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Three Mozart Transformations, after Poulenc

composer
written for the 2006 Salzburg Festival

 
Stephen Hough writes of his Mozart Transformations (after Poulenc):

I wrote these three transcriptions as a result of being invited by the 2006 Salzburg Festival to give a recital with a Mozart/contemporary theme. Not being able to find anything suitable with which to add a little modern twist, I thought I would compose something myself. Poulenc and Mozart seem to have little in common at first sight, but perhaps their similar sense of humour, with its naughty, child-like quality, as well as a love for melody and the human voice, gives them a certain kinship.
The Minuet and Klavierstück (Nos 1 and 2) are very early piano pieces of the utmost simplicity—no chords, merely two independent lines, one in each small-spanned hand. I have kept the childlike melodies exactly as in the original, but allowed the harmonies to wander down the most adult paths. The Minuet’s first four bars are original Mozart, but after that we slink into other ‘bars’ where Parisian aromas of Gauloises and Guerlain curl seductively around the melody. The Klavierstück recalls Poulenc in one of his Stravinskian moods—piquant, spiky and ironic—until it dissolves into the wound-down innocence of a music box. The late song Sehnsucht nach dem Frühlinge (No 3) is a precious shaving from the workbench of the third movement of Mozart’s Piano Concerto in B flat major, K595. As in the Minuet, I have taken the original simple melody and added harmonic spice—sometimes seductive, sometimes strident.

from notes by Harriet Smith © 2008

Stephen Hough en personne écrit à propos de ses Mozart Transformations (after Poulenc):

J’ai composé ces trois transcriptions car le Festival de Salzbourg m’a invité, en 2006, à donner un récital sur le thème Mozart/contemporain. Ne trouvant rien qui puisse apporter un petit tour moderne, j’ai songé à écrire quelque chose moi-même. Au premier abord, Poulenc et Mozart semblent avoir peu en commun, mais peut-être leur sens de l’humour, polisson et enfantin, leur amour de la mélodie et de la voix humaine leur confèrent-ils une certaine parenté.
Le Menuet et le Klavierstück (nos 1 et 2) sont des pièces pianistiques très précoces, simplissimes—pas d’accords, juste deux lignes indépendantes, une à chaque main de petit empan. J’ai conservé les mélodies enfantines exactement en l’état, mais j’ai laissé les harmonies enfiler les plus adultes des chemins. Les quatre premières mesures [«bars» en anglais] du Menuet sont celles de l’original mozartien, après quoi nous échouons dans d’autres «bars», où les senteurs parisiennes de Gauloises et de Guerlain s’élèvent en volutes séductrices autour de la mélodie. Le Klavierstück rappelle Poulenc dans une de ses humeurs stravinskiennes—piquant, ombrageux et ironique—jusqu’à ce qu’il se dissolve dans l’innocence décompressée d’une boîte à musique. Le lied tardif Sehnsucht nach dem Frühlinge (no 3) est un précieux copeau de l’établi du troisième mouvement du Concerto pour piano en si bémol majeur, K595 de Mozart. Comme pour le Menuet, j’ais pris la mélodie d’origine, dans toute sa simplicité, et j’y ai ajouté des épices harmoniques—tantôt enveloppantes, tantôt stridentes.

extrait des notes rédigées par Harriet Smith © 2008
Français: Hypérion

Stephen Hough schreibt über seine Mozart Transformations (after Poulenc):

Ich schrieb diese drei Transkriptionen nachdem ich von den Salzburger Festspielen eingeladen wurde, ein Recital mit einem Mozart/zeitgenössischen Thema zu geben. Da ich nichts finden konnte, mit dem ich einen zeitgenössischen Blickwinkel geben könnte, dachte ich, dass ich selbst etwas komponieren könnte. Poulenc und Mozart haben auf den ersten Blick nur wenig gemein, aber vielleicht verbindet sie ihr ähnlicher Humor mit seiner spitzbübischen, kindlichen Qualität sowie ihre Liebe für Melodik und den Gesang.
Das Menuett und Klavierstück (Nr. 1 und 2) sind sehr frühe und sehr einfache Klavierstücke—ohne Akkorde, nur zwei unabhängige Linien, jeweils eine in der Spanne jeder kleinen Hand. Ich habe die kindlichen Melodien genau wie im Original beibehalten, aber der Harmonik erlaubt, die erwachsensten Pfade zu erkunden. Die ersten vier Takte des Menuetts sind Original-Mozart, aber danach schleichen wir uns in Bars, wo sich die Pariser Aromen von Gauloises und Guerlain verführerisch um die Melodie kräuseln. Das Klavierstück erinnert an Poulenc in Strawinskyscher Stimmung—pikant, kantig und ironisch—bis es sich in die gelassene Unschuld einer Spieluhr auflöst. Das späte Lied Sehnsucht nach dem Frühlinge (Nr. 3) ist ein kostbarer Hobelspan von der Werkbank des dritten Satzes in Mozarts Klavierkonzert B-Dur, K595. Wie im Menuett habe ich die schlichte Originalmelodie beibehalten und—manchmal verführerisch, manchmal scharf—harmonisch gewürzt.

aus dem Begleittext von Harriet Smith © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Mozart: Stephen Hough's Mozart Album
CDA67598

Details

No 1: Minuet, K1
No 2: Klavierstück, K33
No 3: Sehnsucht nach dem Frühlinge, K596

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