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Cello Sonata No 2 in G minor, Op 28

composer
1898; dedicated to Hugo Becker; published in Munich in 1899; first performed in 1906

 
Reger’s Cello Sonata No 2 in G minor Op 28 was composed in 1898 and is dedicated to Hugo Becker (1863–1941), generally considered one of the greatest German cellists of the pre-Great War period. Reger was just emerging from several difficult years in which his lack of income, debilitating illness and heavy reliance on alcohol had undermined his constitution even as he was beginning to make his way professionally in the world and was winning esteem from composing contemporaries such as Busoni and Richard Strauss. Also the threat of being required to do military service (itself financially draining as the recruit was meant to equip himself out of his own pocket) had been a constant worry and was only withdrawn in 1898 when Reger was declared unfit.

Despite the dedication to Becker and publication in Munich in 1899, the second Sonata was destined not to be performed until 1906. There are four movements, and the presence of a short Intermezzo rather than a full-blown slow movement lends the work something of a suite-like character. The Brahmsian influence, in many respects better assimilated than in Op 5, is patent from the thrusting outset of the Agitato first movement with its virile rising theme and surging accompaniment. This is a much more concise and concentrated sonata-form design than its counterpart in the previous sonata. A soft three-note figure in the piano serves to introduce the second subject, which expands from its initial espressivo character to forceful dotted-rhythm writing; mysterious, opalescent figuration introduces a brief codetta. All elements are pressed into service in the development, which throws up an oscillating sextuplet figure that persists into the beginning of the recapitulation. This again continues the process of development while passing the main subjects and their attendant satellites in review. The coda, brief and downbeat, builds upon the codetta of the exposition.

The ensuing scherzo, marked Prestissimo assai, and directed to be played sempre leggiero, is something like a very fast minuet, a witty essay ‘im alten Stil’. The Andantino trio, however, is a warmly Romantic effusion with one of Reger’s tenderest melodies. Something of the same spirit prevails at the start of the E major Intermezzo, where the music is almost redolent of the salon. But it develops into a quite strenuous Poco agitato whose march-like dotted rhythms and internal sextuplet rhythms seem reminiscent of the first movement. The opening idea returns, suitably expanded and embellished, sinking to a peaceful close.

The lilting, graceful rhythm of the last movement—marked Allegretto con grazia (Quasi allegro) and opening in a fulfilled G major—sets the mood for one of Reger’s most inventive finales, which after traversing a good deal of ground harmonically and melodically, and occasionally disturbed by gusts of passion, ends swiftly and unexpectedly softly in a dying fall.

from notes by Calum MacDonald © 2008

La Sonate pour violoncelle no 2 en sol mineur, op. 28 de Reger est dédiée à Hugo Becker (1863–1941), généralement considéré comme l’un des plus grands violoncellistes allemands d’avant la Première Guerre mondiale. Lorsqu’il composa cette œuvre, en 1898, Reger sortait à peine de plusieurs années difficiles, où son impécuniosité, sa santé déclinante et sa grave dépendance à l’égard de l’alcool avaient miné son état physique, juste au moment où il commençait de tracer son chemin professionnel dans le monde, gagnant l’estime de contemporains comme Busoni et Richard Strauss. À tout cela s’ajoutait la menace du service militaire (et donc d’une nouvelle ponction financière, la recrue devant payer elle-même son paquetage)—une inquiétude constante qui disparut seulement en 1898, lorsque Reger fut déclaré inapte.

La deuxième sonate eut beau être dédiée à Becker et publiée à Munich en 1899, elle ne fut pas jouée avant 1906. Contrairement à la précédente, elle affiche quatre mouvements, la présence d’un court Intermezzo, et non d’un mouvement lent à part entière, lui conférant un caractère de suite. L’influence brahmsienne, à maints égards mieux assimilée que dans l’op. 5, est flagrante dès le début dynamique du premier mouvement Agitato, au thème acsendant musclé et à l’accompagnement déferlant. La forme sonate est ici bien plus concise et concentrée que dans la pièce précédente. Une douce figure pianistique de trois notes introduit le second sujet, qui développe son caractère initial espressivo en un énergique rythme pointé; une figuration mystérieuse, opalescente, amène une brève codetta. Tous ces éléments sont réquisitionnés pour le développement, source d’une oscillante figure en sextolets qui persiste au début de la réexposition. De nouveau, cette dernière poursuit le processus de développement tout en passant en revue les sujets principaux et leurs satellites. La coda, brève et lugubre, repose sur la codetta de l’exposition.

Le scherzo suivant, marqué Prestissimo assai, à jouer sempre leggiero, ressemble à un menuet très rapide, à un verveux essai «im alten Stil». Le trio Andantino, lui, est une effusion chaleureusement romantique dotée de l’une des mélodies les plus tendres de Reger. On retrouve un peu le même esprit au début de l’Intermezzo en mi majeur, avec une musique qui, malgré ses échos de salon, se meut en un fort vigoureux Poco agitato, dont les rythmes pointés alla marcia et les rythmes en sextolets internes semblent une réminiscence du premier mouvement. L’idée d’ouverture revient, développée et embellie comme il se doit, pour sombrer jusqu’à une paisible conclusion.

Le rythme chantant, gracieux, du dernier mouvement—marqué Allegretto con grazia (Quasi allegro) et lancé par un sol bémol majeur épanoui—donne le ton de l’un des finales les plus inventifs de Reger: après avoir franchi maints passages parfois harmoniquement et mélodiquement troublés par des accès de passion, il s’achève promptement, mais avec une étonnante douceur, sur une descente qui va en mourant.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Regers Cellosonate Nr. 2 in g-Moll op. 28 wurde 1898 komponiert und ist Hugo Becker (1863–1941) gewidmet, der generell als einer der größten deutschen Cellisten der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg angesehen wird. Reger erholte sich gerade von mehreren schwierigen Jahren, in denen sein mangelndes Einkommen, zehrende Krankheit und schwere Abhängigkeit von Alkohol seine Konstitution angegriffen hatten, obwohl er begonnen hatte, professionell seinen Weg in der Welt zu machen und sich die Wertschätzung solcher zeitgenössischer Komponisten wie Busoni und Richard Strauss zu gewinnen. Die Drohung, Militärdienst leisten zu müssen (allein schon finanziell belastend, weil Rekruten sich selbst ausstatten mussten) hatte Reger ständig Sorge bereitet, von der er erst 1898 befreit wurde, als er als untauglich eingestuft wurde.

Trotz der Widmung an Becker und Veröffentlichung in München 1899 sollte die zweite Sonate erst 1906 aufgeführt werden. Diesmal gibt es vier Sätze, und ein kurzes Intermezzo statt eines ausgewachsenen langsamen Satzes verleiht dem Werk einen eher suitenhaften Charakter. Der Brahms’sche Einfluss, der in vieler Hinsicht besser assimiliert ist als in op. 5 liegt vom resoluten Beginn des Agitato des ersten Satzes mit seinem kräftigen, aufwärtsstrebenden Thema und wogender Begleitung. Dies ist ein bündigeres und dichteres Sonaten-Design als ihr Gegenstück in der früheren Sonate. Eine sanfte Dreinotenfigur im Klavier führt das zweite Thema ein, das sich von seinem anfänglichen espressivo-Charakter zu energischen punktierten Rhythmen ausweitet; mysteriös schillernde Figurationen leiten eine knappe Codetta ein. In der Durchführung werden alle Elemente in Dienst gesetzt, und eine oszillierende Sextolenfigur hält bis zum Beginn der Reprise an. Diese setzt wiederum den Prozess der Durchführung fort, während die Hauptthemen und ihre Satelliten nur kurz betrachtet werden. Die Coda, kurz und nüchtern, baut auf der Codetta der Exposition auf.

Das folgende Scherzo, Prestissimo assai und sempre leggiero zu spielen, ist eine Art sehr schnelles Menuett, ein geistreicher Versuch „im alten Stil“. Das Andantino-Trio ist jedoch ein warm-romantischer Erguss mit einer der zartesten Melodien Regers. Der Anfang des E-Dur-Intermezzos ist von ähnlichem Geist durchzogen und klingt fast wie Salonmusik. Es entwickelt sich jedoch in ein eher strammes Poco agitato, dessen marschhafte punktierte Rhythmen und internen Sextolen an den ersten Satz erinnern. Die Anfangsidee kehrt angemessen erweitert und verziert wieder und versinkt in ein friedliches Ende.

Der anmutig trällernde Rhythmus des letzten Satzes—Allegretto con grazia (Quasi allegro) und in erfülltem G-Dur beginnend—stimmt auf eines der einfallsreichsten Finales Regers ein, das nach einer Wanderung durch mannigfaltige harmonische und melodische Gefilde und gelegentlichem Gestöber von Leidenschaft schnell und unerwartet mit einem letzten leisen Seufzer verklingt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Reger: Cello Sonatas
CDA67581/22CDs

Details

Movement 1: Agitato
Movement 2: Prestissimo assai
Movement 3: Intermezzo: Poco sostenuto (Quasi adagio)
Movement 4: Allegretto con grazia (Quasi allegro)

Track-specific metadata for CDA67581/2 disc 1 track 8

Prestissimo assai
Artists
ISRC
GB-AJY-08-58108
Duration
2'55
Recording date
7 April 2007
Recording venue
Hannover Congress Centrum, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Reger: Cello Sonatas (CDA67581/2)
    Disc 1 Track 8
    Release date: March 2008
    2CDs
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