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Czech Rhapsody, H307a

composer
5-19 July 1945, Cape Cod, South Orleans, Massachusetts; violin & piano; commissioned by and dedicated to Fritz Kreisler
arranger
arranged for violin and orchestra after Martinu's unfulfilled intentions; this version first performed in Prague in December 2001

 
During the 1940s, Martinu composed at least one new work for the violin every year: the Concerto da camera of 1941 was followed in 1942 by the Madrigal Sonata for flute, violin and piano, and a year later by the Violin Concerto No 2. The Czech Rhapsody H307A was written at Cape Cod, South Orleans, Massachusetts, from 5 to 19 July 1945. In a letter from 10 July Martinu remarks to Miloš Šafránek: ‘… it is a form I thought I would no longer write in, and I am finding it rather difficult.’ This virtuosic composition, originally for violin and piano, was commissioned by the celebrated violinist Fritz Kreisler and is dedicated to him. As far as we know Kreisler never performed the piece. In fact it is difficult to imagine Kreisler, who by that time had reached the age of seventy, reckoning with the exceptionally difficult technical demands of this piece, which include double stops at the interval of a tenth as well as rapid runs and large intervallic leaps. The central key of the Czech Rhapsody is B flat major, which appears in Martinu’s later works as a symbol of hope and happiness, which would fit into the atmosphere of the end of World War 2. It should be noted that another composition by Martinu also bears the title Czech Rhapsody: a cantata for baritone, chorus, orchestra and organ dating from 1918, also composed in the throes of a world war, dedicated to the Czech writer Alois Jirásek.

Martinu had originally intended to write this work for violin with orchestral accompaniment. He wrote to his friend Frank Rybka (on 24 June 1945): ‘For Kreisler I’ve written a Czech Rhapsody, for the time being with piano.’ To a certain extent, then, the existing piano part was really conceived as a piano reduction, which Martinu then intended to orchestrate. With this in mind, the Martinu Foundation commissioned the composer Jirí Teml to orchestrate the work, which he did with the help of the violinist Ivan Štraus. Teml’s point of reference for the orchestration was the stylistically similar Rhapsody-concerto for viola and orchestra, H337, composed in the spring of 1952. The details of the premier of the original version for violin and piano have not yet been tracked down; the orchestral version here was heard for the first time at the Martinu Festival in Prague in December 2001.

from notes by Aleš Brezina © 2008

Durant les années 1940, Martinu composa au moins une nouvelle pièce pour violon par an: au Concerto da camera de 1941 succédèrent ainsi la Madrigal Sonata pour flûte, violon et piano (1942) et le Concerto pour violon no 2 (1943). La Rhapsodie tchèque, H307A fut écrite à Cape Cod (South Orleans, Massachusetts) du 5 au 19 juillet 1945. Dans une lettre du 10 juillet, Martinu fit remarquer à Miloš Šafránek: «C’est une forme dans laquelle je ne pensais plus écrire, et que je trouve assez difficile.» Cette page virtuose, originellement pour violon et piano, lui fut commandée par le célèbre violoniste Fritz Kreisler, à qui elle est dédiée et qui, pour autant qu’on sache, ne la joua jamais. Et, de fait, on peine à imaginer un Kreisler septuagénaire se colletant aux exigences techniques exceptionnellement ardues de cette pièce, où figurent des doubles cordes à l’intervalle d’une dixième mais aussi des passages rapides et de grands sauts d’intervalles. La tonalité centrale de la Rhapsodie tchèque est si bémol majeur, qui apparaîtra dans certaines œuvres de Martinu comme un symbole d’espoir et de bonheur, bien en phase avec la fin de la Seconde Guerre mondiale. Notons qu’une autre partition du compositeur porte le même titre: il s’agit d’une cantate pour baryton, chœur, orchestre et orgue également composée en pleine guerre (1918) et dédiée à l’écrivain tchèque Alois Jirásek.

Au départ, Martinu voulait faire une pièce pour violon avec accompagnement orchestral. Le 24 juin 1945, il écrivit à son ami Frank Rybka: «Pour Kreisler, j’ai composé une Rhapsodie tchèque, pour le moment avec piano.» Dans une certaine mesure, donc, la partie de piano existante fut conçue comme une réduction pianistique, que Martinu entendait orchestrer plus tard. Sachant cela, la Fondation Martinu confia au compositeur Jirí Teml le soin d’orchestrer cette œuvre, ce qu’il fit avec l’aide du violoniste Ivan Štraus. Teml se référa à la Rhapsodie-Concerto pour alto et orchestre, H337 composée au printemps de 1952 et stylistiquement similaire. Les détails de la version originale pour violon et piano n’ont pas encore été retrouvés; quant à la présente mouture orchestrale, elle fut jouée pour la première fois en décembre 2001, au Festival Martinu de Prague.

extrait des notes rédigées par Aleš Brezina © 2008
Français: Hypérion

In den 1940er Jahren komponierte Martinu jedes Jahr mindestens ein neues Werk für die Violine: Dem Concerto da camera von 1941 schloss sich 1942 die Madrigal-Sonate für Flöte, Violine und Klavier und ein Jahr später das Violinkonzert Nr. 2 an. Die Tschechische Rhapsodie H307A wurde vom 5. bis zum 19. Juli 1945 am Cape Cod, im South Orleans, Massachusetts komponiert. In einem Brief vom 10. Juli schrieb Martinu an Miloš Šafránek: „… sie hat eine Form, von der ich dachte, dass ich sie niemals mehr komponieren würde, und ich finde das ziemlich schwierig.“ Diese virtuose Komposition war ursprünglich für Violine und Klavier, entstand im Auftrag des gefeierten Violinisten Fritz Kreisler und ist diesem gewidmet. Soweit wir wissen, führte Kreisler das Werk niemals auf. Man kann sich auch kaum vorstellen, wie Kreisler, der zu diesem Zeitpunkt sein 70. Lebensjahr erreicht hatte, mit den außergewöhnlich schwierigen spieltechnischen Anforderungen dieses Stückes, wie zum Beispiel Doppelgriffe mit einem Intervall einer Dezime sowie rasante Läufe und große Intervallsprünge, fertig geworden wäre. Die zentrale Tonart der Tschechischen Rhapsodie ist B-Dur, die in Martinus späteren Werken als ein Symbol der Hoffnung und des Glücks interpretiert werden kann, Gefühle also, die zur Atmosphäre am Ende des zweiten Weltkrieges passen würden. Erwähnt werden sollte, dass auch eine andere Komposition Martinus den Titel Tschechische Rhapsodie trägt: eine Kantate für Bariton, Chor, Orchester und Orgel von 1918, die ebenfalls in den Wirren eines Weltkrieges entstand und dem tschechischen Autoren Alois Jirásek gewidmet ist.

Martinu hatte ursprünglich die Absicht, die Tschechische Rhapsodie von 1945 für Violine mit Orchesterbegleitung zu komponieren. Er schrieb an seinen Freund Frank Rybka (24. Juni 1945): „Für Kreisler habe ich eine Tschechische Rhapsodie geschrieben, vorerst mit Klavier.“ Bis zu einem gewissen Grad hielt der Komponist also die vorhandene Klavierstimme eigentlich Klavierauszug, das er später zu orchestrieren gedachte. Davon wissend beauftragte die Martinu-Stiftung den Komponisten Jirí Teml mit der Orchestrierung des Werkes, was er mit Unterstützung des Violinisten Ivan Štraus auch tat. Bei seiner Orchestrierung richtete sich Teml nach dem der Rhapsodie stilistisch ähnlichen Rhapsody-Concerto für Viola und Orchester H337, das im Frühjahr 1952 komponiert wurde. Die Angaben zur Uraufführung der Originalfassung für Violine und Klavier konnten bisher noch nicht eruiert werden. Die auf der hier vorliegenden CD erklingende Orchesterfassung war erstmals im Dezember 2001 beim Martinu-Festival in Prag zu hören.

aus dem Begleittext von Aleš Brezina © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Martinů: Complete music for violin & orchestra, Vol. 2
CDA67672

Track-specific metadata for CDA67672 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-08-67207
Duration
10'28
Recording date
26 April 2004
Recording venue
Dvorák Hall, Rudolfinum, Prague, Czechoslovakia
Recording producer
Zdenek Zahradník
Recording engineer
Tomáš Zikmund
Hyperion usage
  1. Martinu: Complete music for violin & orchestra, Vol. 2 (CDA67672)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 2008
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