Symphony No 5 in C minor, Op 102

composer
completed 27 September 1837; commissioned by the Viennese Concerts Spirituels; first performed in Vienna on 1 March 1838

 
It was the success of Die Weihe der Töne in Vienna in 1834 and 1836 which led to the composition of Spohr’s next symphony, commissioned by the Viennese Concerts Spirituels. The Symphony No 5 in C minor Op 102 was completed on 27 September 1837 and received its premiere in Vienna on 1 March 1838. By this time, following the death of his wife in 1834, Spohr had remarried. His new wife, Marianne, was twenty-three years younger than her husband and was the sister of the composer’s late friend Carl Pfeiffer. Although Marianne provided Spohr with the domestic stability he desired and proved a loyal companion, the composer never really recovered from the death of Dorette and his feelings of loss were intensified in the summer of 1838 when their youngest daughter, Therese, died shortly before her twentieth birthday.

In the fifth symphony Spohr seems to have poured out the pent-up emotions of his losses in the 1830s with real expressive power. For the first movement he revised a fantasy-overture he had written in November 1836 on Ernst Raupach’s adaptation of the mythical tragedy The Daughter of the Air by the Spanish dramatist Calderón (1600–1681) about the Assyrian princess Semiramis, though the composer did not assign any programme to the symphony. The work opens with a slow introduction in C major featuring a lyrical theme over a pedal point. All seems serene at first but gradually the music becomes more animated and then the full orchestra erupts with a powerful Allegro motif in C minor. This is extended with considerable impetus before the mood relaxes somewhat for the second subject in E flat, but tension quickly returns until the development. Here an oboe brings back the lyrical theme from the slow introduction, but this period of repose is interrupted by development of the second subject. The lyrical theme tries again, this time on the violins in a relaxed G major with a pizzicato accompaniment, but soon an undertow of the Allegro material appears and the recapitulation bursts in. In the coda the mood is restless and uncertain, but finally brightens up to C major after seeming to head for a minor key conclusion.

The Larghetto in A flat major is one of Spohr’s finest slow movements. It is the heart of the symphony with an elevated, aspiring theme leading to instrumental ‘sighs’ as three trombones add gravity to the orchestration. A more active contrasting section works with a dotted fugato figure, and when the main material returns to build up to the movement’s climax this fugato phrase is incorporated into the texture, and is then recalled by the horns to permeate the coda.

A horn call opens the C major Scherzo which works with a short motif full of energy, and is contrasted with a trio in D flat major which is dominated by delicate interweaving of the wind instruments while the strings play pizzicato, before the coda combines both scherzo and trio. This Scherzo was encored at the Vienna premiere.

The Presto finale brings a return of conflict and the key of C minor in a stormy, contrapuntal outpouring which drives forward without let-up, while trombones in their highest register emphasize the drama. The lyrical theme from the first movement returns to do duty as the second subject with its rhythm adapted to the restless energy of the finale. This lyrical theme starts the coda in A flat major, but the mood of restlessness is not really resolved despite a modulation back to C major as the final chords are punched out.

from notes by Keith Warsop © 2008
Chairman, Spohr Society of Great Britain

Fort du succès de Die Weihe der Töne à Vienne (1834 et 1836), Spohr honora une commande des Concerts spirituels viennois en composant la Symphonie no 5 en ut mineur, op. 102, achevée le 27 septembre 1837 et créée à Vienne le 1er mars 1838. À cette époque, il s’était remarié—sa première femme était morte en 1834—avec Marianne, la sœur de son défunt ami Carl Pfeiffer. Même si cette jeune femme de vingt-trois ans sa cadette lui offrit la stabilité familiale à laquelle il aspirait, même si elle s’avéra une épouse fidèle, jamais Spohr ne se remit vraiment de la mort de Dorette, éprouvant un sentiment de perte que la disparition de leur benjamine Therese, un peu avant ses vingt ans, ne fit qu’exacerber (été 1838).

Dans cette cinquième symphonie, Spohr semble avoir versé avec une réelle puissance expressive les émotions refoulées après ses deuils des années 1830. Il ne lui assigna aucun programme mais, pour le premier mouvement, il révisa sa fantaisie-ouverture de novembre 1836, d’après une pièce d’Ernst Raupach adaptée de La fille de l’air, la tragédie mythique que le dramaturge espagnol Calderón (1600–1681) consacra à la princesse assyrienne Sémiramis. La symphonie s’ouvre sur une introduction lente en ut majeur présentant un thème lyrique sur une pédale. Tout paraît d’abord serein mais, peu à peu, la musique s’anime et le grand orchestre fait irruption avec un puissant motif Allegro en ut mineur, prolongé avec un élan considérable jusqu’à ce que l’humeur se détende sensiblement pour le second sujet en mi bémol. Mais la tension revient vite pour ne s’arrêter qu’au développement, quand un hautbois ramène le thème lyrique de l’introduction lente, une période de repos interrompue par le développement du second sujet. Le thème lyrique retente alors sa chance, cette fois aux violons, dans un sol majeur détendu avec un accompagnement en pizzicato; mais, bientôt, un reflux du matériau de l’Allegro se fait entendre et la réexposition surgit. Dans la coda, l’atmosphère, d’abord nerveuse, s’égaye finalement en ut majeur après avoir fait mine de s’acheminer vers une conclusion en mineur.

Le Larghetto en la bémol majeur est l’un des plus beaux mouvements lents de Spohr. C’est là le cœur de la symphonie, avec un thème élevé, ambitieux, menant à des «soupirs» instrumentaux lorsque trois trombones solennisent l’orchestration. Une section contrastée plus active travaille avec une figure pointée de fugato et, quand le matériau principal revient pour monter en puissance jusqu’à l’apogée du mouvement, cette phrase de fugato est incorporée dans la texture, avant d’être rappelée par les cors pour envahir la coda.

Un appel de cor ouvre le Scherzo en ut majeur, qui présente un court motif bourré d’énergie et auquel s’oppose un Trio en ré bémol majeur, dominé par de délicats entrelacs des vents, cependant que les cordes jouent en pizzicato; la coda fait ensuite fusionner le Scherzo—qui fut bissé lors de la première viennoise—et le Trio.

Le finale Presto réintroduit le conflit et la tonalité d’ut mineur dans un houleux déversement contrapuntique qui avance sans dételer, les trombones, utilisés dans leur registre le plus aigu, amplifiant le drame. Le thème lyrique du premier mouvement revient faire office de second sujet, avec son rythme adapté à l’énergie bouillonnante du finale. Ce thème lyrique ouvre la coda en la bémol majeur mais le climat de nervosité n’est pas vraiment dissipé malgré une modulation qui rétrograde vers ut majeur, lorsque les derniers accords sont enlevés.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

Der Erfolg von Die Weihe der Töne in Wien 1834 und 1836 führte zu Spohrs nächster Symphonie, die von den Wiener Concerts Spirituels in Auftrag gegeben worden war. Die Symphonie Nr. 5 in c-Moll op. 102 wurde am 27. September 1837 vollendet und am 1. März 1838 in Wien uraufgeführt. Bis dahin war Spohr nach dem Tode seiner Frau 1834 bereits wieder verheiratet. Marianne, die neue Frau des Komponisten, war 23 Jahre jünger als ihr Ehemann und die Schwester seines verstorbenen Freundes Carl Pfeiffer. Obwohl Marianne ihm die häusliche Stabilität brachte, nach der Spohr sich sehnte, und ihm eine treue Gefährtin war, überwand er den Tod Dorettes nie ganz und seine Gefühle von Verlust vertieften sich im Sommer 1838, als ihre jüngste Tochter Therese kurz vor ihrem zwanzigsten Geburtstag starb.

In der fünften Symphonie scheint Spohr die aufgestauten Gefühle seiner Verluste in den 1830er Jahren mit wahrer Ausdrucksstärke verströmt zu haben. Für den ersten Satz revidierte er eine Fantasie-Ouvertüre, die er im November 1836 nach Raupachs Bearbeitung der mythischen Tragödie des spanischen Dramatikers Calderón (1600–1681), Die Tochter der Luft, über die assyrische Prinzessin Semiramis geschrieben hatte, aber der Komponist unterlegte der Symphonie kein Programm. Das Werk beginnt mit einer langsamen Einleitung in C-Dur, die ein lyrisches Thema über einem Orgelpunkt vorstellt. Zunächst erscheint alles friedlich, aber die Musik wird zusehends bewegter, und das volle Orchester bricht schließlich mit einem kraftvollen Allegro-Motiv in c-Moll ein. Dies wird sehr schwungvoll erweitert bevor sich die Stimmung für das zweite Thema in Es-Dur etwas beruhigt, aber bis zur Durchführung kehrt die Spannung wieder. Hier bringt die Oboe das lyrische Thema aus der langsamen Einleitung zurück, aber diese Ruhepause wird durch die Durchführung des zweiten Themas unterbrochen. Das lyrische Thema versucht es noch ein Mal, diesmal in den Violinen in entspanntem G-Dur mit Pizzikato-Begleitung, aber bald erscheint unterschwellig das Allegro-Material, und die Reprise platzt herein. Die Stimmung in der Coda ist rastlos und ungewiss, hellt sich jedoch, nachdem sie scheinbar auf einen Moll-Schluss zusteuerte, schließlich nach C-Dur auf.

Das Larghetto in As-Dur ist einer der schönsten langsamen Sätze Spohrs. Er ist das Herz der Symphonie mit einen erhabenen, aufstrebenden Thema, das zu instrumentalen „Seufzern“ führt, wenn die drei Posaunen der Orchestration Gewicht verleihen. Ein aktiverer, kontrastierender Abschnitt arbeitet mit einer punktierten Fugato-Figur, und wenn das Hauptmaterial zurückkehrt, um zum Höhepunkt des Satzes zu steigern, wird diese Fugato-Phrase in das Gewebe mit einfügt, dann von den Hörnern wieder aufgenommen und zieht sich durch die ganze Coda.

Ein Hornruf öffnet das C-Dur-Scherzo, das mit einem kurzen, energiegeladenen Motiv arbeitet und im Kontrast mit einem Trio in Des-Dur steht, das vom zarten Ineinanderweben der Holzbläser dominiert wird, während die Streicher pizzikato spielen; die Coda verschmilzt dann Scherzo und Trio. Dieses Scherzo wurde bei der Wiener Premiere zugegeben.

Das Presto-Finale bringt in einem stürmischen kontrapunktischen Erguss Konflikt und die Tonart c-Moll zurück; er treibt unablässig voran und setzt die Posaunen in ihrem höchsten Register ein, um das Drama zu unterstreichen. Das lyrische Thema aus dem ersten Satz kehrt zurück und übernimmt die Rolle des zweiten Themas; sein Rhythmus ist jetzt der rastlosen Energie des Finales angepasst. Dieses lyrische Thema beginnt die Coda in As-Dur, aber die rastlose Stimmung löst sich trotz einer Modulation nach C-Dur zurück, wenn die letzten Akkorde gehämmert werden, nicht wirklich auf.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Spohr: Symphonies Nos 4 & 5
CDA67622

Track-specific metadata for CDA67622 track 6

Andante – Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-08-62206
Duration
12'12
Recording date
27 April 2007
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Spohr: Symphonies Nos 4 & 5 (CDA67622)
    Disc 1 Track 6
    Release date: March 2008