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Missa Summe Trinitati

composer
author of text
Ordinary of the Mass; Kyrie troped

 
Compared to the anonymous Mass, the Missa Summe trinitati unfolds in a series of musical events that is at once more leisurely and more complex. Resistant to easy comprehension, Frye’s texture becomes, on closer listening, a source of endless fascination. The stylistic consistency of his idiom is entirely belied by the sense of freedom and invention that he brings to bear on it: to become acquainted with the style of the Missa Summe trinitati is to be gradually absorbed into a perpetual interplay of melodic and rhythmic ideas held in check by a subtle sense of timing. Repetition, sometimes of melodic motifs, but much more typically of brief rhythmic patterns, plays a major role in Frye’s articulation of musical space, at one and the same time slowing down the pace of musical events and drawing attention to key moments. Such repetitions emerge increasingly from the texture with each hearing, drawing attention to themselves in different ways by being melodically exact or varied, flowing with or against the prevailing metre, appearing in one voice or several, and so on. Even the most basic idea can, in Frye’s hands, lend his music a sense of cohesion and structural poise out of all proportion to its simplicity. The Credo Summe trinitati provides a classic example: a short-long repeated-note motif first heard in the tenor in the second bar is immediately repeated in the top line and thereafter pervades the whole movement. Far from becoming tedious, though, this simple motif is treated with the utmost taste and restraint, by turn saturating the texture, occurring in isolation and disappearing altogether. In fact repeated notes play a major role in the structure and pacing of the entire cycle: the repeated d’s of the cantus firmus, recurring at regular intervals in each movement, become an aural ‘tag’ which the composer appears to exploit to a greater or lesser extent depending on the degree of emphasis required at any given moment.

from notes by Andrew Kirkman © 2000

Comparée à la messe anonyme, la Missa Summe trinitati s’éploie en une série d’événements musicaux d’emblée plus paisibles et complexes. Rebelle à une compréhension immédiate, la texture de Frye devient, à mieux y écouter, une source de fascination infinie. La cohérence stylistique de son idiome est totalement démentie par le sentiment de liberté et d’invention que Frye braque sur elle: s’apprivoiser au style de la Missa Summe trinitati, c’est être peu à peu absorbé par un perpétuel jeu d’idées mélodico-rythmiques tenues en échec par un subtil sens du rythme. La répétition, parfois de motifs mélodiques, mais, beaucoup plus souvent, de brefs modèles rythmiques, joue, chez Frye, un rôle essentiel dans l’articulation de l’espace musical, ralentissant l’allure des événements musicaux, tout en attirant l’attention sur les moments clés. Ces répétitions, qui émergent de la texture au fil des auditions, se font remarquer de diverses manières – mélodiquement exactes ou variées, fluant avec ou contre le mètre dominant, apparaissant à une ou plusieurs voix, etc. Même l’idée la plus basique peut, entre les mains de Frye, conférer à la musique une cohérence et un équilibre structurel disproportionnés par rapport à sa simplicité. Le Credo Summe trinitati est, à ce propos, typique: un motif de notes répétées brève-longue, d’abord entendu au ténor, dans la deuxième mesure, est immédiatement repris à la ligne supérieure, avant d’envahir le mouvement tout entier. Loin de lasser, ce simple motif est traité avec un goût et une retenue extrêmes, tour à tour saturant la texture, survenant isolément et disparaissant complètement. En fait, les notes répétées jouent un rôle crucial dans la structure et l’allure de l’ensemble du cycle : les ré répétés du cantus firmus, qui reviennent à intervalles réguliers dans chaque mouvement, deviennent un « slogan » auditif que le compositeur semble exploiter à plus ou moins grande échelle selon le degré d’emphase requis.

extrait des notes rédigées par Andrew Kirkman © 2000
Français: Hypérion

Im Vergleich mit der anonymen Messe entfaltet sich die Missa Summe trinitati in einer Folge musikalischer Ereignisse, die zugleich geruhsamer und komplexer sind. Fryes Struktur, die sich dem leichten Verstehen widersetzt, wird bei genauerem Hinhören zur Quelle endloser Faszination. Die stilistische Konsistenz seines Idioms steht in völligem Widerspruch zu der Freizügigkeit und dem Einfallsreichtum, die er darauf anwendet: Sich näher mit dem Stil der Missa Summe trinitati zu beschäftigen, heißt allmählich in ein andauerndes Wechselspiel melodischer und rhythmischer Einfälle hineingezogen zu werden, das von subtiler Einfühlung in die musikalischen Abläufe im Zaum gehalten wird. Wiederholung, manchmal von melodischen Motiven, häufiger von kurzen rhythmischen Mustern, spielt in Fryes Gestaltung des musikalischen Raums eine wichtige Rolle – sie verringert das Tempo der musikalischen Abläufe und lenkt zugleich die Aufmerksamkeit auf entscheidende Momente. Bei jedem Hören begegnen einem weitere derartige Wiederholungen, die auf unterschiedliche Weise auf sich aufmerksam machen, indem sie melodisch übereinstimmen oder abweichen, mit dem oder gegen das vorherrschende Metrum fließen, in einer oder mehreren Stimmen aufscheinen usw. Selbst die einfachste Idee kann in Fryes Händen seiner Musik ein Gefühl des Zusammenhalts und der strukturellen Beherrschung vermitteln, das in keinem Verhältnis zu ihrer Schlichtheit steht. Das Credo von Summe trinitati bietet dafür ein erstklassiges Beispiel: Ein Motiv aus einem kurzen und einem langen wiederholten Ton, das zuerst im zweiten Takt im Tenor zu hören ist, wird sofort von der Oberstimme übernommen und durchzieht danach den ganzen Satz. Dabei erweist sich dieses schlichte Motiv keineswegs als uninteressant, sondern wird höchst geschmackvoll und zurückhaltend eingesetzt, so daß es abwechselnd die Gesamtstruktur durchzieht, für sich allein auftritt und ganz verschwindet. Tatsächlich spielen wiederholte Töne eine wesentliche Rolle in der Struktur und im Ablauf des gesamten Zyklus: Die wiederholten Ds des Cantus firmus, die in regelmäßigen Abständen in jedem der Sätze wiederkehren, werden zum akustischen Erkennungszeichen, das der Komponist in größerem oder geringerem Maß einsetzt, je nachdem, auf wieviel Nachdruck er jeweils Wert legt.

aus dem Begleittext von Andrew Kirkman © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

A Marriage of England and Burgundy
CDA67129

Details

Movement 1: Conditor Kyrie
Track 8 on CDA67129 [4'48]
Movement 2: Gloria
Track 9 on CDA67129 [5'18]
Movement 3: Credo
Track 10 on CDA67129 [5'53]
Movement 4: Sanctus
Track 11 on CDA67129 [5'57]
Movement 5: Agnus Dei
Track 12 on CDA67129 [5'08]

Track-specific metadata for CDA67129 track 11

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-00-12911
Duration
5'57
Recording date
12 August 1999
Recording venue
St Andrew's Church, Toddington, Gloucestershire, United Kingdom
Recording producer
David Skinner
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. A Marriage of England and Burgundy (CDA67129)
    Disc 1 Track 11
    Release date: October 2000
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