Cello Sonata No 1 in F minor, Op 5

composer
1892; published by Augener in London in January 1893; dedicated to Oskar Brückner and first performed by him and Reger in October 1893

 
This Sonata has three movements, the first of them a heroic, wide-ranging Allegro maestoso ma appassionato. From the outset it is clear that Brahms was the young Reger’s musical hero, as both the impassioned cello line and its very full piano counterpart present a host of Brahmsian characteristics in rhythm, harmony and figuration. The cello typically soars and sinks through its full gamut while the piano keeps up a turbulent background. But the second subject, with its sighing, falling third, proves to be a heart-easing melody of great lyrical appeal. A repeated-note idea and urgent semiquaver figurations also feature before the exposition comes to an end; after the briefest of pauses the development begins, ranging far afield harmonically, concentrating on the emotional first subject and rising to wave after wave of climax. There is a full recapitulation, which simultaneously continues the process of development, while the biggest climax is reserved for the coda, though the final bars strike a tone of lyrical nostalgia, even exhaustion.

The central Adagio con gran affetto, in D flat major, begins almost like an operatic scena, with brooding piano chords and a recitative-like cello line. It reaches heights of eloquence without committing itself to a definite melodic shape. A quicker, impassioned middle section (Più mosso assai) deploys mysterious tremolandi in the cello’s low register until a repeated D flat pedal leads back to the opening music, which is now much developed and extended, the cello and piano in serious and melancholic dialogue. A descending triplet figure that featured in the opening span is drawn upon for melodic and accompanimental figuration as the movement rises to a lyrical climax and then evanesces into autumnal shadow.

The last movement is marked Allegro (un poco scherzando) but the ambling character of its opening tune shows Reger had paid close attention to the finale of Brahms’s Op 99 Cello Sonata (in the same key). However the contrasting material has a definite ‘scherzo’ aspect to it, both lively and playful. Also Brahmsian are the pizzicati in the cello as the scherzando music combines with the broader finale theme. The movement progresses in steadily more strenuous (but also good-humoured) vein. Just before the coda there is a moment of quiet reflection that brings home how the opening phrase of the finale theme echoes that of the first movement’s first subject, before the tumultuous closing bars. In the final cadence the piano alludes to the dotted figure with which the sonata had begun.

from notes by Calum MacDonald © 2008

Cette sonate en trois mouvements démarre par un héroïque et ample Allegro maestoso ma appassionato. D’emblée, Brahms s’impose comme le héros musical du jeune Reger: la ligne violoncellistique fervente et son dense pendant pianistique fourmillent de caractéristiques rythmico-harmoniques et de figurations brahmsiennes. Comme d’habitude, le violoncelle monte en flèche puis descend toute son étendue en piqué, tandis que le piano entretient un turbulent fond sonore. À l’opposé, le second sujet, avec sa tierce decsendante soupirante, s’avère une mélodie d’un grand attrait lyrique, qui vous apaise le cœur. Une idée en notes répétées et d’insistantes figurations en doubles croches surgissent également avant la fin de l’exposition; puis, passé une pause brévissime, le développement commence, qui va très loin harmoniquement, se concentre sur le premier sujet émotionnel et s’élève par vagues jusqu’à l’apogée. S’ensuit une réexposition complète, qui poursuit le processus du développement, cependant que le climax le plus imposant est réservé à la coda, et ce malgré les dernières mesures insufflant une pointe de nostalgie lyrique, voire d’épuisement.

Avec ses menaçants accords pianistiques et sa ligne violoncellistique de type récitatif, l’Adagio con gran affetto central, en ré bémol majeur, s’ouvre presque à la manière d’une scena opératique et atteint des sommets d’éloquence sans jamais se subordonner à une forme mélodique définie. Une section centrale fervente, plus rapide (Più mosso assai), déploie de mystérieux tremolandi dans le registre grave du violoncelle jusqu’à ce qu’une pédale de ré bémol répétée nous ramène à la musique d’ouverture, maintenant fort développée et prolongée, avec le piano et le violoncelle lancés dans un dialogue sérieux et mélancolique. Une figure de triolets descendante présentée au début sert de base à une mélodique figuration accompagnante lorsque le mouvement s’élève jusqu’à un apogée lyrique pour ensuite s’évanouir dans une ombre automnale.

Le dernier mouvement est marqué Allegro (un poco scherzando), mais la nonchalance de sa mélodie initiale montre combien Reger avait scruté le finale de la Sonate pour violoncelle, op. 99 (dans la même tonalité) de Brahms. Pourtant, ce matériau contrasté a un aspect «scherzo» marqué, à la fois animé et enjoué. Tout aussi brahmsiens sont les pizzicati violoncellistiques entendus au moment où la musique scherzando se combine avec le thème du finale, plus ample. Le mouvement enfile une voie toujours plus ardue (mais toujours aussi bonhomme). Juste avant la coda, un instant de paisible réflexion montre comment la phrase liminaire du thème du finale fait écho à celle du premier sujet du mouvement inaugural, avant les tumultueuses mesures conclusives. La cadence finale voit le piano citer allusivement la figure pointée qui avait ouvert la sonate.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2008
Français: Hypérion

Diese Sonate hat drei Sätze: der erste ist ein heroisches, weit gespanntes Allegro maestoso ma appassionato. Von Anfang an ist klar, dass Brahms der musikalische Held für den jungen Reger war, da sowohl die leidenschaftliche Cellolinie und ihr reiches Klaviergegenstück in Rhythmus, Harmonik und Figuration eine große Anzahl Brahms’scher Charakteristiken aufweisen. Das Cello fliegt typisch schwungvoll durch alle Register des Cellos auf und ab, während das Klavier eine turbulente Klangkulisse bereitet. Aber das zweite Thema mit seiner seufzenden, sinkenden Terz erweist sich als herzerleichternde Melodie von großem lyrischem Charme. Bevor die Exposition schließt macht noch eine Idee von Tonrepetitionen und drängenden Sechzehnteln auf sich aufmerksam, und nach einer minutiösen Pause beginnt die harmonisch weit schweifende Durchführung, die sich auf das emotionale erste Thema konzentriert und sich von Höhepunkt zu Höhepunkt steigert. Es folgt eine volle Reprise, die gleichzeitig den Prozess der Durchführung fortsetzt, während die größte Steigerung für die Coda reserviert wird, obwohl die letzten Takte einen Ton von Nostalgie, fast Erschöpfung anschlagen.

Der Mittelsatz, Adagio con gran affetto in Des-Dur, beginnt fast wie eine Opern-Scena mit grübelnden Klavierakkorden und einer rezitativischen Cellolinie. Sie erreicht höchste Eloquenz, ohne sich je auf eine bestimmte melodische Form festzulegen. Ein schnellerer, leidenschaftlicher Mittelteil (Più mosso assai) setzt mysteriöse Tremolandi im tiefen Register des Cellos und Klaviers ein bis ein wiederholter Orgelton auf Des zur Musik des Anfangs zurück führt, die jetzt mit Cello und Klavier in ernsthaftem, melancholischem Dialog gründlich verarbeitet und erweitert wird. Eine absteigende Triolenfigur aus der einleitenden Phrase wird als melodische und begleitende Figur genutzt, wenn der Satz seinen lyrischen Höhepunkt erreicht bevor er sich in herbstlichen Schatten auflöst.

Der letzte Satz ist Allegro (un poco scherzando) überschrieben, aber der schlendernde Charakter seiner Anfangsmelodie zeigt, dass Reger dem Finale von Brahms’ Cellosonate op. 99 (in der gleichen Tonart) genau zugehört hatte. Das kontrastierende Material besitzt jedoch einen deutlichen „Scherzo“-Aspekt—lebhaft und spielerisch. Ebenfalls Brahmsisch sind die Pizzikati im Cello, wenn die scherzando-Musik sich mit dem breiteren Finalthema vereint. Der Satz wird zunehmend emsiger (bleibt aber durchweg gut gelaunt). Kurz vor der Coda gibt es einen Augenblick stiller Betrachtung, der uns erkennen lässt, dass die Anfangsphrase des Finalthemas ein Echo des ersten Themas in ersten Satz ist, bevor der Satz tumultuös schließt. In der Schlusskadenz spielt das Klavier auf den punktierten Rhythmus an, mit dem die Sonate begonnen hatte.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Reger: Cello Sonatas
CDA67581/22CDs

Details

Movement 1: Allegro maestoso ma appassionato
Movement 2: Adagio con gran affetto – Più mosso assai
Movement 3: Allegro (un poco scherzando)

Track-specific metadata for CDA67581/2 disc 1 track 3

Allegro (un poco scherzando)
Artists
ISRC
GB-AJY-08-58103
Duration
5'48
Recording date
7 April 2007
Recording venue
Hannover Congress Centrum, Germany
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Reger: Cello Sonatas (CDA67581/2)
    Disc 1 Track 3
    Release date: March 2008
    2CDs