Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Dover Beach, Op 3

First line:
The sea is calm tonight
composer
1931; first performed in New York on 5 March 1933
author of text

 
While he sometimes dismissed his youthful works, Barber retained a special affection for Dover Beach Op 3; nearly fifty years after he first composed it, he remarked on the maturity of his setting of Matthew Arnold’s text and the timelessness of the poem, saying that the emotions evoked by both words and music seemed contemporary. Clearly the exalted pessimism of Arnold’s vision struck a resonant chord with Barber. The poem depicts human misery as grounded in the loss of religious faith, isolating each human being from his or her fellows. The sea’s ebb-tide, as seen from the beach, is the controlling metaphor: it stands for the retreating ‘sea of faith’ in whose place mere Nature can offer no comfort, only a confirmation of the human predicament. Barber’s setting begins as an atmospheric evocation of the calm sea seen at night in an austere D minor. But the pitiless processes of the tides causes the emotion to darken, and the music responds with denser, more painful harmonies. The central move to a hymn-like D major brings no relaxation; the timbres of the string quartet create a strongly plangent emotional effect, most of all at the tragic return to D minor and the climactic appeal ‘Ah, love, let us be true / To one another!’. The reprise of the opening music at the end is a daring stroke—Arnold’s ‘ignorant armies [that] clash by night’ would seem to demand more violent expression, but Barber stresses the indifference of nature in the face of human doubt.

from notes by Calum MacDonald © 2007

Barber rejeta parfois ses œuvres de jeunesse, mais il garda une affection particulière pour Dover Beach, op. 3. Près de cinquante ans après l’avoir composée, il évoqua la maturité de sa mise en musique du texte intemporel de Matthew Arnold, soulignant combien les émotions suggérées et par les mots et par les notes lui semblaient contemporaines. À l’évidence, le pessimisme exalté d’Arnold toucha sa corde sensible. Le poème enracine la misère humaine dans la perte de la foi religieuse, isolant l’être humain de ses semblables. La marée descendante, observée depuis la plage, est la métaphore déterminante: elle est l’«océan de foi» qui se retire, à la place duquel la Nature ne peut être d’aucun réconfort—elle ne peut que confirmer le guêpier humain. La pièce de Barber s’ouvre sur une évocation suggestive du paisible océan contemplé la nuit, dans un austère ré mineur. Mais le processus impitoyable des marées assombrit l’émotion, ce que la musique traduit par des harmonies densifiées, plus douloureuses. Le passage central à un ré majeur hymnique n’apporte aucune détente; les timbres du quatuor à cordes créent un effet émotionnel puissamment plaintif, surtout au retour tragique à ré mineur et à la paroxystique supplique «Ah, love, let us be true / To one another!». La reprise de la musique d’ouverture, à la fin, est un coup audacieux—les «armées ignorantes qui se battent la nuit» d’Arnold pourraient sembler appeler une expression plus violente, mais Barber insiste sur l’indifférence de la nature face au doute humain.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2007
Français: Hypérion

Während er manchmal seine Jugendwerke abtat, behielt Barber immer eine besondere Zuneigung zu Dover Beach op. 3 bei; nahezu fünfzig Jahre nachdem er es komponierte, äußerte er sich über die Reife seiner Vertonung von Matthew Arnolds Text und sagte, dass die Emotionen, die sowohl die Worte als auch die Musik erwecken, zeitgenössisch schienen. Der überspannte Pessimismus von Arnolds Vision resonierte in Barber. Das Gedicht schildert menschliches Elend als im Verlust religiösen Glaubens begründet, der jeden einzelnen Menschen von seinen Mitmenschen isoliert. Die vom Strand aus betrachtete Meeresebbe, ist die beherrschende Metapher: sie steht für das weichende „Meer des Glaubens“, an dessen Stelle die bloße Natur keinen Trost bringen kann, nur eine Bestätigung der menschlichen Misere. Barbers Satz beginnt als atmosphärische Schilderung der stillen See bei Nacht in kargem d-Moll. Aber der erbarmungslose Ablauf der Gezeiten führt zur Verdunklung der Gefühle und die Musik reagiert mit dichteren, schmerzlicheren Harmonien. Die zentrale Verschiebung zu hymnenartigem D-Dur bringt keine Erleichterung; die Timbres des Streichquartetts erzeugen einen besonders klagevollen Effekt, besonders bei der tragischen Rückkehr nach d-Moll und der flehenden Steigerung zu „Ah, love, let us be true / To one another!“. Die Reprise der Musik des Anfangs am Ende ist wagemutig—Arnolds „nichts ahnende Armeen, die nachts aufeinander stoßen“ scheinen einen heftigeren Ausdruck zu fordern, aber Barber betont die Gleichgültigkeit der Natur angesichts menschlicher Zweifel.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2007
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Barber: Songs
CDA67528

Details

Track 27 on CDA67528 [8'11]

Track-specific metadata for CDA67528 track 27

Artists
ISRC
GB-AJY-07-52827
Duration
8'11
Recording date
8 December 2005
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Barber: Songs (CDA67528)
    Disc 1 Track 27
    Release date: November 2007
Search

There are no matching records. Please try again.