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Nocturnal after John Dowland, Op 70

composer
1963; Reflections on Come, heavy Sleep; first performed on 12 June 1964 by Julian Bream at the Aldeburgh Festival

 
Come, heavy Sleep inspired Britten. Dowland’s song hovers in the shadows between G and B major, exploiting the ambiguity of scale patterns common in English music at this time (neither quite modal nor quite tonal). This perfectly encapsulates the slippage between sleep and death, between rest and disturbance. Britten’s Op 70 Nocturnal, written for Julian Bream to play at the 1964 Aldeburgh Festival, is an extended exploration of tensions and nightmares behind the song tune. The guitar being a much more popular recital instrument at this point, Bream’s advice was not to write the piece for the lute in case it wasn’t played very much. A magnificent Dowland-inspired addition to the guitar repertoire resulted (in a long line of Dowland adaptations, as Britten was well aware), though personally I harbour a few regrets!

from notes by Elizabeth Kenny © 2008

Come, heavy Sleep inspira Britten. Le song de Dowland, qui plane dans les ombres entre sol et si majeur, exploite l’ambiguïté des motifs en gamme répandus dans la musique anglaise de l’époque (ni tout à fait modale, ni tout à fait tonale). Ce qui incarne parfaitement le glissement du sommeil à la mort, du repos à l’agitation. Le Nocturnal, op. 70 de Britten, écrit pour Julian Bream et le Festival d’Aldeburgh (1964), est une vaste exploration des tensions et des cauchemars cachés derrière la mélodie de ce song. La guitare étant alors un instrument de récital très populaire, Bream déconseilla de composer une pièce pour le luth, dont fort peu de gens risquaient de savoir jouer. Ainsi la littérature pour guitare s’enrichit-elle de cette splendide œuvre inspirée par Dowland (dans la longue lignée des pièces de ce compositeur que Britten sut si bien adapter), même si, personnellement, je nourris quelques regrets!

extrait des notes rédigées par Elizabeth Kenny © 2008
Français: Hypérion

Come, heavy Sleep inspirierte Britten. Dowlands Lied schwankt in den Schatten von G-Dur und H-Dur und nutzt die Mehrdeutigkeit der Läufe, die in englischer Musik zu jener Zeit üblich waren (niemals völlig modal noch völlig tonal). Das spiegelt den Spielraum zwischen Schlaf und Tod, zwischen Ruhe und Störung perfekt wieder. Brittens Nocturnal op.70, geschrieben für Julian Bream zur Aufführung beim Aldeburgh Festival 1964, ist eine ausgedehnte Erkundung der Spannungen und Alpträume hinter der Liedmelodie. Da die Gitarre zu jenem Zeitpunkt sehr viel beliebter war, riet Bream, das Stück nicht für die Laute zu komponieren, aus Angst, dass man es sonst nicht so häufig aufführen würde. Eine herrlicher, von Dowland inspirierter Beitrag zum Gitarrenrepertoire war die Folge (und reihte sich damit in die lange Linie von Dowlandbearbeitungen ein, was Britten sehr wohl wusste), auch wenn ich das persönlich etwas bedauere!

aus dem Begleittext von Elizabeth Kenny © 2008
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Dowland: Lute Songs; Britten: Nocturnal
CDA67648

Details

Movement 1: Musingly: Meditativo
Movement 2: Very agitated: Molto agitato
Movement 3: Restless: Inquieto
Movement 4: Uneasy: Ansioso
Movement 5: March-like: Quasi una marcia
Movement 6: Dreaming: Sognante
Movement 7: Gently rocking: Cullante
Movement 8: Passacaglia: Measured (Misurato) – Slow and quiet (Molto tranquillo)

Track-specific metadata for CDA67648 track 13

March-like: Quasi una marcia
Artists
ISRC
GB-AJY-08-64813
Duration
1'38
Recording date
7 February 2007
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Dowland: Lute Songs; Britten: Nocturnal (CDA67648)
    Disc 1 Track 13
    Release date: January 2008
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