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Missa Sine nomine

composer
author of text
Ordinary of the Mass

 
Modest in scale and with a short Kyrie designed for alternatim performance with chant, this Missa Sine nomine nonetheless shares much of the melodic, rhythmic and contrapuntal idiom of Frye’s authenticated Masses, such as Summe trinitati, that are conceived on a grander scale. A similarly alternatim Kyrie ascribed to Frye, and based, as discovered by Brian Trowell, on the same composer’s song So ys emprentid, survives in a fragmentary state in the Lucca Choirbook. Stylistically related in its general rhythmic and melodic profile to Frye’s other ascribed Masses as well as to the anonymous cycle, the surviving discantus of the Lucca Kyrie bears a more direct relation to the Kyrie of the Brussels anonymous Mass: the corresponding section openings of the two pieces are strikingly similar, while the two Christe II settings trace substantially the same melodic contour throughout. Further strong melodic relationships link the Lucca Kyrie to other parts of the Brussels anonymous Mass, as can be seen for example by comparing Kyrie I of Lucca with Agnus Dei I of Brussels. Finally, the Brussels anonymous Mass has a direct stylistic counterpart, as Gareth Curtis and Rob Wegman had earlier noted, in another authenticated work by Frye: his setting of the Prose for St Nicholas, Sospitati dedit. Mass and Prose setting share the characteristic features of English discant: a simple, rhythmically-integrated style and voice parts in almost entirely distinct ranges, with the tenor as the lowest voice. In fact Sospitati dedit recalls the Brussels Mass from its very beginning: its opening motif, though admittedly echoed in many pieces from this period, is almost exactly the same as the figure which begins each movement of the Mass.

The concision and economy of the Missa Sine nomine, with its lucid texture and brisk text setting, create an arresting impression from bar 1. Careful listening, though, entices the ear increasingly into a brittle sound world in which brief and highly sculpted melodic ideas are passed from one voice to another in what strikes us as something akin to chamber music. Propelled forward by a high density of musical events, the Mass nonetheless articulates a wide range of moods with the most economic use of material. Compare, for example, the conclusion of the Credo, its sense of acceleration and excitement generated by brief rests, syncopation and rhythmic disparity between the parts, with the serenity and expansiveness, which, at the opening of the following Sanctus, is shaped from the basic ingredients of melodic repetitiveness and rhythmic simplicity.

from notes by Andrew Kirkman © 2000

Modeste et dotée d’un bref Kyrie dévolu à une exécution alternatim, avec chant grégorien, cette Missa Sine nomine n’en partage pas moins une grande part de son idiome mélodique, rythmique et contrapuntique avec les messes authentifiées de Frye, telle Summe trinitati, conçues à une bien plus grandiose échelle. Un autre Kyrie alternatim attribué à Frye et fondé, comme le découvrit Brian Trowell, sur le chant du même compositeur, So ys emprentid, survit, à l’état fragmentaire, dans le livre de chœur de Lucques. Stylistiquement affilié, dans son profil rythmico-mélodique, aux autres messes attribuées à Frye et au cycle anonyme, le discantus survivant du Kyrie lucquois présente un lien plus direct avec le Kyrie de la messe anonyme bruxelloise: les doubles pages de chaque section des deux pièces sont étrangement similaires, cependant que les deux mises en musique du Christe II dessinent grosso modo le même contour mélodique, de bout en bout. D’autres fortes relations mélodiques rattachent le Kyrie lucquois aux autres parties de la messe anonyme bruxelloise, comme l’illustre la comparaison du Kyrie I lucquois avec l’Agnus Dei I bruxellois. Enfin, comme l’ont déjà souligné Gareth Curtis et Rob Wegman, la messe anonyme bruxelloise a un pendant stylistique direct: la mise en musique de la prose pour saint Nicolas, Sospitati dedit, autre œuvre identifiée de Frye. Messe et prose présentent les caractéristiques de cette forme particulière de déchant qu’est l’« English discant » : un style simple, à intégration rythmique, et des parties vocales dans des ambitus presque entièrement distincts, avec le ténor pour voix la plus grave. En réalité, Sospitati dedit rappelle d’emblée la messe bruxelloise: bien qu’on le retrouve, force est de l’admettre, dans maintes pièces de cette période, son motif d’ouverture est presque exactement identique à la figure qui débute chaque mouvement de la messe.

La concision et l’économie de la Missa Sine nomine, à la texture limpide, dotée d’une vive mise en musique du texte, suscitent une impression saisissante dès la mesure 1. Une écoute attentive, cependant, attire toujours davantage l’oreille dans un univers sonore dense, où chaque idée mélodique, brève et intensément sculptée, est passée d’une voix à l’autre, dans ce qui s’apparente – et c’est ce qui nous frappe – à de la musique de chambre. Propulsée vers l’avant par une forte densité d’événements musicaux, la messe n’en articule pas moins un large éventail d’atmosphères, en utilisant le matériau avec la plus extrême parcimonie. Il n’est que de comparer la conclusion du Credo, dont le sens de l’accélération et de l’animation est dû à de brèves pauses, à des syncopes et à une disparité rythmique entre les parties, avec la sérénité et l’expansivité nées, au début du Sanctus suivant, des ingrédients fondamentaux de la répétititvité mélodique et de la simplicité rythmique.

extrait des notes rédigées par Andrew Kirkman © 2000
Français: Hypérion

Diese bescheiden dimensionierte Missa Sine nomine mit einem kurzen Kyrie, das zur Darbietung alternierend mit Chorälen gedacht ist, hat viel vom melodischen, rhythmischen und kontrapunktischen Material der verbürgten Messen Fryes (darunter Summe trinitati), die in wesentlich größerem Maßstab angelegt sind. Ein ähnliches alternierendes Kyrie, das Frye zugeschrieben wird und, wie Brian Trowell herausgefunden hat, auf Fryes Lied So ys emprentid aufbaut, ist als Fragment im Chorbuch von Lucca überliefert. Der erhaltene Diskantus des Lucca-Kyrie, das in seinem rhythmischen und melodischen Profil insgesamt den anderen Frye zugeschriebenen Messen ebenso wie dem anonymen Zyklus verwandt ist, hat eine präzisere Entsprechung im Kyrie der anonymen Messe des Brüsseler Manuskripts: Die Einsätze der korrespondierenden Abschnitte beider Stücke weisen bezeichnende Ähnlichkeiten auf, während die beiden Christe-II-Sätze durchweg annähernd gleiche melodische Konturen haben. Weitere enge melodische Beziehungen verbinden das Lucca-Kyrie mit anderen Teilen der anonymen Brüsseler Messe, wie z.B. aus dem Vergleich des Kyrie I aus Lucca mit dem Agnus Dei I aus Brüssel zu ersehen ist. Und schließlich hat die anonyme Brüsseler Messe, wie Gareth Curtis und Rob Wegman zuvor schon festgestellt hatten, ein direktes stilistisches Gegenstück in einem weiteren authentischen Werk von Frye: seiner Vertonung der Prosa zu Sankt Nikolaus, Sospitati dedit. Messe und Prosasatz haben die Charakteristika des englischen Diskantus gemeinsam: einen schlichten, rhythmisch integrierten Stil und eine Stimmführung in fast vollständig getrennten Tonlagen, von denen der Tenor die tiefste ist. So erinnert schon der Anfang von Sospitati dedit an die Brüsseler Messe: Das Anfangsmotiv, das zugegebenermaßen in vielen Stücken der Epoche anklingt, ist fast identisch mit der Figur, die jeden Satz der Messe einleitet.

Im Detail haben die oben abgehandelten Werke vieles gemeinsam: Alle weisen die gleichen hoch variierten und stark synkopierten Stimmen mit periodischen, manchmal geradezu zwanghaften rhythmischen Wiederholungen auf, während ihr melodisches Profil oft ähnliche Beharrlichkeit unter Bereis stellt, indem es innerhalb kürzester Zeit immer wieder zu einem bestimmten Ton zurückkehrt. Dennoch gestalten die beiden Messen der vorliegenden CD, obwohl sie aus dem gleichen Holz geschnitzt sein mögen, ihre Substanz ganz unterschiedlich. Die Prägnanz und Sparsamkeit der Missa Sine nomine mit ihrer klaren Struktur und knappen Textumsetzung hinterlassen vom ersten Takt an einen bleibenden Eindruck. Sorgsames Zuhören verlockt das Ohr dazu, sich der spröden Klangwelt hinzugeben, in der kurze, komplex geformte melodische Einfälle auf eine Weise von einer Stimme zur nächsten weitergegeben werden, die uns an Kammermusik erinnern mag. Von einer hohen Dichte musikalischer Ereignisse vorangetrieben, bringt die Messe mit sparsamsten Mitteln nichtsdestoweniger eine weite Spanne von Stimmungen zum Ausdruck. Man vergleiche beispielsweise den Schluß des Credo, dessen Gefühl von Beschleunigung und Erregung von kurzen Pausen, Synkopen und rhythmischer Disparität zwischen den Stimmen hervorgerufen wird, mit der Gelassenheit und Zugänglichkeit, die zu Beginn des folgenden Sanctus aus den Grundzutaten melodischer Wiederholung und rhythmischer Schlichtheit erstehen.

aus dem Begleittext von Andrew Kirkman © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

A Marriage of England and Burgundy
CDA67129

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDA67129 [3'46]
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDA67129 [4'17]
Movement 3: Credo
Track 3 on CDA67129 [4'42]
Movement 4: Sanctus
Track 4 on CDA67129 [5'46]
Movement 5: Agnus Dei
Track 5 on CDA67129 [4'34]

Track-specific metadata for CDA67129 track 4

Sanctus
Artists
ISRC
GB-AJY-00-12904
Duration
5'46
Recording date
12 August 1999
Recording venue
St Andrew's Church, Toddington, Gloucestershire, United Kingdom
Recording producer
David Skinner
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. A Marriage of England and Burgundy (CDA67129)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 2000
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