Domitor Hectoris

composer
author of text

 
Domitor Hectoris falls into two sections and exhibits varied duo combinations between the three individual voices, as well as the full trio texture. The rise and fall of the vocal lines is handled with Binchois’s customary fluency and intelligence, and, as in many of the songs, the meditative plangency of the idiom is shot through with distinctive melodic and rhythmic features which allow the music to grow and intensify without undermining its essentially poetic and lyric mode of utterance. The sense of sheer ease and flow is seductive, but also to an extent deceptive. The melodic contours are in fact delicately controlled and the music’s trajectory carefully plotted, yet without any sense of inappropriate rigour or constraint. The same goes for the overall pacing and for the expressive ‘points of arrival’ within the course of the piece, which all seem quite effortless but are in fact beautifully – and surely quite consciously – judged. All in all, Binchois’s subtle rhetorical expansion of the motet’s ‘lyric moment’ has been effected with a sense of naturalness that artfully conceals the mechanics of elaboration. Indeed, Binchois had no equal as a melodist in the fifteenth century, and this is as apparent here as in his rondeaux and ballades. The motet text is a subtly woven tissue of ideas and images elaborated around the concepts of the Cross and the Holy Lance, and their symbolic place in the scheme of Christian redemption. Though the theological and symbolic associations are complex and ramified, the poem itself is lucidly expressed, with a beautiful simplicity and concision, and shows, like Binchois’s music, an exquisite sense of expressive tact and decorum.

from notes by Philip Weller © 2005

Domitor Hectoris, à deux sections, présente diverses combinaisons de duos entre les trois voix prises individuellement, et la texture complète en trio. Binchois traite la montée et la descente des lignes vocales avec sa fluidité et son intelligence habituelles et, comme souvent dans les chansons, la mélancolie méditative de l’idiome est parcourue de caractéristiques mélodico-rythmiques distinctives qui permettent à la musique de croître et de s’intensifier sans saper son mode d’énonciation fondamentalement poétique et lyrique. Le sentiment d’aisance et de fluidité absolues est séduisant mais, dans une certaine mesure, fallacieux. En réalité, les contours mélodiques sont délicatement maîtrisés et la trajectoire de la musique est soigneusement tracée, sans susciter pour autant la moindre sensation de rigueur ou de contrainte malvenues. Ce qui vaut aussi pour l’allure générale et pour les expressifs «points d’arrivée» qui émaillent la pièce et sont, nonobstant une apparente facilité, magnifiquement – et, à n’en pas douter, tout à fait consciemment – bien vus. En définitive, le subtil développement rhétorique auquel Binchois soumit la «portée lyrique» du motet se fit avec un sens du naturel à même de dissimuler avec art le mécanisme de l’élaboration. Binchois le mélodiste n’a vraiment pas d’égal au XVe siècle – une réalité flagrante ici autant que dans ses rondeaux et ses ballades. Le texte du motet est un tissu, subtilement tissé, d’idées et d’images élaborées autour du concept de la Croix et de la sainte lance, autour, aussi, de leur place symbolique dans le schéma de la rédemption chrétienne. Malgré des associations théologiques et symboliques complexes et ramifiées, le poème même, splendidement simple et concis, est d’une expression limpide et exhale, comme la musique de Binchois, un exquis sens de la diplomatie et du décorum expressifs.

extrait des notes rédigées par Philip Weller © 2005
Français: Hypérion

Domitor Hectoris besteht aus zwei Teilen und weist verschiedene Duett-Kombinationen der drei individuellen Stimmen sowie auch volle dreistimmige Texturen auf. Das Ansteigen und Fallen der Gesangslinien behandelt Binchois mit der für ihn typischen Gewandtheit und Intelligenz, und wie bei vielen seiner Lieder wird auch hier die meditative Klage des Idioms von unverwechselbaren melodischen und rhythmischen Merkmalen durchzogen, die es der Musik erlauben, zu wachsen und intensiver zu werden, ohne dabei die grundlegend poetische und lyrische Natur des Ausdrucks zu untergraben. Das Gefühl reiner Leichtigkeit und Flüssigkeit ist verführerisch aber in gewissem Maße auch trügerisch. Tatsächlich werden die melodischen Konturen feinfühlig kontrolliert, und die Richtung der Musik ist genau vorgezeichnet, jedoch ohne jedes Gefühl von unpassender Strenge oder Zwang. Das gleiche gilt auch für den gesamten Aufbau sowie die expressiven „Ankunftspunkte“ im Laufe des Stückes, die alle sehr mühelos erscheinen, aber eigentlich wunderbar – und sicherlich auch ganz bewußt – gewählt sind. Alles in allem ist es Binchois gelungen, mit Hilfe eines Gefühls von Natürlichkeit, welches die Technik der Ausarbeitung geschickt verdeckt, eine subtile rhetorische Expansion des „lyrischen Moments“ des Werks zu erreichen. Tatsächlich gibt es im fünfzehnten Jahrhundert niemanden, der Binchois, was das Komponieren von Melodien angeht, das Wasser reichen kann, und diese Tatsache wird hier ebenso deutlich wie in seinen Rondeaux und Ballades. Bei dem Motettentext handelt es sich um ein subtil gesponnenes Gewebe aus Ideen und Bildern, die sich um das Konzept des Kreuzes und der Heiligen Lanze, und deren symbolischen Platz in der Idee christlicher Erlösung, drehen. Obwohl die theologischen und symbolischen Assoziationen komplex und verzweigt sind, ist das Gedicht doch klar in seinem Ausdruck, von wunderschöner Einfachheit und Prägnanz, und es legt, wie auch die Musik Binchois’, einen exquisiten Sinn für ausdrucksvollen Takt und Dekorum an den Tag.

aus dem Begleittext von Philip Weller © 2005
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

Recordings

Dufay: Mass for St Anthony Abbot
CDA67474

Details

Track 11 on CDA67474 [4'12]

Track-specific metadata for CDA67474 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-05-47411
Duration
4'12
Recording date
15 January 2004
Recording venue
All Saints, Tooting, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Neil Hutchinson
Hyperion usage
  1. Dufay: Mass for St Anthony Abbot (CDA67474)
    Disc 1 Track 11
    Release date: March 2005