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Concerto da camera, H285

composer
July 1941; violin, string orch, piano & percussion; commissioned by and dedicated to Paul Sacher & Basel Chamber Orchestra; first performed by them & Gertrud Flügel (violin) in Basel on 23/1/1942; vln part subsequently slightly simplified (as rec. here)

 
In the Concerto da camera Martinu returned once more to his favourite concerto grosso form, which allowed him to avoid the thematic dualism of sonata form and to concentrate on the constant evolution of small musical cells. The first movement, Moderato, poco allegro, is in variation form, with spicy harmonies that are quite often polytonal. The orchestral writing is transparent and clear with only spare use of the timpani. The second movement, Adagio, is reminiscent of a baroque aria, characterized by the highly dense polyphonic writing for the string orchestra. It anticipates Martinu’s development towards emotional warmth and a Dvorák-like cantabile quality. The piano part, with its long rhythmical values, constitutes a sort of cantus firmus under the rich figurative work of the orchestra and the solo violin. The third movement, Poco allegro, is a rondo with a melodically and rhythmically distinct motif related to that of the first movement. The orchestra is given added colour by cymbals and a triangle. Martinu again combines elements of concerto grosso with lyrical cantilena close to the expressive world of Dvorák.

The premiere of Concerto da camera took place on 23 January 1942 in Basel with Gertrud Flügel and the Basel Chamber Orchestra under Paul Sacher. Three days later Sacher telegrammed to Martinu: ‘Violin concerto accepted with enthusiasm we all thank you.’ Because of the freshness of its musical invention, the sensual sound of the orchestral part and the virtuosity of the solo parts, the Concerto da camera is a favourite among Martinu’s instrumental concertos; it provides delight to both performers and listeners.

It was unknown until recently that Martinu later slightly simplified the solo violin part, probably as a result of suggestions from the American violinist Louis Kaufman, who describes it in his memoirs A Fiddler’s Tale. This version of the concerto was published by Universal Edition in Vienna, and is recorded here.

from notes by Aleš Brezina © 2008

Pour Martinu, ce Concerto da camera fut l’occasion de renouer avec le concerto grosso, forme chère à son cœur qui lui permettait d’éluder le dualisme thématique de la forme sonate pour se concentrer sur le constant développement de petites cellules musicales. Le premier mouvement, Moderato, poco allegro, est en forme variation, avec des harmonies corsées, très souvent polytonales. L’écriture orchestrale, transparente et claire, n’use des timbales qu’avec parcimonie. Renouvelé de l’aria baroque et marqué par l’écriture polyphonique très dense de l’orchestre à cordes, le deuxième mouvement, Adagio, anticipe l’évolution de Martinu vers la chaleur émotionnelle et le cantabile à la Dvorák. La partie de piano, avec ses longues valeurs rythmiques, fait comme un cantus firmus sous le riche travail figuratif de l’orchestre et du violon solo. Le troisième mouvement, Poco allegro, est un rondo au motif mélodiquement et rythmiquement distinct, apparenté à celui du premier mouvement. L’orchestre gagne en couleurs avec l’ajout de cymbales et d’un triangle. Là encore, Martinu amalgame des éléments du concerto grosso et la cantilène lyrique proche de l’univers expressif dvorákien.

Le Concerto da camera fut créé le 23 janvier 1942 à Bâle avec Gertrud Flügel et l’Orchestre de chambre de Bâle placé sous la direction de Paul Sacher. Trois jours plus tard, ce dernier télégraphia à Martinu: «Concerto pour violon accueilli avec enthousiasme, vous remercions tous.» Par la fraîcheur de son invention musicale, par la sonorité sensuelle de sa partie orchestrale et la virtuosité de ses parties solo, le Concerto da camera est l’un des concertos instrumentaux les plus courus de Martinu, qui enchante les interprètes comme les auditeurs.

On sait depuis peu que, par la suite, Martinu simplifia légèrement la partie de violon solo, probablement sur les suggestions du violoniste américain Louis Kaufman, qui décrit l’œuvre dans ses mémoires A Fiddler’s Tale. C’est cette version allégée, publiée par Universal Edition à Vienne, qui est enregistrée ici.

extrait des notes rédigées par Aleš Brezina © 2008
Français: Hypérion

Im Concerto da camera kehrte Martinu nochmals zu seiner beliebten Concerto grosso-Form zurück, die ihm gestattete, den thematischen Dualismus der Sonatenform zu vermeiden und sich auf die ständige Evolution kleiner musikalischer Zellen zu konzentrieren. Der erste Satz, Moderato, poco allegro, ist eine Variationsreihe und enthält scharfe, häufig polytonale Harmonien. Der Orchestersatz lässt sich als transparent und klar beschreiben und fordert nur selten den Einsatz der Pauken. Der zweite Satz, Adagio, erinnert an eine Barockarie und zeichnet sich durch ein äußerst dichtes polyphones Gewebe des Streichorchesters aus. Er nimmt Martinus Entwicklung zu emotionaler Wärme vorweg und lässt Dvoráks liedhafte Art anklingen. Die Klavierstimme stellt mit ihren langen rhythmischen Notenwerten unter dem stark filigranen Orchestersatz und der Solovioline eine Art Cantus firmus dar. Der dritte Satz, Poco allegro, ist ein Rondo mit einem melodisch und rhythmisch prägnanten Motiv, das Ähnlichkeiten mit dem Motiv des ersten Satzes aufweist. Die Orchesterfarbe wird durch Becken und ein Triangel angereichert. Wieder kombiniert Martinu Elemente des Concerto grosso mit einer lyrischen Kantilene, die an die Ausdruckswelt Dvoráks mahnt.

Die Uraufführung des Concerto da camera fand am 23. Januar 1942 in Basel statt. Es spielten Gertrud Flügel und das Basler Kammerorchester unter Paul Sacher. Drei Tage später telegraphierte Sacher an Martinu: „Violinkonzert mit Begeisterung aufgenommen wir danken Dir alle.“ Aufgrund der Frische der musikalischen Einfälle, des sinnlichen Klangs der Orchesterstimmen und der Virtuosität der Solostimmen gehört das Concerto da camera zu Martinus beliebtesten Konzerten. Es bereitet sowohl den Interpreten als auch den Hörern große Freude.

Bis vor kurzem wusste man nicht, dass Martinu die Soloviolinstimme später etwas vereinfachte, wahrscheinlich auf Anregung des amerikanischen Violinisten Louis Kaufman, der das in seinen Memoiren, A Fiddler’s Tale, beschrieb. Diese Fassung des Konzerts wurde bei Universal Edition in Wien veröffentlicht und hier eingespielt.

aus dem Begleittext von Aleš Brezina © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Martinů: Complete music for violin & orchestra, Vol. 2
CDA67672

Track-specific metadata for CDA67672 track 1

Moderato, poco allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-08-67201
Duration
7'27
Recording date
26 April 2004
Recording venue
Dvorák Hall, Rudolfinum, Prague, Czechoslovakia
Recording producer
Zdenek Zahradník
Recording engineer
Tomáš Zikmund
Hyperion usage
  1. Martinu: Complete music for violin & orchestra, Vol. 2 (CDA67672)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2008
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