Two Pieces

composer
No 1: completed on 7 November 1938; No 2 completed on 4 October 1950; dedicated to the Griller String Quartet

 
The first of the Two Pieces for string quartet (Andante moderato) was completed in Châtel, Haute-Savoie, on 7 November 1938—some two months prior to Bloch’s return to the USA after eight years in Europe. The second (Allegro molto) was finished nearly twelve years later in Agate Beach, Oregon, on 4 October 1950. They are dedicated to the Griller String Quartet, ardent champions of Bloch’s chamber music both in their native United Kingdom and abroad. These short movements, based on motifs appearing in sketches that date from much earlier in Bloch’s life, have been described as ‘studies’ for the larger String Quartets Nos 2–5 that he composed respectively in 1945, 1952, 1953 and 1956.

The first piece is typical of Bloch’s lyrical style. Elements of counterpoint alternate with chordal passages; and the chromaticisms are always conceived within the context of tonality or modality. A relatively calm mood at the beginning and at the end contrasts with the violent intensity of the middle portion of the movement, the main theme of which recurs in the middle of the second piece, a vigorous perpetuum mobile in 6/8 time. Here, aside from a brief respite about half way through, the momentum is maintained by the use of rapidly repeated notes and chords, accents, and rhythms of ‘two against three’. Whereas the first piece ends quietly in low register in Bloch’s meditative key of C major, the second concludes fortissimo in high tessitura with a passage in the Lydian and Phrygian modes on B. Unlike Night and Paysages, the Two Pieces appear to have no directly programmatic intent.

from notes by Alexander Knapp © 2007

La première des Two Pieces pour quatuor à cordes (Andante moderato) fut achevée à Châtel, en Haute-Savoie, le 7 novembre 1938—quelque deux mois avant le retour de Bloch aux États-Unis, après huit ans passés en Europe. La seconde (Allegro molto) fut terminée presque douze ans plus tard à Agate Beach (Oregon), le 4 octobre 1950. Toutes deux sont dédiées au Griller String Quartet, dont les membres défendirent ardemment la musique de chambre de Bloch, dans leur Royaume-Uni natal comme à l’étranger. Ces courts mouvements, fondés sur des motifs empruntés à des esquisses bien antérieures, ont été qualifiés d’«études» pour les grands quatuors à cordes nos 2–5 (composés respectivement en 1945, 1952, 1953 et 1956).

La première pièce est typique du style lyrique de Bloch. Des éléments contrapuntiques alternent avec des passages en accords et les chromatismes sont toujours conçus dans un contexte tonal ou modal. Le calme relatif du début et de la fin contraste avec la violente intensité de la portion centrale du mouvement, dont le thème principal revient au milieu de la seconde pièce, un vigoureux perpetuum mobile à 6/8. Hormis un bref répit à mi-mouvement environ, l’élan est maintenu par l’usage de notes rapidement répétées, mais aussi d’accords, d’accents et de rythmes à «deux-contre-trois». Alors que la première pièce s’achève paisiblement, dans le registre grave et dans l’ut majeur méditatif de Bloch, la seconde se termine fortissimo en tessiture aiguë, avec un passage dans les modes lydien et phrygien sur si. Contrairement à Night et à Paysages, les Two Pieces semblent n’avoir aucun dessein directement programmatique.

extrait des notes rédigées par Alexander Knapp © 2007
Français: Hyperion Records Ltd

Das erste der Two Pieces („Zwei Stücke“) für Streichquartett (Andante moderato) wurde am 7. November 1938 in Châtel, Haute-Savoie vollendet—etwa zwei Monate vor Blochs Rückkehr in die USA nach acht Jahren in Europa. Das zweite (Allegro molto) wurde nahezu zwölf Jahre später, am 4. Oktober 1950 in Agate Beach, Oregon abgeschlossen. Sie sind dem Griller-Streichquartett gewidmet, glühenden Verfechtern von Blochs Kammermusik in ihrer britischen Heimat sowie im Ausland. Diese kurzen Sätze, die auf Motiven basieren, die in wesentlich früher entstanden Skizzen erscheinen, wurden als „Studien“ für die größeren Streichquartette Nr. 2–5 beschrieben, die er jeweils 1945, 1952, 1953 und 1956 komponierte.

Das erste Stück ist für Blochs lyrischen Stil typisch. Elemente von Kontrapunkt wechseln mit akkordischen Passagen ab; und Chromatik erscheint jeweils im Kontext von Tonalität oder Modalität. Eine relativ ruhige Stimmung am Anfang und Ende kontrastiert mit der heftigen Intensität des Mittelteils dieses Satzes, dessen Hauptthema in der Mitte des zweiten Stückes, einem lebhaften Perpetuum mobile im 6/8-Takt, wiederkehrt. Abgesehen von einer kurzen Verschnaufspause etwa halbwegs wird der Impuls durch den Einsatz rapide wiederholter Noten und Akkorde, Akzente und „zwei gegen drei“-Rhythmen aufrecht erhalten. Während das erste Stück leise in tiefem Register in Blochs meditativem C-Dur schließt, endet das zweite fortissimo in hoher Lage mit einer Passage in lydischem und phrygischem Modus auf H. Anders als Night und Paysages scheinen die Two Pieces keine direkte programmatische Absicht zu haben.

aus dem Begleittext von Alexander Knapp © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Bloch: Piano Quintets
CDA67638

Details

No 1: Andante moderato
No 2: Allegro molto

Track-specific metadata for CDA67638 track 9

Allegro molto
Artists
ISRC
GB-AJY-07-63809
Duration
3'27
Recording date
28 February 2007
Recording venue
Menuhin Hall, Yehudi Menuhin School, Stoke d'Abernon, Cobham, Surrey, United Kingdom
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Bloch: Piano Quintets (CDA67638)
    Disc 1 Track 9
    Release date: November 2007