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Gretchen aus Faust-Symphonie, S513

composer
symphony composed 1854/7; piano version of second movement by 1867; published 1876

 
Along with the Sonata in B minor and the oratorio Christus, the Faust Symphony has always been recognized as one of Liszt’s pinnacles of achievement. Although Liszt produced the whole symphony (and all of the Dante Symphony) for two pianos, Gretchen, the second movement of the Faust Symphony, is the only movement that he published in a version for solo piano: a pity, because he has done the job so beautifully, in exactly the same spirit in which he approached the transcriptions of the Beethoven Symphonies. The piece is a character portrait of Goethe’s heroine, cast in a simple ternary form. The main material is woven around two of Liszt’s finest themes, one a delicate melody with a single line of more florid accompaniment, and the other a theme whose opening chords reveal some splendid part-writing in the imitations of the inner voices. The music of the central section is effective enough without the need to have observed its origins in the first movement. Those who wish to follow all of the extra-musical possibilities would need to hear the whole Symphony, but as a single movement piano piece, the work does not stand in need of further gloss.

from notes by Leslie Howard © 1991

La Symphonie de Faust a toujours été considérée, avec la Sonate en si mineur et l’oratorio Christus, comme l’apogée de l’œuvre remarquable de Liszt. Bien que le compositeur ait écrit la symphonie tout entière (et toute la Symphonie de Dante) pour deux pianos, «Gretchen», le second mouvement de la Symphonie de Faust, est le seul mouvement qu’il ait publié en variante pour piano solo. C’est dommage, car il l’a écrit si remarquablement, avec exactement la même attitude que celle avec laquelle il avait abordé les transcriptions des symphonies de Beethoven. C’est une peinture du caractère de l’héroïne de Goethe, exprimé en simple forme ternaire. Liszt entrelace sa matière musicale principale entre deux de ses plus beaux thèmes – l’un, une mélodie délicate avec une ligne unique d’accompagnement plus fleuri et l’autre, un thème dont les accords initiaux découvrent une magnifique écriture de parties dans l’imitation de voix intérieures. La musique de la section centrale est suffisamment frappante et il n’est pas nécessaire d’observer son origine dans le premier mouvement. Ceux qui souhaitent poursuivre toutes les possibilités extra-musicales devront écouter la symphonie toute entière, mais, considéré comme un morceau pour piano en un seul mouvement, cet ouvrage ne demande pas davantage de commentaires.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1991
Français: Alain Midoux

Neben der h-Moll-Sonate und dem Oratorium Christus ist die Faust-Sinfonie seit jeher als einer der Höhepunkte im Schaffen Liszts anerkannt. Obwohl Liszt die gesamte Sinfonie (und ebenso die vollständige Dante-Sinfonie) in einer Version für zwei Klaviere herausgegeben hat, ist der 2. Satz der Faust-Sinfonie mit dem Titel Gretchen der einzige Teil, den er für Soloklavier veröffentlichte. Das ist schade, weil ihm die Bearbeitung so wunderbar gelungen ist, im selben Geist, in dem er die Transkriptionen der Beethoven-Sinfonien anging. Das Stück ist eine Charakterstudie von Goethes Protagonistin in schlichter ternärer Form. Das wesentliche Material ist mit zweien von Liszts schönsten Themen verwoben. Bei dem einen handelt es sich um eine zarte Melodie mit einstimmig ornamentaler Begleitung, bei dem anderen um ein Thema, dessen einleitende Akkorde in den Imitationen der Mittelstimmen von großartiger Stimmführung zeugen. Die Musik des zentralen Abschnitts ist auch dann wirkungsvoll, wenn man ihren Ursprung im ersten Satz der Sinfonie nicht kennt. Wer alle außermusikalischen Einflüsse verfolgen wollte, müßte die ganze Sinfonie hören, doch bedarf das Werk auch als einsätziges Klavierstück keiner weiteren Beschönigung.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 9 – Sonata, Elegies & Consolations
CDA66429
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 22 on CDA66429 [15'48]
Track 22 on CDS44501/98 CD17 [15'48] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDA66429 track 22

Artists
ISRC
GB-AJY-91-42922
Duration
15'48
Recording date
28 April 1990
Recording venue
Recording producer
Martin Compton & Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 17 Track 22
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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