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String Quartet in G major, Op 9 No 3

composer
c1769; recorded from the 1790 Longman and Broderip edition

 
More than any other movement in Op 9, the opening Moderato of the G major quartet, No 3, often sounds like a brilliant violin concerto scaled down for chamber forces. Only at the end of the development do the lower instruments emerge from their accompanying role and become equal partners in a passage of close-knit counterpoint. The minuet trades on bare two-part writing, with the first and second violins playing in octaves, a ‘primitive’, quasi-rustic texture carried over from the Opp 1 and 2 quartets. Haydn then plays rhythmic games in the trio, with the first violin insisting on duple metre against the repeatedly accented triple time of the lower instruments. In her 1966 BBC Music Guide to the Haydn quartets Rosemary Hughes rightly praised the ‘noble seriousness’ of the Largo, with its eloquent theme gravely coloured by the violin’s G string and its dreamy triplet figuration. If this is one of the most beautiful slow movements in Op 9, the finale is surely the wittiest. Haydn manipulates the two ‘limbs’ of the folk-like main theme in all sorts of unexpected ways, and starts the recapitulation in the unscripted key of E minor before quickly slipping to G major as if nothing had happened.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Plus que tout autre mouvement de l’op.9, l’Moderato initial du quatuor en sol majeur (no3) a souvent des allures de brillant concerto pour violon, mais réduit pour des forces de chambre. C’est seulement à la fin du développement que les instruments graves quittent leur rôle accompagnant pour faire jeu égal dans un passage en contrepoint très serré. Le menuet s’appuie sur une écriture dépouillée, à deux parties, où les premier et second violons jouent en octaves—une texture «primitive», quasi rustique, empruntée aux quatuors des opp.1 et 2. Puis Haydn se livre à des jeux rythmiques dans le trio, le premier violon insistant sur le mètre binaire avec, en fond, la mesure ternaire très souvent accentuée des instruments graves. Dans son BBC Music Guide consacré aux quatuors de Haydn (1966), Rosemary Hughes loue, à juste titre, la «noble gravité» du Largo, marqué par un thème éloquent, solennellement coloré par la corde de sol du violon, et par une langoureuse figuration en triolets. S’il s’agit là d’un des plus beaux mouvements lents de tout l’op.9, le finale, lui, est sans contredit le plus spirituel. Haydn manipule les deux «segments» du thème principal «folklorisant» de bien des manières inattendues et entame la réexposition dans un mi mineur imprévu pour glisser rapidement à sol mineur, comme si de rien n’était.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

Mehr als alle anderen Sätze im op. 9, klingt das einleitende Moderato des G-Dur-Quartetts, Nr. 3, oft wie ein brillantes Violinkonzert, das auf kammermusikalische Kräfte reduziert wurde. Erst am Ende der Durchführung befreien sich die tieferen Instrumente aus ihrer begleitenden Rolle und werden in einer Passage eng geführten Kontrapunkts zu gleichberechtigten Partnern. Das Menuett verlässt sich auf karge Zweistimmigkeit, und erste und zweite Violine spielen in Oktaven—ein Überbleibsel aus der „primitiven“, quasi rustikalen Schreibweise der Quartette op. 1 und 2. Im Trio treibt Haydn dann rhythmische Possen, indem die erste Geige mit ihrem Zweiertakt gegen den wiederholt akzentuierten Dreiertakt der Unterstimmen insistiert. Rosemary Hughes lobt in ihrem BBC-Musikführer von 1966 zu Recht die „noble Seriosität“ des Largos, das durch sein eloquentes Thema auf der G-Saite der Violine und seine träumerischen Triolenfiguren dunkel eingefärbt wird. Dies ist einer der schönsten langsamen Sätze im op. 9, und das Finale ist bestimmt das geistreichste. Haydn manipuliert die beiden „Glieder“ des volkstümlichen Hauptthemas auf allerlei unerwartete Weise und beginnt die Reprise spontan in e-Moll bevor er, als ob nichts passiert wäre, schnell nach G-Dur schlüpft.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 9
CDA676112CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Moderato
Track 9 on CDA67611 CD1 [7'06] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Menuetto
Track 10 on CDA67611 CD1 [2'53] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Largo
Track 11 on CDA67611 CD1 [6'07] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Presto
Track 12 on CDA67611 CD1 [3'33] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67611 disc 1 track 11

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-07-61111
Duration
6'07
Recording date
2 February 2007
Recording venue
St Paul's Church, Deptford, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 9 (CDA67611)
    Disc 1 Track 11
    Release date: October 2007
    2CDs for the price of 1
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