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Three Motets, Op 110

composer
by 1889; published 1890; first performed in Cologne on 13 March 1890

 
The Three Motets Op 110 were composed by 1889 and published the following year, the first performance being on 13 March 1890 in Cologne. They represent Brahms’s final works in this form, and maintain the vein of pessimism which is so typical of Brahms’s motets as a whole. Throughout ‘Ich aber bin elend’, Brahms’s high regard for the choral recitativo style and antiphonal textures of Gabrieli and Schütz is everywhere apparent, particularly the passage beginning ‘Herr, Herr Gott’. The intensification of expression at the words ‘Herr Gott, deine Hilfe’ arrives as an overwhelming plea for assistance. ‘Ach, arme Welt’ is in strophic form (three verses) and finds Brahms once again in cerebral mood. Like a finely tuned watch mechanism, one cannot but admire its workings, but the human dimension appears strangely muted. In ‘Wenn wir in höchsten Nöten sein’, Brahms builds the greater part of the motet from the opening phrase. For the first verse he presents a chorale-style melody antiphonally, and from this creates a variation for the third verse. Verses two and four, however, are scored homophonically.

from notes by Julian Haylock © 1991

Les Trois motets op. 110 furent composés avant 1889 et publiés l’année suivante; leur première représentation fut le 13 mars 1890 à Cologne. Ils représentent l’expression finale de Brahms dans ce genre, et maintiennent la veine de pessimisme qui est si typique des motets de Brahms dans l’ensemble. Tout au long de «Ich aber bin elend», le grand respect de Brahms pour le style choral recitativo et les textures antiphoniques de Gabrieli et Schütz est apparent, particulièrement dans le passage qui commence par: «Herr, Herr Gott». L’intensification de l’expression des mots «Herr Gott, deine Hilfe» nous atteint comme une supplication bouleversante implorant un secours. «Ach, arme Welt» est en trois strophes et nous montre une fois encore Brahms d’humeur cérébrale. Ce motet semble un mécanisme parfaitement réglé, dont on admire le travail, mais la dimension humaine y est curieusement en sourdine. Dans «Wenn wir in höchsten Nöten sein», Brahms a composé la plus grande partie du motet à partir de la première phrase. Pour la première strophe, Brahms présente une mélodie de style choral antiphoniquement, et crée, à partir de ceci, une variation pour la troisième strophe. Les deuxième et quatrième strophes, par contre, sont composées homophoniquement.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1991
Français: Alain Midoux

Die Drei Motetten op. 110 wurden 1889 komponiert und im darauffolgenden Jahr veröffentlicht, im Anschluß an ihre Uraufführung am 13. März 1890 in Köln. Sie sind Brahms’ letzte Arbeiten in diesem Genre und weisen den pessimistischen Einschlag auf, der für die Motetten von Brahms insgesamt so typisch ist. In „Ich aber bin elend“ macht sich Brahms’ Hochachtung für den rezitativen Chorstil und den antiphonen Aufbau der Kompositionen von Gabrieli und Schütz überall bemerkbar, insbesondere in der Passage, die mit den Worten „Herr, Herr Gott“ beginnt. Die Intensivierung des Ausdrucks bei den Worten „Herr Gott, deine Hilfe“ vermittelt sich als überwältigendes Flehen um Beistand. „Ach, arme Welt“ hat eine strophische Form (drei Verse) und zeigt Brahms wieder einmal von seiner geistig abspruchsvollen Seite. Wie bei einem präzisen Uhrwerk kommt man nicht umhin, seine Mechanik zu bewundern, aber die menschliche Dimension wirkt seltsam gedämpft. In „Wenn wir in höchsten Nöten sein“ baut Brahms die Motette größtenteils auf der einleitenden Phrase auf. Beim ersten Vers legt er antiphonisch eine Melodie im Choralstil vor und schafft daraus eine Variation für den dritten Vers. 2. und 4. Vers sind dagegen homophon vertont.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms: motets
CDH55346Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: Ich aber bin elend
author of text
Psalm 69: 29; Exodus 34: 6-7

Track 8 on CDH55346 [3'33] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Ach, arme Welt
author of text

Track 9 on CDH55346 [2'12] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Wenn wir in höchsten Nöten sein
author of text
1550

Track 10 on CDH55346 [3'11] Helios (Hyperion's budget label)

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