San Giovanni Battista

composer
first performed in San Giovanni dei Fiorentini, Rome, on Palm Sunday, 31 March, 1675
author of text
after Mark 6: 17-21

 
Stradella’s music manuscripts found their way mainly into the library of Duke Francesco d’Este of Modena, now housed in the Biblioteca Estense Universitaria of Modena, and into the Biblioteca Nazionale Universitaria of Turin in the Mauro Foà and Renzo Giordano collections. Handel owned several of Stradella’s manuscripts, including a copy of the oratorio San Giovanni Battista, and both Charles Burney and Padre Martini wrote in praise of his compositional skill, citing in detail pieces from this oratorio. Stradella himself considered San Giovanni Battista to be his best work to that date.

In 1675 the confraternity of the church of San Giovanni dei Fiorentini in Rome, which met in the Oratorio della Pietà, decided to offer a series of fourteen oratorios to be performed between January and April of that year. The series was prompted by the fact that it was a Holy Year and the composers chosen were among Rome’s best. Stradella was commissioned to set what was certainly the most important of the librettos, one about Saint John the Baptist, patron saint of Florence and of Florentines and to whom their church in Rome was dedicated. It was performed on Palm Sunday, 31 March 1675, a prime position on the liturgical calendar.

The author of the libretto was Ansaldo Ansaldi, born in Florence in 1651 to a noble family. He had studied first under the Jesuits in Florence and then at the University of Pisa. To continue his studies in law he moved to Rome, where he had an illustrious ecclesiastical career. His literary ability was also acclaimed and he was made a member of the Accademia Fiorentina and of Arcadia. Ansaldi died in 1719 and was buried in San Giovanni dei Fiorentini, affirming his close connection to the confraternity and their esteem for him. Coupling Stradella with such a noteworthy ecclesiastical and literary figure makes it clear that they valued the composer, too.

Ansaldi’s libretto presents the usual New Testament story (reported in Mark 6: 17–21) of John the Baptist (Giovanni Battista) who goes to the court of Herod (Herode) to try to convince him to send away the wife (Herodiade la Madre, or just Herodiade) of his brother whom he has taken for his own, and to renounce worldly pleasures and his lascivious life. Naturally Herodiade and her daughter Herodiade la Figlia (also known as Salome) are not ready to give up their comfortable life and they manage to convince Herode to send Giovanni to prison. But when Herode offers to give Salome whatever she asks, in gratitude for having danced so exotically for him at the festivities for his birthday, her mother suggests that she ask for Giovanni’s head, which she does. At the end of the libretto, Herode is in doubt as to whether he did the right thing, whereas Salome is delighted he killed Giovanni.

To these characters, Ansaldi added a court counsellor (Consigliere). Stradella scored the oratorio for two sopranos (Salome and Herodiade), a contralto or countertenor (Giovanni), a tenor (Consigliere) and a bass (Herode). These same voices join together to take the roles of Giovanni’s disciples and Herode’s courtiers. The names of the original singers are known and they were among the best Rome had to offer. To accompany the whole 1675 series of oratorios there were ten (unspecified) instrumentalists, to which ten more were added for Stradella’s contribution. Among these latter there was a harpsichordist, a lutenist, two violinists, two violists and two double bass players.

From what one can glean from documents and from Stradella’s score (his is the only oratorio of the series to survive), the instruments were divided into a concertino and a concerto grosso. Probably the concertino comprised two violins, the lute and perhaps one of the double basses, while the concerto grosso seems to have had six violins, four first violas, four second violas, four cellos and a double bass. The harpsichord could have been used as continuo for both groups, although it is called for only in the concertino; and an organ, although not specified, could well have been employed.

Stradella achieves great variety and sense of movement in the oratorio (traditionally unstaged) by changing the scoring from piece to piece. Of the thirteen arias in San Giovanni Battista, six are accompanied only by continuo and six by other instruments as well. Of these, one is accompanied by only the concertino (‘Io per me non cangerei’), two by only concerto grosso (‘Sorde dive’ and ‘Vaghe ninfe del giordano’), one has the concerto grosso during its first section and the concertino during its second section (‘Tuonerà tra mille turbini’), and one aria employs both concertino and concerto grosso for its accompaniment (‘Soffin pur, rabbiosi fremiti’).

The instruments are still further rearranged for the accompaniment of two other arias: ‘Queste lagrime e sospiri’ is the aria Salome sings to urge Herode to decapitate Giovanni and here the instruments form a single ensemble of two violin parts, a viola part and two separate continuos (one assigned to the voice). In ‘Provi pur le mie vendette’ Herode gives his answer to the girl and, once again, the voice has a separate continuo, while the other instruments are divided now into two violin parts, two viola parts and basso continuo.

Ansaldi’s text is very dramatic and moving, and Stradella seconds the development of the plot, reinforcing most notably—for example in ‘Queste lagrime’ and its introductory recitative beginning ‘Deh, che più tardi a consolar’—the horror of the daughter’s request for Giovanni’s head; his music reveals all her coaxing as she flatters Herode, her pleading for pity since she suffers just to see or to hear Giovanni, and, finally, exposes her violent need to have him executed. In ‘Tuonerà tra mille turbini’ Herode is first presented as a powerful king, one whose anger at Giovanni causes him to ‘thunder’ at him and banish him to a dark cell. But at the thought of having Giovanni decapitated, his weakness, uncertainty and fear for what he has to do are portrayed in the duet with Salome ‘Nel seren de’ miei / tuoi contenti’, and are also suggested in the unresolved chord closing the oratorio. And the marvellous virtuosic duet for the daughter and Giovanni, ‘Morirai! Uccidetelo / Uccidetemi pur!’ enables him to state his willingness to die and her, simultaneously, to gloat with satisfaction at his fate.

San Giovanni Battista is a most ‘Baroque’ score, vibrant, rhythmically insistent, requiring singers to perform phrases of difficult fiorituras or deeply moving legato lines, a score in Stradella’s best contrapuntal manner whether for voices and / or instruments (such as the well-developed opening Sinfonia in three brief movements). Handel, Burney and Martini were right to admire it.

from notes by Carolyn Gianturco © 2008

Les manuscrits musicaux de Stradella appartiennent presque tous à la bibliothèque du duc Francesco d’Este (Modène), désormais conservée à la Biblioteca Estense Universitaria de Modène et à la Biblioteca Nazionale Universitaria de Turin (collections Mauro Foà et Renzo Giordano). Haendel en détint plusieurs, dont un exemplaire de l’oratorio San Giovanni Battista, que Stradella lui-même tenait pour sa meilleure œuvre—pour appuyer leur éloge de l’art compositionnel de ce musicien, Charles Burney et le Padre Martini en citèrent d’ailleurs plusieurs passages en détails.

En 1675, la confraternité de l’église San Giovanni dei Fiorentini de Rome, qui se réunissait dans l’Oratorio della Pietà, décida d’offrir quatorze oratorios à jouer entre janvier et avril et, année sainte oblige, choisit parmi les meilleurs compositeurs de la ville. Stradella se vit confier la mise en musique de ce qui était certainement le livret le plus important, celui sur saint Jean-Baptiste, saint patron de Florence et des Florentins, dédicataire de l’église romaine de la confraternité. L’œuvre fut jouée le dimanche des Rameaux (31 mars 1675), une des grandes dates du calendrier liturgique.

Ansaldo Ansaldi, le librettiste, naquit à Florence en 1651 dans une famille noble. Après avoir étudié sur place, chez les Jésuites, puis à l’Université de Pise, il alla parfaire son droit à Rome, où il mena une brillante carrière ecclésiastique. Egalement salué pour ses talents littéraires, il fut élu à l’Accademia fiorentina et à l’Académie des Arcades. Il mourut en 1719 et son inhumation à San Giovanni dei Fiorentini scella l’étroit rapport qu’il entretenait avec la confraternité et l’estime que cette dernière lui portait. Que Stradella fût associé à une si remarquable figure ecclésiastique et littéraire montre combien il était, lui aussi, prisé.

Le livret d’Ansaldi reprend l’histoire du Nouveau Testament (Marc, 6: 17–21), celle de Jean-Baptiste (Giovanni Battista) se rendant à la cour d’Hérode pour tenter de le convaincre de renvoyer la femme de son frère (Herodiade la Madre, ou Hérodiade), qu’il a faite sienne, et de renoncer aux plaisirs de ce monde, à sa vie lascive. Bien sûr, Herodiade et sa fille Herodiade la Figlia (appelée aussi Salomé) ne sont pas prêtes à abandonner leur vie de confort et parviennent à convaincre Hérode de jeter Giovanni en prison. Puis Hérode, pour remercier Salomé d’avoir exécuté une danse si exotique pendant sa fête d’anniversaire, offre de lui donner tout ce qu’elle voudra: sur la suggestion de sa mère, la jeune fille demande alors la tête de Giovanni. À la fin du livret, Hérode s’interroge sur la justesse de son acte, tandis que Salomé se réjouit qu’il ait tué Giovanni.

Ansaldi ayant ajouté un personnage de conseiller à la cour (Consigliere), Stradella composa un oratorio pour deux sopranos (Salomé et Hérodiade), un contralto ou haute-contre (Giovanni), un ténor (Consigliere) et une basse (Hérode). Ces voix assument en chœur les rôles des disciples de Giovanni et des courtisans d’Hérode. Les noms des chanteurs nous sont connus et ils comptaient parmi les meilleurs de Rome. Dix instrumentistes (non spécifiés) devaient accompagner les oratorios, plus dix autres pour celui de Stradella—dont un claveciniste, un luthiste, deux violonistes, deux altistes et deux contrebassistes.

D’après les informations glanées dans les documents et dans la partition de Stradella (son oratorio est le seul de la série à nous avoir été conservé), les instruments étaient scindés en concertino/concerto grosso. Le concertino comprenait vraisemblablement deux violons, le luth, voire une des contrebasses, le concerto grosso réunissant, semble-t-il, six violons, quatre premiers altos, quatre seconds altos, quatre violoncelles et une contrebasse. Bien que requis dans le seul concertino, le clavecin pouvait réaliser le continuo pour les deux groupes; un orgue put également être utilisé, même s’il n’est pas mentionné.

Stradella insuffle une grande variété et un sens du mouvement à son oratorio (traditionnellement non mis en scène) en modifiant l’instrumentation d’un morceau à l’autre. Sur les treize arias de San Giovanni Battista, six sont accompagnées du seul continuo et six le sont aussi par d’autres instruments. Sur ces six dernières, une est accompagnée par le seul concertino («Io per me non cangerei»), deux par le seul concerto grosso («Sorde dive» et «Vaghe ninfe del giordano»), une autre a le concerto grosso dans sa première section et le concertino dans sa seconde («Tuonerà tra mille turbini»), tandis qu’une autre encore voit son accompagnement assuré et par le concertino et par le concerto grosso («Soffin pur, rabbiosi fremiti»).

Les instruments sont réagencés pour l’accompagnement de deux autres arias. «Queste lagrime e sospiri», l’aria chantée par Salomé pour pousser Hérode à décapiter Giovanni, présente les instruments en un unique ensemble ainsi constitué: deux parties de violon, une partie d’alto et deux continuos distincts (dont l’un assigné à la voix). Dans «Provi pur le mie vendette», Hérode donne sa réponse à la jeune fille et, là encore, la voix a son propre continuo, tandis que les instruments sont divisés comme suit: deux parties de violon, deux parties d’alto et basso continuo.

Le texte d’Ansaldi est fort dramatique, émouvant, et Stradella appuie le développement de l’intrigue en renforçant très notablement l’horreur de la requête formulée par la jeune fille (ainsi dans «Queste lagrime» et dans son récitatif introductif «Deh, che più tardi a consolar»); les notes disent toute la cajolerie de la jeune Salomé flattant Hérode, tout l’appel à la pitié de celle qui souffre rien qu’à voir et à entendre Giovanni; pour finir, elles disent le violent besoin qu’éprouve cette jeune fille de faire exécuter Giovanni. Dans «Tuonerà tra mille turbini», Hérode est d’abord présenté comme un roi puissant qui tonitrue de colère envers Giovanni avant de la bannir dans une sombre cellule. Mais une fois Giovanni décapité, la faiblesse de ce roi, ses incertitudes et la crainte que lui inspire son geste sont dépeintes dans le duo avec Salomé «Nel seren de’ miei/tuoi contenti» et suggérées dans l’accord non résolu qui clôt l’oratorio. Et le merveilleux duo virtuose entre Giovanni et la jeune fille «Morirai! Uccidetelo/Uccidetemi pur!» permet à lui d’énoncer sa volonté de mourir et à elle de se réjouir, simultanément, de son sort à lui.

San Giovanni Battista est une partition des plus «baroques», vibrante, au rythme insistant, qui demande aux chanteurs d’exécuter tantôt des phrases aux fioritures difficiles, tantôt des lignes legato profondément émouvantes—une partition dans la meilleure veine contrapuntique de Stradella, que ce soit pour les voix et/ou les instruments (ainsi la sinfonia d’ouverture bien développée, en trois brefs mouvements). Haendel, Burney et Martini avaient bien raison de l’admirer.

extrait des notes rédigées par Carolyn Gianturco © 2008
Français: Hypérion

Stradellas Musikhandsschriften fanden meist ihren Weg in die Bibliothek des Herzogs Francesco d’Este von Modena, die heute in der Biblioteca Estense Universitaria von Modena untergebracht ist, und in den Mauro Foà- und Renzo Giordano-Sammlungen in die Biblioteca Nazionale Universitaria von Turin. Händel besaß mehrere Handschriften Stradellas einschließlich einer Abschrift des Oratoriums San Giovanni Battista, und sowohl Charles Burney als auch Padre Martini priesen sein kompositorisches Geschick und zitierten Ausschnitte aus diesem Oratorium im Detail. Stradella selbst betrachtete San Giovanni Battista als sein bestes Werk bis dato.

Die Brüderschaft der Kirche San Giovanni dei Fiorentini in Rom, die sich im Oratorio della Pietà traf, beschloss 1675 eine Serie von vierzehn Oratorien anzubieten, die von Januar bis April desselben Jahres aufgeführt werden sollten. Die Serie wurde dadurch angeregt, dass es ein Heiliges Jahr war, und die gewählten Komponisten gehörten zu den besten in Rom. Stradella erhielt den Auftrag, das sicherlich bedeutendste Libretto zu vertonen: über Johannes den Täufer, den Schutzheiligen von Florenz und der Florentiner, dem ihre Kirche in Rom geweiht war. Es wurde am 31. März 1675, am Palmsonntag, also einem der Haupttage im liturgischen Kalender, aufgeführt.

Der Librettist war der 1651 als Sohn einer Adelsfamilie in Florenz gebürtige Ansaldo Ansaldi. Er hatte zunächst bei den Jesuiten in Florenz, dann an der Universität von Pisa studiert. Um sein Jurastudium fortzusetzen, ging er nach Rom, wo ihn auch eine glänzende Laufbahn in der Kirche erwartete. Sein literarisches Talent fand ebenfalls großes Ansehen, und er war Mitglied der Accademia Fiorentina und Arcadia. Ansaldi starb 1719 und wurde in San Giovanni dei Fiorentini begraben, was seine enge Verbindung mit der Brüderschaft und deren hohe Achtung für ihn ausdrückte. Stradella mit einer solch bemerkenswerten ekklesiastischen und literarischen Figur zu vereinen, macht klar, dass die Brüder auch den Komponisten hoch schätzte.

Ansaldis Libretto gibt uns die übliche Geschichte von Johannes dem Täufer aus dem Neuen Testament (wie sie in Markus 6: 17–21 berichtet wird), die erzählt, wie er an den Hof von Herodes (Herode) geht, um ihn zu überzeugen, die Frau seines Bruders (Herodiade la Madre, oder Herodias) wegzuschicken, die er sich selbst zur Frau genommen hatte, und weltlichem Vergnügen und seinem wollüstigen Leben zu entsagen. Natürlich sind weder Herodias noch Herodiade la Figlia (auch als Salome bekannt) nicht bereit, ihr bequemes Leben aufzugeben und überreden Herode, Giovanni ins Gefängnis zu stecken. Aber als Herode in Dankbarkeit für ihren exotischen Tanz auf seinem Geburtstagsfest Salome verspricht, ihr jeden Wunsch zu erfüllen, wünscht sie sich auf Vorschlag ihrer Mutter Giovannis Kopf. Am Ende des Librettos zweifelt Herode, ob er das Richtige getan hatte, während Salome sich freut, dass er Giovanni umbrachte.

Diesen Charakteren fügte Ansaldi einen Hofberater (Consigliere) hinzu, und Stradella besetzte das Oratorium mit zwei Sopranen (Salome und Herodias), einem Alt oder Countertenor (Giovanni), einem Tenor (Consigliere) und einem Bass (Herode); die Stimmen vereinen sich für die Rollen von Giovannis Jüngern und Herodes Höflingen. Die Namen der Sänger sind uns bekannt, und sie gehörten zu den besten, die Rom bieten konnte. Zur Begleitung der gesamten Serie von Oratorien standen zehn (nicht näher angegebene) Instrumentalisten zur Verfügung, denen für Stradellas Beitrag zehn weitere hinzugefügt wurden. Zu den Letzteren gehörten ein Cembalist, ein Lautenist, zwei Geiger, zwei Bratscher und zwei Kontrabassisten.

So weit sich aus Dokumenten und aus der Partitur Stradellas ersehen lässt (sein Oratorium ist das einzige der Serie, das überlebte) wurden die Instrumente in ein Concertino und ein Concerto grosso eingeteilt. Das Concertino bestand wahrscheinlich aus zwei Violinen, Laute und einem der beiden Kontrabässe, während das Concerto grosso scheinbar sechs Violinen, vier erste Bratschen, zwei zweite Bratschen, vier Celli und einen Kontrabass enthielt. Das Cembalo konnte für beide Gruppen eingesetzt werden, obwohl es nur im Concertino gefragt ist, und, obwohl nicht spezifisch genannt, könnte durchaus auch eine Orgel verwendet worden sein.

Stradella erreicht große Vielfalt und vermittelt Bewegung in diesem (traditionell nicht in Szene gesetzten) Oratorium, indem er die Instrumentation von Stück zu Stück ändert. Von den dreizehn Arien in San Giovanni Battista werden sechs nur von Continuo begleitet, sechs auch von anderen Instrumenten. Von diesen wird eine nur vom Concertino begleitet („Io per me non cangerei“), zwei nur vom Concerto grosso („Sorde dive“ und „Vaghe ninfe del giordano“), eine hat das Concerto grosso im ersten Teil und das Concertino im zweiten („Tuonerà tra mille turbini“), und eine Arie verwendet sowohl Concertino als auch Concerto grosso für ihre Begleitung („Soffin pur, rabbiosi fremiti“).

Noch anders werden die Instrumente für die weiteren beiden Arien arrangiert: „Queste lagrime e sospiri“ ist die Aria, in der Salome Herode eindringlich drängt, Giovanni zu enthaupten, und hier bilden die Instrumente ein einziges Ensemble mit zwei Violinstimmen, einer Bratschenstimme und zwei separaten Continuo-Ensembles (von denen eines der Singstimme zugeteilt wird). In „Provi pur le mie vendette“ antwortet Herode dem Mädchen, und auch hier hat die Stimme ihre separate Generalbassgruppe, während die anderen Instrumente hier in zwei Violinistimmen, zwei Bratschenstimmen und Continuo aufgeteilt werden.

Ansaldis Text ist äußerst dramatisch und ergreifend, und Stradella unterstützt das Fortschreiten der Handlung, ganz besonders indem er—zum Beispiel in „Queste lagrime“ und dem einleitenden Rezitativ „Deh, che più tardi a consolar“—den Horror der Forderung der Tochter für Giovannis Kopf verstärkt: seine Musik verrät all ihre Überredungskunst, wenn sie Herode schmeichelt; ihr Flehen um Mitleid, weil Giovanni zu sehen oder zu hören allein ihr Leiden verursacht, und zuletzt enthüllt die Musik ihr heftiges Bedürfnis, ihn hingerichtet zu sehen. In „Tuonerà tra mille turbini“ wird Herode zunächst als mächtiger König dargestellt, dessen Zorn über Giovanni ihn veranlasst, gegen ihn zu „donnern“ und ihn in eine dunkle Zelle zu verbannen. Aber nachdem er Giovanni enthaupten ließ, werden in dem Duett „Nel seren de’ miei/tuoi contenti“ mit Salome seine Schwäche, Unsicherheit und Furcht über seine Tat geschildert, die auch in dem unaufgelösten Akkord, mit dem das Oratorium schließt, angedeutet wird. Und das phantastische, virtuose Duett für die Tochter und Giovanni „Morirai! Uccidetelo/Uccidetemi pur!“ erlaubt ihm, seine Bereitschaft zu sterben, auszudrücken und ihr, sich gleichzeitig mit Genugtuung an seinem Schicksal zu weiden.

San Giovanni Battista ist eine besonders „barocke“ Partitur, dynamisch und rhythmisch nachdrücklich, die den Sängern Phrasen schwieriger Koloraturen oder tief bewegendende Legatolinien abverlangt, und eine Partitur in Stradellas bester kontrapunktischer Manier, sei es für Stimmen und/oder Instrumente (wie etwa in der gut durchgearbeiteten einleitenden Sinfonia in drei kurzen Sätzen). Händel, Burney und Martini hatten allen Grund, das Werk zu bewundern.

aus dem Begleittext von Carolyn Gianturco © 2008
Deutsch: Renate Wendel

I manoscritti musicali di Stradella hanno trovato in gran parte la strada per la biblioteca del duca Francesco d’Este di Modena, ora tenuta nella Biblioteca Estense Universitaria di Modena, e per la Biblioteca Nazionale Universitaria di Torino nelle collezioni Mauro Foà e Renzo Giordano. Handel possedeva vari manoscritti di Stradella, inclusa una copia dell’oratorio San Giovanni Battista, e sia Charles Burney che padre Martini scrissero lodando le sue capacità compositive, citando in dettaglio brani di quest’oratorio. Stradella stessa considerava San Giovanni Battista il suo lavoro migliore fino a quella data.

Nel 1675 la confraternita della Chiesa di San Giovanni dei Fiorentini a Roma, che si riuniva nell’Oratorio della Pietà, decise di offrire una serie di quattordici oratori da essere eseguiti fra il gennaio e l’aprile di quell’anno. La serie fu suggerita dal fatto che quello era un Anno Santo e i compositori selezionati furono fra i migliori di Roma. Stradella fu commissionato a mettere in musica quello che era certamente il più importante dei libretti, uno che riguardava San Giovanni Battista, santo patrono di Firenze e dei fiorentini e a cui la loro chiesa a Roma era dedicata. L’oratorio fu eseguito la domenica delle palme, il 31 marzo 1675, una posizione primaria nel calendario liturgico.

L’autore del libretto era Ansaldo Ansaldi, nato a Firenze nel 1651 in una famiglia nobile. Aveva studiato prima con i Gesuiti a Firenze e poi all’Università di Pisa. Per continuare i suoi studi di giurisprudenza, si trasferì a Roma, dove ebbe un’illustra carriera ecclesiastica. Anche la sua abilità letteraria era riconosciuta ed egli fu fatto socio dell’Accademia Fiorentina e dell’Arcadia. Ansaldi morì nel 1719 e fu sepolto in San Giovanni dei Fiorentini, confermando la sua stretta connessione al confraternita e la loro stima per lui. Accoppiando Stradella con una figura ecclesiastica e letteraria di tale importanza mette in chiaro che i confratelli tenevano anche il compositore in grande riguardo.

Il libretto di Ansaldi presenta la usuale storia del Nuovo Testamento (riportata in Marco 6: 17–21) di Giovanni Battista che va alla corte di Herode per provare a convincerlo di mandar via la moglie (Herodiade la madre) di suo fratello che egli ha preso per sé, e a rinunciare ai piaceri mondani e alla sua vita lasciva. Naturalmente Herodiade e sua figlia, Herodiade la Figlia (conosciuta anche come Salome) non sono disposte a por fine alla loro comoda vita e riescono a convincere Herode a incarcerare Giovanni. Però, quando Herode offre a Salome qualsiasi cosa che ella desideri, in gratitudine per aver danzato così esoticamente per lui alle festività del suo compleanno, sua madre le suggerisce di chiedere per la testa di Giovanni, cosa che fa. Alla fine del libretto Herode è in dubbio se abbia fatto bene, mentre Salome è contentissima che egli abbia fatto uccidere Giovanni.

A questi personaggi Ansaldi aggiunse un consigliere della corte e Stradella compose l’oratorio per due soprani (Salome e Herodiade), un contralto o controtenore (Giovanni), un tenore (il Consigliere) e un basso (Herode). I nomi dei cantanti sono conosciuti ed erano fra i migliori di Roma. Per accompagnare l’intera serie di oratori c’erano dieci (non specificati) strumentisti, ai quali altri dieci ancora furono aggiunti per il contributo di Stradella. Fra quest’ultimi c’era un clavicembalista, un liutista, due violisti, due violinisti e due contrabbassisti.

Da quanto si possa dedurre dai documenti e dalla partitura di Stradella (il suo è l’unico oratorio della serie che è sopravissuto), gli strumenti furono divisi in un concerto e un concerto grosso. Probabilmente il concertino fu composto da due violini, il liuto e forse uno dei contrabbassi, mentre il concerto grosso sembra di aver avuto sei violini, quattro viole prime, quattro viole seconde, quattro violoncelli e un contrabbasso. Il clavicembalo avrebbe potuto essere impiegato nel continuo di ambedue i gruppi, anche se è nominato solo nel concertino; e un organo, anche se non specificato, avrebbe potuto essere adoperato.

Stradella ottiene gran varietà e senso di movimento nell’oratorio (tradizionalmente non allestito in scena) tramite il cambiare dell’organico da un brano all’altro. Delle tredici arie in San Giovanni Battista, sei sono accompagnate dal continuo solo e sei altre anche con strumenti. Di queste, una è accompagnata dal concertino solo («Io per me non cangerei»), due del concerto grosso solo («Sorde dive» e «Vaghe ninfe»), una adopera il concerto grosso durante la sua prima sezione e il concertino durante la sua seconda sezione («Tuonerà tra mille turbini»); e un’aria impiega il concertino e il concerto grosso insieme per il suo accompagnamento («Soffin pur rabbiosi fremiti»).

Gli strumenti sono ancora diversamente organizzati per l’accompagnamento di due altre arie: «Queste lagrime e sospiri» è l’aria che Salome canta per incoraggiare Herode a decapitare Giovanni e qui gli strumenti costituiscono un solo insieme di due parti di violino, una parte di viola e due parti di continuo (una assegnata alla voce). In «Provi pur le mie vendette» Herode da la sua risposta alla ragazza e, ancora una volta, la voce ha un suo continuo, mentre gli altri strumenti sono divisi ora in due parti di violino, due parti di viola e una di basso continuo.

Il testo di Ansaldi è molto drammatico e commovente e Stradella asseconda lo sviluppo della trama, rinforzando in maniera molto notevole—per esempio in «Queste lagrime» e il suo recitativo introduttivo «Deh, che più tardi a consolar»—l’orrore della richesta della Figlia per la testa di Giovanni; la musica rivela tutta la sua persuasione mentre adula Herode, il suo pregare per pietà dato che lei soffre solo nel vedere o nel sentire Giovanni e, finalmente, la musica mette in evidenza il suo violento bisogno di vederlo ucciso. In «Tuonerà tra mille turbini» Herode è prima presentato come un re potente, uno del quale l’ira verso Giovanni lo fa ‘tuonare’ e lo fa bandire a una buia cella. Ma dopo aver fatto decapitare Giovanni, la sua debolezza, incertezza e paura per quello che ha fatto sono messe in evidenza nel duetto con Salome «Nel seren de’ miei/tuoi contenti», e sono suggerite anche dall’accordo non risolto con il quale l’oratorio finisce. E il meraviglioso duetto virtuosistico per la Figlia e Giovanni, «Morirai! Uccidetelo/Uccidetemi pur!», rende possibile per lui di affermare la sua prontezza di morire e, simultaneamente, per lei di gioire con soddisfazione il suo terribile destino.

San Giovanni Battista è una partitura particolarmente «barocca», viva, ritmicamente insistente, richiedendo ai cantanti di eseguire frasi di difficili fioriture o linee legate di intenso affetto, una partitura nella migliore maniera contrappuntistica di Stradella sia per voci e strumenti che per strumenti soli (come avviene nella ben sviluppata sinfonia d’apertura in tre brevi tempi). Handel, Burney e Martini avevano ragione ad ammirarlo.

Carolyn Gianturco © 2008

Recordings

Stradella: San Giovanni Battista
CDA67617

Details

Prima Parte No 01: Sinfonia
Prima Parte No 02. Recitative – Aria: Amiche selve – Deste un tempo (San Giovanni)
Track 3 on CDA67617 [1'43]
Prima Parte No 03. Recitative – Coro – Recitative: Selve beate – Dove, Battista? – Alla corte (San Giovanni/Coro di Discepoli)
Track 4 on CDA67617 [1'26]
Prima Parte No 04. Aria: Soffin pur, rabbiosi fremiti (San Giovanni)
Track 5 on CDA67617 [1'52]
Prima Parte No 05. Recitative – Madrigale: Restate – Dove, Battista, dove? (San Giovanni/Coro di Discepoli)
Track 6 on CDA67617 [1'41]
Prima Parte No 06. Recitative: Invitto Herode (Consigliere)
Track 8 on CDA67617 [1'01]
Prima Parte No 07. Aria: Volin pure lontano dal sen (Herodiade)
Track 9 on CDA67617 [4'30]
Prima Parte No 08. Recitative – Aria: Sì, sì dei tuoi divoti – Anco in Cielo (Herodiade/Consigliere)
Track 10 on CDA67617 [1'46]
Prima Parte No 09. Recitative: Ma poi lasciando (Consigliere)
Track 11 on CDA67617 [1'07]
Prima Parte No 10. Aria: Sorde dive (Salome)
Track 12 on CDA67617 [4'20]
Prima Parte No 11. Recitative – Trio – Recitative: Non più cedo – Non fia ver – Non più ferma (All)
Track 13 on CDA67617 [5'41]
Prima Parte No 12. Aria: Tuonerà tra mille turbini (Herode)
Track 14 on CDA67617 [3'46]
Prima Parte No 13. Aria/Quartet: S'uccida il reo (All)
Track 15 on CDA67617 [2'27]
Prima Parte No 14. Recitative: Proverà se questo Scettro (Herode)
Track 16 on CDA67617 [0'54]
Prima Parte No 15. Duet: Freni l'orgoglio (Herode/Salome)
Track 17 on CDA67617 [2'24]
Seconda Parte No 01. Aria: Vaghe ninfe nel giordano (Salome)
Track 19 on CDA67617 [2'28]
Seconda Parte No 02. Recitative – Aria: Giorno sì lieto – Anco il sol (Consigliere)
Track 20 on CDA67617 [1'39]
Seconda Parte No 03. Recitative: O di questi occhi miei (Herode/Salome/San Giovanni)
Track 21 on CDA67617 [2'06]
Seconda Parte No 04. Aria: Io per me non cangerei (San Giovanni)
Track 22 on CDA67617 [3'51]
Seconda Parte No 05. Recitative: Figlia, se un gran tesoro (Herodiade/Salome/Herode)
Track 23 on CDA67617 [3'51]
Seconda Parte No 06. Duet: Nel seren de' miei contenti (Herode/Salome)
Track 24 on CDA67617 [2'08]
Seconda Parte No 07. Recitative: Deh, che più tardi a consolar (Salome)
Track 25 on CDA67617 [1'57]
Seconda Parte No 08. Aria: Queste lagrime e sospiri (Salome)
Track 26 on CDA67617 [3'08]
Seconda Parte No 09. Recitative – Aria: In questa dei miei affetti – Provi pur le mie vendette (Herode)
Track 27 on CDA67617 [2'54]
Seconda Parte No 10. Recitative – Duet: Il castigo d'un empio – Morirai! Uccidetelo pur! (Herode/San Giovanni/Salome)
Track 28 on CDA67617 [2'46]
Seconda Parte No 11. Recitative – Aria: Cadesti alfine – Sù coronatemi (Salome)
Track 30 on CDA67617 [3'10]
Seconda Parte No 12. Recitative: Chi nel comun gioire (Herode)
Track 31 on CDA67617 [1'44]
Seconda Parte No 13. Duet: Che gioire, che contento (Salome/Herode)
Track 32 on CDA67617 [1'32]

Track-specific metadata

Click track numbers above to select