Three Sacred Choruses, Op 37

composer
4 female vv unaccompanied; Nos 1 & 2: 1859, first performed in Hamburg in September the same year; No 3: 1863; published 1865
author of text
No 3: Antiphon of the Blessed Virgin Mary in Paschal Time

 
The Three Sacred Choruses Op 37 were not published until 1865, although the first two date from 1859 (having received their first performance in Hamburg in September of that year), and the third from 1863. They represent perhaps the most austere example of Brahms’s contrapuntal mastery in this genre, all three settings being in strict canonic form.

The brief F major setting of ‘O bone Jesu’ consists of a pair of simultaneous canons in contrary motion between Soprano I/Alto II and Alto I/Soprano II. In addition to the Moderato espressivo heading, the closing bars are further marked espress[ivo] by Brahms, an instruction used comparatively rarely by this most restrained of late Romantic composers, and an illustration of his obvious concern that the sheer technical ingenuity of this music should not inhibit freedom of musical interpretation. ‘Adoramus te, Christe’ is a four-part canon, with answers at the fourth, fifth, and octave below. A harmonic sleight of hand just before the final cadences deftly moves the music up a step away from an implied finish in G, to the home key of A. The structural background to ‘Regina caeli laetare’ is a canon in inversion, although the contrapuntal textures are enlivened throughout by a series of antiphonal ‘Alleluias’, clearly reflecting the influence of Giovanni Gabrieli.

from notes by Julian Haylock © 1991

Les Trois chœurs sacrés op. 37 ne furent pas publiés avant 1865, bien que les deux premiers datent de 1859 et furent représentés pour la première fois à Hambourg en septembre de cette année-là. Le troisième date de 1863. Ces chœurs sont sans doute l’exemple le plus austère de la maîtrise contrapuntique de Brahms dans ce genre; les trois mises en musique sont strictement en forme de canon.

La courte mise en musique en fa majeur de «O bone Jesu» consiste en deux canons simultanés en mouvement contraire entre Soprano I/Alto II et Alto I/Soprano II. Au titre Moderato espressivo Brahms a ajouté de surcroît pour les mesures finales une indication supplémentaire espress[ivo], instruction que ce compositeur, le plus sobre de la fin du Romantisme, utilisait rarement. «Adoramus te, Christe» est un canon à quatre parties, avec réponses en quarte, quinte et octave inférieurs. Par un tour de prestidigitation harmonique, juste avant les cadences finales, la musique s’éloigne adroitement d’une fin implicite en sol pour rejoindre le ton de la. La structure de base de «Regina caeli laetare» est un canon en inversion bien que les textures en contrepoint soient animées tout au long par une série d’alléluias antiphoniques, qui révèlent manifestement l’influence de Giovanni Gabrieli.

extrait des notes rédigées par Julian Haylock © 1991
Français: Alain Midoux

Die Drei Geistlichen Chöre op. 37 wurden 1865 veröffentlicht, obwohl die ersten beiden schon 1859 entstanden (uraufgeführt im September des Jahres in Hamburg), und der dritte 1863. Sie sind wohl als strengste Beispiele für Brahms’ kontrapunktische Meisterschaft in diesem Genre anzusehen; alle drei sind in strikter kanonischer Form ausgeführt.

Die kurze Vertonung von „O bone Jesu“ in F-Dur besteht aus zwei simultanen, aber gegenläufigen Kanons zwischen Sopran I/Alt II und Alt I/Sopran II. Zusätzlich zu der Überschrift Moderato espressivo wurden die Schlußtakte von Brahms mit der Anmerkung espress[ivo] versehen, eine Vorschrift, mit der dieser zurückhaltendste aller spätromantischen Komponisten relativ sparsam umging. Das „Adoramus te, Christe“ ist ein vierstimmiger Kanon mit nachfolgenden Einsätzen in der darunterliegenden Quarte, Quinte und Oktave. Ein harmonischer Kunstgriff kurz vor den Schlußkadenzen rückt die Musik gewandt um eine Tonstufe herauf, also einen Schritt weg vom implizierten Ausklang in G-Dur zurück in die Grundtonart A-Dur. Die Struktur von „Regina caeli laetare“ baut auf einem Inversionskanon auf. Allerdings wird das kontrapunktische Gefüge durchweg belebt durch eine Reihe antiphoner „Allelujas“, die deutlich den Einfluß von Giovanni Gabrieli erkennen lassen.

aus dem Begleittext von Julian Haylock © 1991
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Brahms: motets
CDH55346Helios (Hyperion's budget label)

Details

No 1: O bone Jesu
Track 4 on CDH55346 [1'15] Helios (Hyperion's budget label)
No 2: Adoramus te, Christe
Track 5 on CDH55346 [1'42] Helios (Hyperion's budget label)
No 3: Regina caeli laetare
Track 6 on CDH55346 [2'29] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66389 track 6

Regina caeli laetare
Artists
ISRC
GB-AJY-91-38906
Duration
2'29
Recording date
22 October 1989
Recording venue
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Brahms: motets (CDA66389)
    Disc 1 Track 6
    Release date: February 1991
    Deletion date: December 2007
    Superseded by CDH55346
  2. Brahms: motets (CDH55346)
    Disc 1 Track 6
    Release date: June 2010
    Helios (Hyperion's budget label)