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Piano Sonata No 1

composer
1936/8, revised 1942

 
This work, completed in 1938, was written against a background of the Spanish Civil War and the rise of Nazism. Its invigorating exterior represented, however, not English indifference to events on the Continent but, on the contrary, a calculated attempt to offer vitality and optimism to anyone with ears to hear. This is already clear in the opening movement, a theme and variations, whose elaborate rhythmic and textural transformations are arranged in a sequence of two fast variations, a slow variation, a scherzo variation in a contrasting key, a minore variation in the style of a cadenza, and the final variation, a restatement of the theme. Tippett later revised the minore variation because its improvisatory character had lost direction and its rhythms discipline. This last consideration was crucial in a variation which marked the culmination of a process subjecting the 3+2 construction of the theme to continuous expansion and contraction.

The slow movement is built around two elements, a folksong and a two-part invention. The folksong yields somewhat, being a paraphrase of ‘Ca’ the yowes’, the beautiful Scottish tune with words by Burns (which Tippett was to use again in his next work, the Concerto for double string orchestra). The invention also yields somewhat, being based on motives from the folksong. But the contrast remains extreme, an index of Tippett’s compositional daring.

The Presto scherzo is equally daring—a sonata-form based on the dynamic material appropriate to a ‘first subject’ and lyrical material not appropriate to a ‘second subject’, that is, another folksong (on this occasion newly invented) and thus another clash of styles. The use of folksong of course reflected the prevailing climate of English music; but Tippett’s juxtaposition of folksong with the procedures of the great classics reflected something else, the challenges he set himself in the pursuit of technical proficiency. The most ambitious feature of the movement was his decision to place the sonata-form movement, the weightiest of all the movements in a sonata, third; it usually came first. This altered the balance and thus presented a further challenge. His solution to this particular one was an easy-going finale, couched in the argot of the music-hall but with incongruous intrusions from the well-bred language he had just abandoned—the first example of Tippett’s instinct to avoid pomposity and be inclusive, here with the cake-walk, in later works with jazz, spirituals, blues and boogie-woogie.

from notes by Ian Kemp © 2007

Cette œuvre, achevée en 1938, fut écrite sur fond de guerre civile espagnole et de montée du nazisme. Sa tonifiante apparence ne traduisit cependant en rien une certaine indifférence anglaise pour les événements qui se déroulaient sur le Continent: bien au contraire, elle fut une tentative calculée pour offrir vitalité et optimisme à tous ceux qui avaient des oreilles pour entendre. Cette volonté s’affiche dès le mouvement d’ouverture, un thème et variations dont les complexes métamorphoses de rythme et de texture sont agencées ainsi: deux variations rapides, une variation lente, une variation de scherzo dans une tonalité contrastée, une variation minore dans le style d’une cadenza et, en variation finale, une réexposition du thème. Plus tard, Tippett révisa la variation minore, dont le caractère improvisé lui avait fait perdre toute ligne directrice et toute discipline rythmique. Or, cette dernière était cruciale dans une variation qui marquait l’apogée d’un processus soumettant la construction à 3+2 du thème à une dilatation/contraction continue.

Le mouvement lent est bâti autour de deux éléments: un folksong et une invention à deux parties. Le folksong tient un peu de la concession, puisque Tippett y paraphrasa «Ca’ the yowes», le splendide air écossais sur des paroles de Burns qu’il devait réutiliser dans son œuvre suivante, le Concerto pour double orchestre à cordes. L’invention est, elle aussi, un peu une concession puisqu’elle repose sur des motifs de ce folksong. Le contraste entre les deux n’en demeure pas moins extrême, signe de l’audace compositionnelle de Tippett.

Le scherzo, tout aussi hardi, est une forme sonate fondée sur le matériau dynamique convenant à un «premier sujet» et un matériau lyrique inadapté à un «deuxième sujet»—il s’agit d’une autre folksong (cette fois inventé de toutes pièces) et donc d’une nouvelle friction stylistique. L’utilisation du folksong reflète, bien sûr, le climat qui prévalait alors dans la musique anglaise; mais la juxtaposition de ce folksong aux procédés des grands classiques indique autre chose: elle nous renvoie aux défis que Tippett se lança dans sa quête de la maîtrise technique. La caractéristique la plus ambitieuse de cette page tient à la décision de placer le mouvement de forme sonate, le plus pesant de tous les mouvements d’une sonate, non en première mais en troisième position. Ce qui modifia l’équilibre et souleva une nouvelle difficulté que Tippett aplanit par un finale décontracté, formulé dans l’argot du music-hall mais avec d’incongrues intrusions du langage policé qu’il venait d’abandonner—le premier exemple de son don pour éviter toute pompe et pour inclure divers éléments (ici, le cake-walk; dans des œuvres plus tardives, ce seront le jazz, les spirituals, le blues et le boogie-woogie).

extrait des notes rédigées par Ian Kemp © 2007
Français: Hypérion

Dieses Werk, das 1938 vollendet wurde, entstand vor der Kulisse des spanischen Bürgerkriegs und dem Aufsieg des Nationalsozialismus. Seine erfrischende Fassade repräsentierte jedoch keinesfalls eine englische Gleichgültigkeit gegenüber den Ereignissen auf dem Kontinent, sondern ganz im Gegenteil eine kalkulierte Bemühung, jedem, der Ohren zum Hören hat, Vitalität und Optimismus zu verleihen. Dies wird bereits im ersten Satz—Thema mit Variationen—klar, dessen komplizierte rhythmische und strukturelle Transformationen in einer Folge zweier schneller Variationen, einer langsamen, einer Scherzo-Variation in einer kontrastierenden Tonart, einer Minore-Variation im Stil einer Kadenz, und der abschließenden Variation, einer Neuaufstellung des Themas, vorgestellt werden. Tippett revidierte die Minore-Variation später, da ihr improvisatorischer Charakter sie richtungslos und ihren Rhythmus undiszipliniert gemacht hatten. Dieses letzte Bedenken war ausschlaggebend in einer Variation, die die Kulmination eines Prozesses darstellte, der die 3+2-Konstruktion des Themas einer kontinuierlichen Ausweitung und Kompression unterwarf.

Der langsame Satz ist um zwei Elemente herum konstruiert: ein Volkslied und eine zweistimmige Invention. Das Volkslied, eine Paraphrase der hübschen schottischen Weise „Ca’ the yowes“ auf Worte von Burns (das Tippett auch in seinem nächsten Werk, dem Konzert für doppeltes Streichorchester verwenden sollte) ist etwas nachgiebig, wie auch die Invention, die auf Motiven aus dem Volkslied basiert. Aber der Kontrast bleibt extrem—ein Maßstab für Tippetts kompositorischen Wagemut.

Das Scherzo ist ähnlich kühn—eine Sonatenform, die auf dynamischem Material beruht, die einem „ersten Thema“ angemessen ist und lyrischem Material (einem weiteren, diesmal neu erfundenen Volkslied), das nicht für ein „zweites Thema“ angemessen ist—also wiederum Stile, die sich „beißen“. Die Verwendung des Volksliedes spiegelt natürlich das in der englischen Musik vorherrschende Klima wieder, aber Tippetts Gegenüberstellung von Volkslied und den Verarbeitungstechniken der großen Klassiker reflektiert etwas anderes: die Herausforderungen, die er sich im Streben nach technischer Geläufigkeit stellte. Das ehrgeizigste Merkmal hier war seine Entscheidung, den Satz in Sonaten(haupt)satzform, also den gewichtigsten Satz in einer Sonate, an dritte Stelle zu setzen—üblicherweise kam er zuerst. Dies änderte die Balance und stellte eine weitere Herausforderung. Seine Lösung zu diesem Problem war ein unbeschwertes Finale im Dialekt des Varietétheaters, aber mit unpassenden Einmischungen von der wohlerzogenen Sprache, die er gerade hinter sich gelassen hatte—das erste Beispiel für Tippetts Instinkt, Großspurigkeit zu vermeiden, und seine inklusive Einstellung—hier mit einem Cakewalk, in späteren Werken mit Jazz, Blues und Boogie-Woogie.

aus dem Begleittext von Ian Kemp © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Tippett: Piano Concerto
CDA67461/22CDs

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante tranquillo
Movement 3: Presto
Movement 4: Rondo giocoso con moto

Track-specific metadata

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