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Piano Sonata No 2

composer
1962; originally to be entitled Mosaics

 
Tippett composed his second piano sonata in 1962, shortly after he had completed his second opera, King Priam, which marked a dramatic change in the substance and style of his music. The opera is concerned with the impact of war and malevolent fate on a sharply differentiated set of characters—quite the opposite of The Midsummer Marriage. Accordingly a composer who had spent most of his career writing music that flowed naturally from one thing to the next now wrote music of abrupt contrasts, often astringent harmonies and for idiosyncratic ensembles. Of course Tippett didn’t have to write like that. He did so, one may deduce, because he felt that he had exhausted the resources of his earlier style and that the idealistic spirit of the 1960s needed to be tempered with scepticism.

The influence of King Priam on his output was far-reaching. As far as the second piano sonata is concerned it extended to the direct quotation of motives from the opera and, more fundamentally, to the way the music behaves. Although the sonata includes passages of great beauty, in general it is arresting and uncompromising. There are spectacular glissando effects and it would have included the direction ‘strike wood of the piano with the fist’ (at three places, to imitate a bass drum) if Tippett hadn’t decided this was incongruous. It is highly sectional, short gestures being juxtaposed with other short gestures in a sequence of statements that makes it easy to understand why he originally planned to call the work ‘Mosaics’. He abandoned the idea when he realized that in essence his material was shaped to form a single-movement sonata, with passages in double and triple octaves between the sections: thus, a ‘first movement’ with dynamic and lyrical material, a ‘slow movement’ in which the motives eventually reach a state of inertia, a ‘development’ with interpolated ‘scherzo’, and a ‘slow finale’ with interpolated recapitulation of fragments from the whole sonata. There is a short coda returning to the beginning yet leaving the work hanging in mid-air, as if to say that positive conclusions are no longer possible.

from notes by Ian Kemp © 2007

Tippett composa cette sonate en 1962, peu après avoir fini King Priam, qui marqua un changement spectaculaire dans la matière et dans le style de sa musique. Cet opéra, son deuxième, s’intéresse à l’impact de la guerre et à la malveillance du destin à travers une galerie de portraits bien différenciés—tout l’opposé de The Midsummer Marriage. Voilà comment un compositeur ayant passé l’essentiel de sa carrière à écrire une musique naturellement fluide se mit à en écrire une toute en contrastes abrupts et en harmonies souvent acerbes, destinée à des ensembles bien particuliers. Tippett n’étant, bien sûr, pas obligé d’écrire de la sorte, on peut supposer qu’il le fit après avoir ressenti l’épuisement des ressources de son style premier et le besoin de tempérer par un certain septicisme l’esprit idéaliste des années 1960. King Priam influença considérablement sa production. La deuxième sonate pour piano alla ainsi jusqu’à lui emprunter des motifs tels quels. Bien plus, cet opéra influa sur la manière dont la musique se comporte. La sonate a beau inclure des passages splendides, elle est, dans l’ensemble, saisissante et inflexible. Elle renferme de spectaculaires effets de glissando et aurait inclus l’indication «frapper le bois du piano avec le poing» (à trois endroits, pour imiter une grosse caisse) si Tippett ne l’avait jugée incongrue. Elle est fortement sectionnée, avec des juxtapositions de gestes brefs formant une séquence d’énonciations qui explique aisément pourquoi Tippett projeta d’appeler son œuvre «Mosaics»—il y renonça après avoir réalisé que son matériau était quintessentiellement destiné à une sonate en un mouvement, avec des passages en doubles et en triples octaves entre les sections. Ce qui donne: un «premier mouvement», avec un matériau dynamico-lyrique; un «mouvement lent» où les motifs finissent par atteindre un état d’inertie; un «développement» avec un «scherzo» interpolé; et un «finale lent» avec interpolation de la réexposition de fragments empruntés à toute la sonate. Puis une courte coda revient au début, tout en laissant l’œuvre suspendue en plein ciel, comme pour signifier qu’aucune conclusion affirmative n’est plus possible.

extrait des notes rédigées par Ian Kemp © 2007
Français: Hypérion

Tippett komponierte seine zweite Klaviersonate 1962, kurz nachdem er die Arbeit an seiner zweiten Oper, King Priam („König Priamos“) abgeschlossen hatte, die einen dramatischen Wechsel im Wesen und Stil seiner Musik markierte. Die Oper befasst sich mit den Auswirkungen von Krieg und bösem Schicksal auf eine scharf differenzierte Gruppe von Charakteren—ganz im Gegenteil zu The Midsummer Marriage. Daher schrieb ein Komponist, der für den größten Teil seiner Karriere Musik geschrieben hatte, die natürlich von einer Sache zur nächsten übergeht, jetzt Musik mit abrupten Kontrasten, oft herben Harmonien und für eigentümliche Ensembles. Tippett musste natürlich nicht so schreiben. Man darf schließen, dass er fühlte, dass er die Ressourcen seines früheren Stils erschöpft hatte, und der idealistische Geist der 1960er Jahre mit Skepsis gemildert werden müsste.

Der Einfluss von King Priam auf sein Schaffen war weitreichend. In der zweiten Klaviersonate erstreckte es sich auf direkte Zitate von Motiven aus der Oper und grundlegender auf die Art und Weise, wie die Musik sich verhält. Obwohl die Sonate Passagen von besonderer Schönheit enthält, ist sie im allgemeinen eher mitreißend und kompromisslos. Sie enthält spektakuläre Glissando-Effekte, und sollte (an drei Stellen) die Anweisung „mit der Faust auf das Holz des Klaviers hauen“ (um eine Basstrommel nachzuahmen), aber Tippett entschied, dass das fehl am Platze war. Die Sonate zerteilt sich in viele Abschnitte; in einer Folge von Äußerungen wird eine knappe Geste mit der nächsten knappen Geste konfrontiert, und es ist leicht zu verstehen, warum er das Werk ursprünglich „Mosaics“ (Mosaiken) nennen wollte. Er gab diese Idee auf, als er erkannte, dass sein Material im wesentlichen so angelegt war, dass es eine einsätzige Sonate bildete, mit Passagen in Doppel- und Tripeloktaven zwischen den einzelnen Abschnitten: also ein „erster Satz“ mit dynamischem und lyrischem Material, ein „langsamer Satz“, in dem die Motive schließlich einen Zustand von Trägheit erreichen, eine „Durchführung“ mit eingeschobenem „Scherzo“ und ein „langsames Finale“ mit eingeschobenen Reprisen von Fragmenten aus der ganzen Sonate. Eine kurze Coda kehrt zwar wieder zum Anfang zurück, lässt das Werk aber sozusagen in der Luft hängen, als ob sie sagen wollte, dass positive Schlüsse nicht mehr möglich waren.

aus dem Begleittext von Ian Kemp © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Tippett: Piano Concerto
CDA67461/22CDs

Details

Track-specific metadata for CDA67461/2 disc 2 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-07-46201
Duration
13'01
Recording date
31 July 2006
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Tippett: Piano Concerto (CDA67461/2)
    Disc 2 Track 1
    Release date: November 2007
    2CDs
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