String Quartet in C major, Op 9 No 1

composer
c1769; recorded from the 1790 Longman and Broderip edition

 
The first movement of No 1 exploits the sonorous richness characteristic of string music in C major, founded on the distinctive resonance of the cello’s open C string, not least in the musette-like drones near the beginning. Its narrative is dominated by the boldly plunging opening theme, immediately varied by the first violin (scope here for Tomasini’s fantasy) and later reworked in imitative dialogue as a ‘second subject’. Deep pedal points feature prominently both here and in the minuet, where Haydn plays one of his favourite games: an opening phrase that serves equally well as a closing gesture. The glumly inscrutable trio, in C minor, never comes to a formal close, but instead hovers on the dominant of C, underpinned by yet another cello pedal point. In the beguiling, siciliano-style Adagio the second violin occasionally adds its own voice to the leader’s increasingly ornate serenade. The Presto finale bursts in with an exuberant, leaping theme that Mozart surely remembered in the finale of his ‘Linz’ Symphony, and continues with lively repartee on a sinuous chromatic figure. But whereas in later years Haydn would have exploited the contrapuntal potential of the main theme, here the development is largely given over to toccata-style fireworks for Tomasini.

from notes by Richard Wigmore © 2007

Le premier mouvement du no1 exploite la richesse sonore propre à la musique pour cordes en ut majeur, fondée sur la résonance particulière de la corde d’ut à vide du violoncelle, comme l’attestent surtout les bourdons de type musette, près du début. Sa narration est dominée par le thème d’ouverture hardiment plongeant, immédiatement varié par le premier violon (ici, libre cours à la fantaisie de Tomasini) et refaçonné, plus tard, en dialogue imitatif («second sujet»). De profondes pédales saillent et ici et dans le menuet, où Haydn nous sert une de ses astuces préférées: une phrase d’ouverture qui fait aussi office de geste conclusif. Le trio tristement insondable, en ut mineur, ne s’arrête jamais formellement et reste plutôt suspendu sur la dominante d’ut, étayée par une autre pédale au violoncelle. Dans le séduisant Adagio en style de sicilienne, le second violon joint parfois sa voix à la sérénade toujours plus ornée du premier violon. Le finale Presto explose avec un thème exubérant, bondissant—Mozart se le rappellera dans le finale de sa Symphonie «Linz»—et se poursuit avec une repartie animée sur une sinueuse figure chromatique. Un Haydn plus âgé aurait exploité le potentiel contrapuntique du thème principal, mais ici, le développement est largement consacré à des feux d’artifice façon toccata destinés à Tomasini.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2007
Français: Hypérion

Der erste Satz von Nr. 1 nutzt die charakteristisch reiche Klangfülle von Streichermusik in C-Dur aus, die auf der markanten Resonanz der leeren C-Saite des Cellos beruht, nicht zuletzt im musettenhaften Bordun kurz nach Anfang. Sein Verlauf wird durch das kühn abstürzende Anfangsthema dominiert, das sofort von der ersten Violine variiert (Spielraum für Tomasinis Phantasie) und später in imitativem Dialog als „zweites Thema“ umgearbeitet wird. Tiefe Orgelpunkte sind sowohl hier wie im Menuett prominent vertreten, wo Haydn eines seiner Lieblingsspiele spielt: eine Anfangsphrase zu erfinden, die genauso gut als Schlussgeste fungieren kann. Das launisch-undurchschaubare Trio in c-Moll kommt nie zu einem förmlichen Ende, sondern schwebt stattdessen auf der Dominante von C, die wiederum von einem Cello-Orgelpunkt untermauert wird. Für das schmeichlerische Adagio im Sizilianostil fügt die zweite Violine gelegentlich der zunehmend zierreicheren Serenade des Primarius ihre eigene Stimme hinzu. Das Presto-Finale bricht mit einem überschwänglichen, sprunghaften Thema herein, an das sich Mozart bestimmt im Finale seiner „Linzer“ Symphonie erinnerte, und setzt sich mit einem lebhaften Austausch über einer gewundenen chromatischen Figur fort. Aber während Haydn in späteren Jahren das kontrapunktische Potential des Hauptthemas ausgebeutet hätte, wird die Durchführung hier weitgehend toccatenhaftem Feuerwerk für Tomasini überlassen.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 9
CDA676112CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Moderato
Track 5 on CDA67611 CD1 [8'52] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Menuetto – Trio
Track 6 on CDA67611 CD1 [3'12] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Adagio
Track 7 on CDA67611 CD1 [7'15] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Presto
Track 8 on CDA67611 CD1 [3'59] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67611 disc 1 track 5

Moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-07-61105
Duration
8'52
Recording date
2 February 2007
Recording venue
St Paul's Church, Deptford, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 9 (CDA67611)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 2007
    2CDs for the price of 1