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Agnus Dei

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
The three mass movements are written in an essentially lyric idiom which, while being notably concise, nevertheless shows a clear sense of musical shape and contour, as well as a liking for occasional harmonic twists and moments of melodic daring. These details serve to give point and focus to the polyphony, and endow it with a sense of eventfulness within its relatively short span. The movements show a close functional and stylistic relationship to the ‘workaday’ plainchant idiom with which every musician of the era would have been familiar, and with which his whole sense of melodic profile would have been imbued. But Binchois shows a special sensitivity to the ways in which polyphonic ‘interval music’ of this kind can be made to subtly extend and intensify, by harmonic means, the aura that surrounds monophonic lines, while still staying close to both the letter and the spirit of the chant melodies. The Kyrie ‘in simplici die’ in particular has a beautiful – and beautifully simple – chant, found nowhere else except for the fragment used in Nove cantum melodie, and which in its (reconstructed) alternatim form shows a clear musical growth through the series of nine invocations to the final extended polyphonic ‘Kyrie eleison’. From their presentation in the manuscript sources, where they are provided with the plainsong intonations heard here, the Sanctus/Agnus pair might well appear to be chant-based too. But, unusually for Binchois in such movements, they too lack a known chant model, and in this case it is much less easy to decide whether or not the music does in fact refer to such a model (though the intonations at least should in theory be traceable). If, in contrast to the exciting complexities of Nove cantum melodie and to the poise and flow of Domitor Hectoris, these mass movements of their very nature tend to show us the succinct, even aphoristic side of Binchois’s art, they are nevertheless expressive of an idiom which, within its economy and concision, also implies more than it states, and thus is able to achieve an unobtrusive sophistication in even its simplest lyric utterances.

from notes by Philip Weller © 2005

Les trois mouvements de messe sont écrits dans un style avant tout lyrique, dont la remarquable concision n’empêche ni un sens évident de la forme et du contour musicaux, ni un penchant pour de ponctuelles torsions harmoniques, pour des instants de hardiesse mélodique. Ces détails servent à donner du sens et de l’intérêt à la polyphonie, la dotant d’un sentiment de richesse au sein même de son envergure relativement restreinte. Les mouvements présentent une étroite parenté fonctionnelle et stylistique avec l’idiome du plain-chant «de tous les jours», familier à tous les musiciens de l’époque, et dont a été imprégné le sens du profil mélodique de Binchois. Ce dernier fait cependant montre d’une sensibilité particulière dans la manière dont un tel «intermède» polyphonique peut être amené à prolonger et à intensifier subtilement, grâce à des moyens harmoniques, l’aura qui nimbe les lignes monophoniques, tout en ne s’éloignant ni de l’esprit ni de la lettre des mélodies grégoriennes. Le Kyrie «in simplici die», notamment, recèle un plain-chant superbe – et superbement simple –, trouvable uniquement dans le fragment utilisé dans Nove cantum melodie et qui, dans sa forme alternatim (reconstituée), laisse paraître une limpide croissance musicale à travers la série de neuf invocations jusqu’à l’ultime «Kyrie eleison» polyphonique prolongé. À voir sa présentation dans les sources manuscrites, où il est pourvu des intonations grégoriennes entendues ici, le diptyque Sanctus/Agnus pourrait sembler, lui aussi, fondé sur le plain-chant. Mais, fait inhabituel dans pareils mouvements de Binchois, il n’a pas de modèle grégorien connu, et il est, dès lors, bien moins aisé de déterminer si la musique fait ou non référence à ce genre de modèle (même si les intonations devraient, au moins en théorie, pouvoir être retrouvées). Si, aux antipodes des passionnantes complexités de Nove cantum melodie et de l’équilibre tout en fluidité de Domitor Hectoris, ces mouvements de messe tendent, par leur nature même, à nous dévoiler le côté succinct, voire aphoristique, de l’art de Binchois, ils n’en illustrent pas moins un idiome qui, dans les limites de son économie et de sa concision, sous-entend aussi davantage qu’il ne dit, pouvant ainsi atteindre à une sophistication discrète dans ses énonciations lyriques, même les plus simples.

extrait des notes rédigées par Philip Weller © 2005
Français: Hypérion

Die drei Messe-Sätze bedienen sich eines grundsätzlich lyrischen Idioms, welches, trotz seiner auffallenden Prägnanz, einen klaren Sinn für musikalische Form und Kontur, sowie eine Vorliebe für gelegentliche harmonische Winkelzüge und Momente des melodischen Wagemuts aufweist. Diese Details dienen dazu, die Polyphonie auf den Punkt zu bringen und zu fokussieren, und verleihen ihr in ihrer relativ kurzen Dauer ein Gefühl von Ereignisreichtum. Die Sätze weisen eine enge funktionelle und stilistische Beziehung zu dem „alltäglichen“ Idiom des Gregorianischen Gesangs auf, das jedem Musiker der Zeit geläufig, und von dem sein ganzes Gefühl für melodisches Profil durchdrungen gewesen sein wird. Doch Binchois zeigt bezüglich der Art und Weise, wie polyphone „Intervallmusik“ dieser Art dazu gebracht werden kann, mit Hilfe harmonischer Mittel die Aura, welche die monophonen Linien umgibt, subtil auszuweiten und zu intensivieren und dabei trotzdem den Choralmelodien sowohl buchstäblich als auch im Geiste treu zu bleiben, besondere Sensibilität. Vor allem das Kyrie „in simplici die“ hat eine wunderbare – und wunderbar einfache – Choralmelodie, die nirgendwo sonst als bei dem für Nove cantum melodie benutzten Fragment zu finden ist, und die in ihrer (rekonstruierten) Alternatim-Form ein klares musikalisches Wachstum aufweist, das über eine Reihe von neun Invokationen bis hin zum abschließenden, erweiterten polyphonen „Kyrie eleison“ reicht. Nach ihrer Präsentation in den Manuskript-Quellen zu schließen, wo ihnen die hier zu hörenden Choral-Intonationen zur Seite gestellt wurden, mag man durchaus den Eindruck gewinnen, daß das Paar Sanctus/Agnus ebenfalls auf Choralmelodien basiert. Doch fehlt ihnen – bei Binchois in dieser Art von Sätzen ungewöhnlich – auch ein bekanntes Choral-Modell, und in diesem Fall ist es viel schwieriger zu entscheiden, ob die Musik doch auf ein solches Modell hinweist oder nicht (obwohl wenigstens die Intonationen zumindest theoretisch auffindbar sein sollten). Wenn uns diese Messe-Sätze auch naturgemäß im Gegensatz zu den aufregenden Komplexitäten von Nove cantum melodie und der Haltung und dem Fluß von Domitor Hectoris eine geraffte, ja sogar aphoristische Seite von Binchois’ Kunst zeigen, so sind sie dennoch Ausdruck eines Idioms, das mit seiner Ökonomie und Exaktheit auch mehr andeutet, als es zunächst zeigt, und so in der Lage ist, selbst in seiner einfachsten lyrischen Äußerung unaufdringliche Eleganz zu erzielen.

aus dem Begleittext von Philip Weller © 2005
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Dufay: Mass for St Anthony Abbot
CDA67474

Details

Track 14 on CDA67474 [3'27]

Track-specific metadata for CDA67474 track 14

Artists
ISRC
GB-AJY-05-47414
Duration
3'27
Recording date
15 January 2004
Recording venue
All Saints, Tooting, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Neil Hutchinson
Hyperion usage
  1. Dufay: Mass for St Anthony Abbot (CDA67474)
    Disc 1 Track 14
    Release date: March 2005
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