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Fantaisie dramatique, Op 89

composer
Fantaisie dramatique sur le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo Meyebeer dans Les Huguenots (Luther's setting of Psalm 46, Ein' feste Burg ist unser Gott); dedicated to Mademoiselle Marie Saladin de Prégny

 
The full title of the Fantaisie dramatique Op 89 as printed on the cover is Fantaisie dramatique sur le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo Meyerbeer dans Les Huguenots. Those expecting a bravura Herzian treatment of ‘the celebrated Protestant chorale’—Luther’s setting of Psalm 46, ‘Ein’ feste Burg ist unser Gott’—will be disappointed, as will anyone expecting a virtuoso paraphrase on the opera’s themes as in Thalberg’s two stupendous fantasies Op 20 and Op 43, or the three different versions of Liszt’s Réminiscences des Huguenots. In fact, it appears, there is nothing of Meyerbeer at all in Herz’s sixteen-page score.

Robert le Diable (1831) was Meyerbeer’s first major success and laid the foundations of his fabulous wealth. His next triumph, Les Huguenots (February 1836), was greatly anticipated and saw the phenomenon, in the words of Arthur Loesser (Men, Women and Pianos), of ‘an eminently erethic merchandise label, likely to provoke little haemorrhages of money from almost anyone … Through this chink the smooth Henri Herz thought he could squirm himself into a little fresh, if forbidden, sugar.’ Unable to compose a fantasy on the themes from Les Huguenots, since he and Schlesinger, the opera’s publisher, were sworn enemies, Herz published the above-titled work weeks before Schlesinger’s publication date, ‘providing it with a homemade introduction and a gratuitous air de ballet as an epilogue’. Crafty. No Meyerbeer—and ‘Ein’ feste Burg’ had been in the public domain for centuries. The piece is dedicated to Mademoiselle Marie Saladin de Prégny.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Sur la couverture, le titre complet de la Fantaisie dramatique, op. 89 est Fantaisie dramatique sur le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo Meyerbeer dans Les Huguenots. Ceux qui s’attendent à un traitement de bravoure, à la Herz, du «célèbre choral protestant»—la version luthérienne du psaume 46, «Ein’ feste Burg ist unser Gott»—seront déçus, de même que ceux escomptant une paraphrase virtuose sur les thèmes de l’opéra, comme dans les deux prodigieuses fantaisies opp. 20 et 43 de Thalberg ou dans les trois versions des Réminiscences des Huguenots lisztiennes. En réalité, Meyerbeer semble complètement absent des seize pages de partition écrites par Herz.

Robert le Diable (1831) fut le premier grand succès de Meyerbeer, celui qui jeta les bases de sa fabuleuse richesse. Son triomphe suivant, Les Huguenots (février 1836), fut largement anticipé et devint, pour citer Arthur Loesser (Men, Women and Pianos), «une étiquette de marchandise éminemment éréthistique, susceptible de provoquer de petites hémorragies d’argent chez à peu près tout le monde … Par cette brèche, le douceureux Henri Herz crut pouvoir s’insinuer et obtenir quelques sous supplémentaires, quoique défendus». Ne pouvant composer une fantaisie sur les thèmes de Les Huguenots—Schlesinger, l’éditeur de l’opéra, était son ennemi juré—, Herz publia son œuvre, sous le titre susmentionné, plusieurs semaines avant la date de parution de l’opéra, en précisant qu’elle était «fournie avec une introduction originale et un air de ballet gratuit en guise d’épilogue». Astucieux. Exit Meyerbeer, donc. Et «Ein’ feste Burg» était dans le domaine public depuis des siècles. La pièce est dédiée à Mademoiselle Marie Saladin de Prégny.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Der volle Titel der Fantaisie dramatique op. 89, wie er auf dem Umschlag steht, ist Fantaisie dramatique sur le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo Meyerbeer dans Les Huguenots. Diejenigen, die auf eine Herz’sche Bravurbearbeitung des „berühmten protestantischen Chorals“ (Luthers Vertonung von Psalm 46 „Ein’ feste Burg ist unser Gott“) hoffen, werden enttäuscht; ebenso all jene, die eine virtuose Paraphrase über die Themen der Oper erwarten nach Art von Thalbergs zwei gewaltigen Fantasien op. 20 und op. 43 oder den drei verschiedenen Versionen von Liszts Réminiscences des Huguenots. Es ist in der Tat augenscheinlich überhaupt nichts von Meyerbeer in den 16 Seiten von Herz’ Notentext.

Robert le Diable (1831) war Meyerbeers erster größerer Erfolg und bildete die Grundlage für seinen sagenhaften Reichtum. Sein nächster Triumph Les Huguenots (Februar 1836) wurde sehnsüchtig erwartet und führte, mit den Worten Arthur Loessers ausgedrückt (Men, Women and Pianos), zu dem Phänomen „eines Markenzeichens von geradezu erotischer Anziehungskraft, das offensichtlich fast jeder irgendwie dazu benutzen konnte, um daraus Geld zu machen … Durch diese Ritze glaubte sich der wendige Henri Herz zwängen zu können, um mehr oder weniger legal an frischen Zucker zu gelangen.“ Weil er keine Fantasie über Themen aus Les Huguenots komponieren durfte, da er und Schlesinger, der Verleger der Oper, tief zerstritten waren, veröffentlichte er sein Werk mit dem obigen Titel Wochen vor Schlesinger, „versehen mit einer eigenen Einleitung und einem zusätzlichen Air de ballet als Epilog“. Einfach pfiffig! Kein Meyerbeer—und „Ein’ feste Burg“ ist Public Domain seit Jahrhunderten. Das Stück ist Mademoiselle Marie Saladin de Prégny gewidmet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Herz: Piano Music
CDA67606

Track-specific metadata for CDA67606 track 8

Artists
ISRC
GB-AJY-08-60608
Duration
14'22
Recording date
20 October 2006
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Music (CDA67606)
    Disc 1 Track 8
    Release date: January 2008
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