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Piano Sonata in B flat major, K333

composer
1783; Linz

 
Mozart wrote his Piano Sonata in B flat major, K333 in 1783 in Linz, where he and Constanze were staying on their way from Salzburg to Vienna. Superficially it might seem less groundbreaking than the fantasias, with its sunnier key, lighter textures and a plethora of irresistible melodies. But all is not as it might at first appear. The alluring opening, with its gently yearning appoggiaturas, gives way to a more dramatic second theme which creates tension through the interval of a seventh. This idea of a lyrical theme followed by a more extrovert one turns conventional sonata form on its head.

This is a work that seems to increase in scope as it unfolds, and once again memories of the opera house are never far below the surface, with an agitated minor-mode development section, where syncopated right-hand writing is set against restless semiquavers in the left hand, while the composer exploits the contrast of registers to the full. The recapitulation relaxes into the graceful opening theme, and the movement ends in a mood of benign serenity. The Andante cantabile unfolds at an unhurried pace, balancing tenderness with a certain solemnity. By contrast, the high-kicking finale takes off in a quite different direction. It is a concerto allegro in all but name, with clearly defined passages of solo and tutti writing, accents, dramatic silences and terse phrasing all adding spice. Even brief excursions into the minor can’t displace its ebullience for long, and Mozart adds a full-blown cadenza for good measure, in which major and minor battle it out beneath a soaring, trilling operatic line. Light triumphs over darkness as the opening theme is recalled, heralding a simple but emphatic ending.

from notes by Harriet Smith © 2008

Mozart écrivit sa Sonate pour piano en si bémol majeur, K333 en 1783 à Linz, où Constanze et lui séjournèrent alors qu’ils se rendaient de Salzbourg à Vienne. Sa tonalité radieuse, ses textures légères et sa pléthore de mélodies irrésistibles pourraient la faire paraître moins pionnière que les fantaisies. Mais tout n’est pas comme on pourrait le croire de prime abord et l’ouverture séduisante, aux appoggiatures doucement soupirantes, cède la place à un second thème plus dramatique, qui génère de la tension via l’intervalle d’une septième. Cette idée de faire suivre un thème lyrique d’un autre plus extraverti bouleverse la forme sonate conventionnelle.

Voilà une œuvre qui semble gagner en envergure à mesure qu’elle se déploie et, là encore, les souvenirs de l’opéra ne sont jamais bien loin, avec une section de développement agitée en mode mineur, où une écriture syncopée de la main droite est posée contre d’incessantes doubles croches à la main gauche, tandis que le contraste des registres est exploité au maximum. La réexposition se relâche dans le gracieux thème d’ouverture et le mouvement s’achève dans une douce sérénité. L’Andante cantabile s’épanouit en toute tranquillité, balançant la tendresse par une certaine solennité. Par contraste, le finale pétulant prend une tout autre direction. Ce n’est pas un allegro de concerto, mais c’est tout comme, avec des passages de solo et de tutti clairement définis, des accents, des silences dramatiques et un phrasé laconique mettant un peu de sel. Même les brèves incursions en mineur ne peuvent supplanter longtemps son bouillonnement; puis, pendant qu’il y est, Mozart ajoute une cadenza complète, dans laquelle majeur et mineur bataillent sous une ligne opératique qui file et trille. La lumière triomphe des ténèbres lorsque le thème d’ouverture est rappelé, annonçant une conclusion simple mais appuyée.

extrait des notes rédigées par Harriet Smith © 2008
Français: Hypérion

Mozart schrieb seine Klaviersonate in B-Dur, K333 1783 in Linz, wo er und Constanze sich auf ihrem Weg von Salzburg nach Wien aufhielten. Oberflächlich gesehen scheint sie weniger bahnbrechend als die Fantasien mit ihrer sonnigeren Tonart, lichterem Gewebe und einer Fülle unwiderstehlicher Melodien. Aber alles ist nicht so, wie es zuerst erscheint. Der verführerische Anfang mit seinen sanft schmachtenden Vorschlägen weicht einem dramatischeren zweiten Thema, das durch das Intervall einer Septime Spannung erzeugt. Durch diese Idee eines lyrischen Themas, dem ein extrovertierteres folgt, wird die konventionelle Sonatenform auf den Kopf gestellt.

Dies ist ein Werk, das sich in seinem Verlauf immer weiter zu entfalten scheint, und wiederum liegen die Erinnerungen an die Oper nie weit unter der Oberfläche, mit einer aufgeregten Moll-Durchführung, wo synkopierte Schreibweise für die rechte Hand rastlosen Sechzehnteln in der linken entgegengesetzt sind, während der Komponist den Registerkontrast voll ausnutzt. Die Reprise löst sich in das grazile Anfangsthema auf, und der Satz schließt in heiterem Wohlmut. Das Andante cantabile entfaltet sich in gemütlichem Tempo, und Zartheit und eine gewisse Feierlichkeit halten sich im Gleichgewicht. Das übermütige Finale geht in eine ganz andere Richtung. Es ist praktisch ein Konzert-Allegro mit genau definierten Passagen von Solo und Tutti, denen Akzente, dramatisches Schweigen und straffe Phrasierung Würze geben. Selbst kurze Ausflüge nach Moll können diesen Übermut nicht lange verdrängen, und um das Maß voll zu machen, fügt Mozart noch eine ausgewachsene Kadenz ein, in der Dur und Moll unter einer hochfliegenden, trillernden, opernhaften Melodie fechten. Licht triumphiert über Dunkelheit, wenn das einleitende Thema zurückkehrt und einen schlichten, emphatischen Schluss ankündigt.

aus dem Begleittext von Harriet Smith © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Mozart: Stephen Hough's Mozart Album
CDA67598
Wanda Landowska – The complete piano recordings
APR7305Download only

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante cantabile
Movement 3: Allegretto grazioso

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