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Lob des hohen Verstandes

First line:
Einstmals in einem tiefen Tal
composer
21-28 June 1896; subsequently published as No 10 of Des Knaben Wunderhorn (also called Humoresken)
author of text
Wettstreit des Kuckucks mit der Nachtigall, from Des Knaber Wunderhorn

 
Lob des hohen Verstandes is one of the comic gems of the set. In one of his earlier Wunderhorn songs, Ablösung im Sommer, Mahler had humorously portrayed the transfer of vocal responsibility from cuckoo to nightingale with the passing of spring into summer. In Lob des hohen Verstandes the two avian songsters are in direct competition, and the chirpy C major is surely intended to suggest the pomposity of an ornithological Meistersinger. Academic scales and trilling cadences, the airy piping of the birds and the bucking and braying of the donkey, comic repetitions (‘Ohren groß, Ohren groß’) and throat-clearing pauses all contribute to the general air of naïve humour. At the end the donkey delivers his judgement with the fatuous lack of self-doubt of the truly stupid.

from notes by Roger Vignoles © 2008

Lob des hohen Verstandes ist im Gegensatz dazu eine der komischen Juwelen der Sammlung. In einem seiner füheren Wunderhorn-Lieder, Ablösung im Sommer, hatte Mahler humorvoll die Übertragung der Gesangsverpflichtungen beim Wechsel vom Frühling zum Sommer vom Kuckuck auf die Nachtigall beschrieben. In Lob des hohen Verstandes wetteifern die beiden Vogelsänger direkt miteinander, und das zwitschernde C-Dur soll bestimmt den Pomp einer Vogelvariante der Meistersinger andeuten. Akademische Skalen und trillernde Kadenzen, luftiges Piepsen der Vögel und das Bocken und Gebrüll des Esels, komische Wiederholungen („Ohren groß, Ohren groß“) und Pausen zum Räuspern tragen allesamt zum naiven Humor bei. Am Ende verkündet der Esel sein Urteil mit dem törichten Mangel an Selbstzweifel der wahrhaft Dummen.

aus dem Begleittext von Roger Vignoles © 2008
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Mahler: Des Knaben Wunderhorn
CDA67645

Details

Track 2 on CDA67645 [2'50]

Track-specific metadata

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