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Singet dem Herrn ein neues Lied, BWV225

composer
1727
author of text
Psalm 149: 1-3; 150: 2, 6
author of text
Nun lob mein Seel; verse 3

 
There is no doubt about the authenticity of the eight-part Singet dem Herrn ein neues Lied. It dates perhaps from the New Year 1727, and is a setting of words from Psalm 149, verses 1–3 and Psalm 150, verses 2 and 6, separated by a chorale movement based on verse 3 of the chorale ‘Nun lob, mein Seel’ in Choir 2, which is answered in Choir 1 by a free setting of a chorale text related to ‘O Ewigkeit, du Donnerwort’. The three-movement structure of the work suggests that Bach thought of it as a sort of choral concerto, and this is borne out by the mighty first movement, which is laid out in the ritornello plan: statements of the theme in each of the main keys visited are separated by modulating episodes. This was this piece that Mozart heard during his famous visit to St Thomas’s Leipzig in 1789, as reported by Friedrich Rochlitz:

Hardly had the choir sung a few measures when Mozart sat up, startled; a few measures more and he called out: ‘What is this?’ And now his whole soul seemed to be in his ears. When the singing was finished he cried out, full of joy: ‘Now, there is something one can learn from!’

And learn from it Mozart certainly did, as his Requiem shows.

from notes by Peter Holman © 1990

L’authenticité du motet à huit parties Singet dem Herrn ein neues Lied est indubitable. Datant peut-être du Nouvel An 1727, il exprime en musique un texte emprunté au psaume 149, 1–3 et au psaume 150, 2 et 6, avec, intercalé, un mouvement de choral fondé sur le verset 3 du choral «Nun lob, mein Seel» au chœur 2, auquel répond (au chœur 1) une libre mise en musique d’un texte de choral rattaché à «O Ewigkeit, du Donnerwort». La structure en trois mouvements de cette œuvre suggère que Bach envisageait une sorte de concerto choral, comme le confirme le puissant premier mouvement et son plan avec ritornello: les énonciations du thème dans chacun des tons principaux visités sont séparées par des épisodes modulants. Ce fut ce morceau-là que Mozart entendit lors de sa fameuse visite à Saint-Thomas de Leipzig en 1789, telle que nous la rapporta Friedrich Rochlitz:

À peine le chœur eut-il chanté quelques mesures que Mozart se redressa, étonné; encore quelques mesures et il s’écria: «Qu’est-ce que c’est?» Voilà que son âme semblait tout entière dans ses oreilles. À la fin du chant, il s’exclama, rempli de joie: «Il y a maintenant quelque chose dont on peut apprendre!»

Et apprendre, Mozart le fit assurément, comme le montre son Requiem.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1990
Français: Hypérion

Im Falle der achtstimmigen Motette Singet dem Herrn ein neues Lied, die möglicherweise für Neujahr 1727 entstand, gibt es keinerlei Zweifel an der Authentizität. Vertont sind Verse 1–3 aus Psalm 149 sowie Verse 2 und 6 aus Psalm 150; dazwischen steht ein Choralsatz mit der dritten Strophe von „Nun lob, mein Seel“, gesungen von Chor II, worauf Chor I mit einer freien Vertonung des Choraltexts antwortet, der aus „O Ewigkeit, du Donnerwort“ stammt. Diese dreisätzige Anlage lässt vermuten, dass Bach das Werk offenbar als eine Art Choralkonzert betrachtete. Deutlich wird dies mit dem mächtigen ersten Satz, der in Ritornell-Form angelegt ist; das Thema erklingt in allen Haupttonarten und alterniert jeweils mit modulierenden Episoden. Dieses war das Stück, welches Mozart bei seinem berühmten Besuch in der Leipziger Thomaskirche im Jahre 1789 hörte, wie Friedrich Rochlitz berichtet:

Kaum hatte der Chor einige Takte gesungen, so stutzte Mozart … da rief er: „Was ist das?“—und nun schien seine ganze Seel in seinen Ohren zu seyn. Als der Gesang geendigt war, rief er voll Freude: „Das ist doch einmal etwas, woraus sich was lernen läßt!“

Und wie sehr Mozart aus dieser Musik lernte, zeigt sein Requiem.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1990
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach: The Six Motets
CDH55417Helios (Hyperion's budget label)

Details

Part 1: Singet dem Herrn ein neues Lied
Track 20 on CDH55417 [4'57] Helios (Hyperion's budget label)
Part 2: Wie sich ein Vater erbarmet
Track 21 on CDH55417 [4'59] Helios (Hyperion's budget label)
Part 3: Lobet den Herrn in seinen Taten
Track 22 on CDH55417 [3'57] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDA66369 track 22

Lobet den Herrn in seinen Taten
Artists
ISRC
GB-AJY-90-36922
Duration
3'57
Recording date
26 April 1989
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Bach: The Six Motets (CDA66369)
    Disc 1 Track 22
    Release date: July 1990
    Deletion date: October 2013
    Superseded by CDH55417
  2. Bach: The Six Motets (CDH55417)
    Disc 1 Track 22
    Release date: October 2014
    Helios (Hyperion's budget label)
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