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Variations on 'Non più mesta' from Rossini's La Cenerentola, Op 60

composer
composer
1817; originally composed for The Barber of Seville, 1816

 
The Variations on ‘Non più mesta’ from Rossini’s La Cenerentola Op 60 is Herz’s best-known work. Sometimes known as the Rondo Aria, ‘Non più mesta’ (‘No longer sad beside the fire’) is the pyrotechnical aria sung by the eponymous heroine at the end of Rossini’s opera, premiered in 1817. Rossini had composed the tune a year earlier for Count Almaviva’s final aria, ‘Ah! il più lieto, il più felice’ (‘Ah! of all loving hearts mine is the happiest’), in The Barber of Seville, a number that is generally omitted from productions nowadays.

Several composers were attracted to this show-stopper, including Chopin (his flaccid variations for flute and piano were written at the age of fourteen), Franz Hünten, Diabelli and Burgmüller, but Herz’s response is surely the finest, as witty and agile as the original. The introduction, theme, six variations and finale remain resolutely in C major while Herz throws all manner of digital challenges at the performer, including left-hand skips of tenths and twelfths, rapid scales and repeated notes for the right hand, broken octaves and, in Variation 5, a dolcissimo quasi glissando in thirds.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Les Variations sur «Non più mesta» de La Cenerentola de Rossini, op. 60 sont l’œuvre la plus connue de Herz. Parfois qualifiée d’Aria-rondo, «Non più mesta» («Plus triste à côté du feu») est l’aria pyrotechnique chantée par Cendrillon à la fin de l’opéra de Rossini, créé en 1817. Cet air, Rossini l’avait composé un an auparavant pour l’aria finale du comte Almaviva, «Ah, il più lieto, il più felice» («Ah! de tous les cœurs aimants, le mien est le plus heureux»), dans Le Barbier de Séville—une aria que les productions actuelles omettent souvent.

Plusieurs compositeurs furent séduits par ce numéro sensationnel, tels Chopin (ses flasques variations pour flûte et piano datent de ses quatorze ans), Franz Hünten, Diabelli et Burgmüller, mais ce fut certainement Herz qui leur apporta la meilleure réponse, aussi verveuse et agile qu’originale. L’introduction, le thème, les six variations et le finale demeurent résolument en ut majeur, tandis que Herz lance à l’interprète toutes sortes de défis digitaux, avec des sauts de dixième et de douzième à la main gauche, des gammes rapides et des notes répétées à la droite, des octaves brisées et, à la Variation 5, un dolcissimo quasi glissando en tierces.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Die Variationen über „Non più mesta“ aus Rossinis La Cenerentola op. 60 sind das populärste Werk von Herz. Auch bekannt als das Rondo Aria, „Non più mesta“ („Nicht länger traurig am Feuer“) ist die brillante Arie, die von der Titelheldin am Ende von Rossinis 1817 uraufgeführter Oper gesungen wird. Rossini hatte die Arie ein Jahr vorher für Graf Almavivas Final-Arie „Ah! Il più lieto, il più felice“ („Ah! Von allen liebenden Herzen ist meines das glücklichste“) im Barbier von Sevilla komponiert, eine Nummer, die bei den heutigen Produktionen normalerweise ausgelassen wird.

Einige weitere Komponisten fühlten sich durch diesen Schlager inspiriert, darunter Chopin (seine etwas schwachen Variationen für Flöte und Klavier wurden im Alter von 14 Jahren komponiert), Franz Hünten, Diabelli und Burgmüller. Die Version von Herz ist sicher die beste, so witzig und munter wie das Original. Introduktion, Thema, Variationen und Finale bleiben konsequent in C-Dur, während Herz den Interpreten mit allen Arten von Fingerartistik konfrontiert, darunter in der linken Hand Sprünge über Dezimen und Duodezimen, rasende Läufe und Tonrepetitionen in der rechten Hand, gebrochene Oktaven und in Variation 5 ein dolcissimo quasi glissando in Terzen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Herz: Piano Music
CDA67606

Track-specific metadata for CDA67606 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-08-60602
Duration
9'56
Recording date
20 October 2006
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Music (CDA67606)
    Disc 1 Track 2
    Release date: January 2008
Licensing
1.Audio tour Natchez National Historical Park, Mississippi: Permanent Collection
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