu’à une troisième idée, marquée par des accords pianistiques fermes, closant ce qui a été, en réalité, une très brève section d’exposition. Le développement s’intéresse surtout aux idées du premier sujet, dans un style des plus virtuoses, avec comme indication typique un molto agitato se précipitant de phrase en phrase; lorsqu’il est enfin repris, le second sujet est complètement distordu. Des sextolets vrombissants marquent le début de la réexposition qui, pour ne pas changer, poursuit et prolonge le processus de développement jusqu’aux dernières mesures, où le caractère tranquillo du second sujet peut enfin se donner pleine carrière et convaincre.

Le scherzo, marqué Vivacissimo, s’ouvre sur un pizzicato en ut grave répété au violoncelle, la sinistre réponse chromatique du piano, mais aussi l’écriture rythmique staccato qui s’ensuit, venant immédiatement corroborer l’hypothèse d’un mouvement inspiré par le scherzo du Quintette avec piano en fa mineur de Brahms. Le jeu constamment avec sourdine du violoncelle n’empêche pas ce mouvement d’être plus fantasque, sèchement espiègle, voire grotesque, que ne l’est l’invention brahmsienne pleine d’allant. Bien plus court, il débouche vite sur un trio tendrement mélodique (Meno mosso) exécuté sans sourdine. La musique du scherzo est prolongée à sa réapparition, le pizzicato du violoncelle sonnant un glas sépulcral dans les dernières mesures de ce qui est une invention brillante et singulière.

Arrive alors un substantiel Andante con variazioni: Reger était un maître de la forme variation, comme l’attestent volontiers ses nombreux corpus de variations pour piano, pour orchestre ou pour orgue, ou encore le finale-variation de son Quintette avec clarinette. Le thème de treize mesures, étonnamment flexible, commence comme une mélodie paisible, presque hymnique, jouée moitié au violoncelle, moitié au piano. Les six variations (presque toutes terminées par une quarte ascendante, pizzicato, au violoncelle) diminuent progressivement les valeurs de note et cultivent la simplicité de la mélodie principale, qui erre bien plus avant dans le chromatisme, devenant davantage dansante, effervescente. Le délicieux sentiment d’échange entre les deux instruments est un trait fort séduisant de ce mouvement des plus inventifs. Cœur de la pièce, la Variation 5, en apparence lente, s’ouvre sur des échanges solo antiphonés entre les exécutants puis rappelle la tourmente du premier mouvement avant que la Variation 6 se démarque par les passages en gammes ondoyants, tourbillonnants de la partie de piano, qui s’écoulent dans une brève coda évoquant furtivement le début du thème-variation.

Le finale, marqué Allegro vivace, amène une détente émotionnelle concrétisée par un rondo joyeux: un mouvement tour à tour nonchalant, cabriolant, nostalgique et parfois assez verbeux, dans un 6/8 de type scherzo donnant sur une conclusion décidée et bon enfant.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Die Cellosonate Nr. 3 in F-Dur op. 78 wurde 1904 komponiert und veröffentlicht. Sie ist in jeder Hinsicht ein bedeutendes Werk und gleich vom Anfang des lebhaften ersten Satzes an ist klar, dass Regers Brahms’sche Aspekte angesichts eines komplexen und progressiven stilistischen Fortschritts in den Hintergrund traten. Das aufgeregte Klimpern in den Anfangstakten verwandelt sich in eine beharrliche Sextolen-Figuration, die in beiden Instrumenten mit marzialisch punktierten Rhythmen kontrastiert wird, während drängende Melodien auf und ab flattern. Die einleitende Themengruppe entfaltet sich wie zufällig, flüchtig und turbulent. Das langatmige zweite Thema, tranquillo, liefert einen notwendigen, aber nur momentanen Kontrast: die beiden entgegengesetzten Charaktere—hektisch und ruhig—wechseln sich ab und erreichen eine dritte Idee, die sich durch solide Klavierakkorde auszeichnet, und diese knappe Exposition beendet. Die Durchführung beschäftigt sich in hochvirtuosem Stil hauptsächlich mit dem Ideenkomplex des ersten Themas; mit der typischen Anweisung molto agitato flitzt sie von einer Phrase zur nächsten, und wenn das zweite Thema endlich erreicht wird, wird es verzerrt. Die klimpernden Sextolen signalisieren den Einsatz der Reprise, die in charakteristischer Manier den Prozess der Durchführung weiter führt und bis zu den Schlusstakten ausweitet, wenn sich der Tranquillo-Charakter des zweiten Themas endlich voll und befriedigend ausdrücken darf.

Das Scherzo, Vivacissimo, beginnt mit Repetitionen eines tiefen Pizzikato-C im Cello und aller Verdacht, dass der Satz durch Brahms’ f-Moll Klavierquintett inspiriert wurde, wird durch die unheimliche chromatische Antwort des Klaviers und die folgenden Stakkato-Rhythmen sofort bestätigt. Obwohl das Cello durchweg mit Dämpfer spielt, ist dieser Satz launischer, derb-spielerischer und womöglich grotesker als Brahms’ äußerst drängender Einfall. Er ist auch wesentlich kürzer und erreicht bald ein zart-melodisches Trio (Meno mosso), das ohne Dämpfer gespielt wird. Wenn die Scherzomusik wiederkehrt, wird sie erweitert, und das Pizzikato des Cellos tönt glockengleich düster in den letzten Takten dieser brillanten und ausgefallenen Erfindung.

Es folgt ein ausgedehntes Andante con variazioni: Reger war ein Meister der Variationenform, wie seine vielen Variationen für Klavier, Orchester oder Orgel, oder das Variationenfinale seines Klarinettenquintetts bezeugen. Das faszinierend flexible dreizehntaktige Thema beginnt als stille, nahezu hymnische Melodie—die erste Hälfte im Cello, die zweite im Klavier. Die sechs Variationen (die meist mit einer steigenden Pizzikato-Quarte im Cello enden) verkürzen sich die Notenwerte zusehends und zieren die schlichte Hauptmelodie mit immer weiter schweifender Chromatik und zusehends tänzerischer und lebhafter aus. Der entzückende Austausch zwischen den beiden Instrumenten ist ein besonders attraktives Merkmal dieses äußerst einfallsreichen Satzes. Variation 5 ist das Herzstück des Satzes, eine scheinbar langsame Variation, die mit antiphonalem Soloaustausch zwischen den Spielern beginnt, sich dann aber an die hektische Atmosphäre des ersten Satzes erinnert, nach dem sich Variation 6 durch die rieselnd plätschernden Skalenpassagen der Klavierstimme auszeichnet, die in eine kurze Coda münden, die den Anfang des Variationsthemas evoziert.

Das Finale, Allegro vivace, bietet in der Form eines fröhlichen Rondos emotionale Entspannung: ein abwechselnd schlendernder, schelmischer, nostalgischer, gelegentlich sogar schwatzhafter Satz in scherzohaftem 6/8-Takt, der endlich entschlossen und gutmütig schließt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Reger: Cello Sonatas
CDA67581/22CDs

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Vivacissimo
Movement 3: Andante con variazioni
Movement 4: Allegro vivace

Track-specific metadata for CDA67581/2 disc 2 track 3

Andante con variazioni
Artists
ISRC
GB-AJY-08-58203
Duration
7'01
Recording date
7 April 2007
Recording venue
Hannover Congress Centrum, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Reger: Cello Sonatas (CDA67581/2)
    Disc 2 Track 3
    Release date: March 2008
    2CDs
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