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Fantaisie et variations sur der airs nationaux américains variés, Op 158

composer
using Jackson's March/Chapel Hill Serenade, Hail Columbia, Yankee Doodle

 
The Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux américains variés Op 158 is an early (the earliest?) example of the many sets of variations on American national airs composed by visiting European pianists with the aim of ingratiating themselves with their audiences. It seems that, like Gottschalk a decade or so later, Herz was inspired to write a work wherever he visited, for there is also a Fantaisie mexicaine Op 163, La Californienne Op 167 and La Brésilienne Op 195.

Herz sets the scene for his Fantaisie and Variations with a maestoso introduction, a cadenza and a sentimental music-box theme before arriving at his first American national air entitled ‘Jackson’s March’. Assiduous research has failed to unearth any source or score for this tune, though there is an obscure folk song of this name with the alternative title of ‘Chapel Hill Serenade’. It is not one of America’s best-known national airs. ‘Hail Columbia’, on the other hand, which follows, is one the country’s most recognizable anthems. It was composed for, and played at, the inauguration of George Washington in 1789 and is attributed to the German-born Philip Phile (1734–1793). Herz sets this in F major following it with a strange tremolando interlude in D flat major that leads into a brief fugato section in A major. After a vapid scale passage we arrive in the home key of E major for ‘Yankee Doodle’ (or ‘Dondle’ as the score prints it), a tune familiar since pre-Revolutionary days and sung to various different lyrics. Three brilliant variations follow before Herz combines ‘Yankee Doodle’ and ‘Jackson’s March’ by the unusual expedient of scoring the right hand in 2/4 and the left in common time (c). Forceful octaves and brilliant arpeggios bring the drama to a rousing conclusion.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

La Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux américains variés, op. 158 est l’un des premiers (le tout premier?) corpus de variations sur des airs nationaux que maints pianistes européens de passage en Amérique écrivirent pour s’attirer les bonnes grâces de leurs auditoires. Il semble que, comme Gottschalk une décennie plus tard, Herz eut l’inspiration d’une œuvre partout où il alla, car nous lui connaissons aussi une Fantaisie mexicaine, op. 163, La Californienne, op. 167 et La Brésilienne, op. 195.

Herz plante le décor de sa Fantaisie et Variations avec une introduction maestoso, une cadenza et un thème de boîte à musique sentimental, avant de lancer son premier air national: «Jackson’s March». Des recherches poussées n’ont pas permis de dénicher une source ou une partition de cet air, même si un obscur folk song porte ce nom, en alternance avec «Chapel Hill Serenade». Ce n’est pas l’un des airs les mieux connus d’Amérique. «Hail Columbia», qui lui succède, est, en revanche, l’un des hymnes les plus reconnaissables du pays. Attribué à Philip Phile (1734–1793), musicien d’origine allemande, il fut composé pour l’investiture de George Washington, en 1789. Herz le met en fa majeur et le fait suivre d’un curieux interlude tremolando en ré bémol majeur, qui débouche sur une brève section fugato en la majeur. Après un fade passage en gammes, on arrive dans le ton principal de mi majeur pour «Yankee Doodle» (ou «Dondle», comme il est écrit sur la partition), un air connu dès avant la Révolution et chanté avec différentes paroles. Trois brillantes variations viennent ensuite, avant que Herz ne combine «Yankee Doodle» avec «Jackson’s March» grâce à un expédient inhabituel: une main droite à 2/4 et une main gauche à quatre temps (c). D’énergiques octaves et de brillants arpèges conduisent le drame à une vibrante conclusion.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Die Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux américains variés op. 158 sind ein frühes (das früheste?) Beispiel von vielen Variationswerken über amerikanische Nationalmelodien, komponiert von europäischen Pianisten, die das Land besuchten und sich dadurch beim Publikum einschmeicheln wollten. Anscheinend ließ sich Herz, wie Gottschalk zehn Jahre später, dazu anregen, ein Werk zu schreiben, das zu dem Land, das er gerade besuchte, einen Bezug hatte; denn es gibt auch eine Fantaisie mexicaine op. 163, La Californienne op. 167 und La Brésilienne op. 195.

Herz öffnet die Bühne für seine Fantaisie et Variations durch eine Maestoso-Einleitung, eine Kadenz und eine sentimentale Passage nach Art einer Spieldose, bevor er zu seiner ersten amerikanischen Nationalmelodie mit dem Titel „Jackson’s March“ kommt. Gewissenhafte Nachforschungen nach einer Quelle oder nach Noten für dieses Stück waren bisher erfolglos, obwohl es ein unbekanntes Volkslied mit diesem Namen gibt, das den alternativen Titel „Chapel Hill Serenade“ trägt. Es ist sicher nicht Amerikas bekannteste Nationalmelodie. Das folgende „Hail Columbia“ ist eine der populärsten Hymnen des Landes. Sie war für die Amtseinführung von George Washington komponiert und auch gespielt worden und wird dem deutschstämmigen Philip Phile (1734– 1793) zugeschrieben. Herz setzt das Stück in F-Dur; ein eigenartiges Tremolando-Zwischenspiel in Des-Dur folgt, das zu einem kurzen Fugato in A-Dur überleitet. Nach einer banalen Tonleiter-Passage kommen wir in der Haupttonart (E-Dur) zum „Yankee Doodle“ (oder „Dondle“, wie in der Partitur steht), ein Lied, das seit der vorrevolutionären Zeit bekannt ist und zu den verschiedensten Texten gesungen wird. Drei brillante Variationen folgen, bevor Herz den „Yankee Doodle“ mit dem „Jackson’s March“ kombiniert, indem er in ungewöhnlicher Weise die rechte Hand im Zweivierteltakt und gleichzeitig die linke im Viervierteltakt spielen lässt. Kraftvolle Oktaven und brillante Arpeggien beschließen mitreißend das Szenario.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Herz: Piano Music
CDA67606

Track-specific metadata for CDA67606 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-08-60610
Duration
10'52
Recording date
20 October 2006
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Music (CDA67606)
    Disc 1 Track 10
    Release date: January 2008
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