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Duo concertante for two violins and orchestra, H264

composer
November/December 1937; first performed on 10 February 1938 in Yverdon, Switzerland, by Georges and Victor Desarzens, Orchestre de la Suisse Romande under Ernest Ansermet

 
The three-movement Duo concertante for two violins and orchestra H264 is a double concerto in the form of the Baroque concerto grosso. It was written in November and December 1937 in Nice at the villa ‘Point Claire’ which belonged to Martinu's old friend the Czech painter Josef Šíma. The composer commented on this piece in a letter to Miloš Šafránek from Nice: ‘I have conceived the orchestra very lightly so as not to cover the soloists and so that the solos don’t have to be forced. The tempo of the first movement adheres to that of a concerto grosso, meaning don’t hurry, but on the contrary play with the intention more of holding back so that sonority and technique can come to the fore. I think Poco allegro is apt. The second movement, Lento, presents no problems with tempo. […] As far as the title is concerned, I didn’t write any on the score, but I think best would be the Duo concertante for two violins and orchestra.’

From this concerto grosso-style work Martinu adopted the typical alternation of solo and tutti, which fascinated him for a number of years. Typical for his works from the 1930s are the three-movement structure and the departure from sonata form with its individual themes, which are replaced here by a continuous fabric of delicate motivic elements. Emphasis is placed on orchestral colour. The freshness of the musical ideas and the virtuoso writing of the two solo violin parts make this eighteen-minute composition an extraordinary musical experience.

The premiere took place on 10 February 1938 in Yverdon (Switzerland) with Orchestre de la Suisse Romande under Ernest Ansermet. The solo parts were played by the brothers Georges and Victor Desarzens, who had commissioned the work and to whom it is dedicated. Victor later became a celebrated conductor; he founded the Orchestre de chambre in Lausanne and performed many orchestral pieces by Martinu in both Lausanne and Winterthur, his other place of work. Some autograph materials for the concerto were recently donated to the Martinu Foundation by Victor Desarzens’ daughter Martine, along with a very important and illuminating correspondence between her father and Bohuslav Martinu.

from notes by Aleš Brezina © 2007

Double concerto en forme de concerto grosso baroque, le Duo concertante pour deux violons et orchestre H264 en trois mouvements fut écrit en novembre/décembre 1937, à la villa «Point Claire» de Nice, propriété du peintre tchèque Josef Šíma, un vieil ami de Martinu. Voici ce que ce dernier en dit dans une lettre adressée de Nice à Miloš Šafránek: «J’ai conçu l’orchestre tout en légèreté pour ne pas couvrir les solistes et pour que les solos n’aient pas à être forcés. Le tempo du premier mouvement obéit à celui d’un concerto grosso, donc pas de précipitation, juste jouer avec une intention de retenue pour que et la sonorité et la technique puissent se manifester. Je pense que Poco allegro convient bien. Le deuxième mouvement, Lento, ne présente pas de problème de tempo. […] Pour ce qui est du titre, je n’en ai écrit aucun sur la partition, mais le mieux serait, je pense, le Duo concertante pour deux violons et orchestre.»

Pour cette œuvre en style de concerto grosso, Martinu adopta cette alternance solo/tutti qui le fascina si longtemps. Comme très souvent dans ses pièces des années 1930, la structure est en trois mouvements et les thèmes individuels de la forme sonate sont remplacés par un réseau continu de délicats éléments motiviques. L’accent est mis sur la couleur orchestrale. La fraîcheur des idées musicales et l’écriture virtuose des deux parties de violon solo font de cette pièce de dix-huit minutes une expérience musicale extraordinaire.

La première se déroula le 10 février 1938 à Yverdon (Suisse) avec l’Orchestre de la Suisse romande, sous la baguette d’Ernest Ansermet. Les parties solo furent assumées par les frères Georges et Victor Desarzens, commanditaires et dédicataires de l’œuvre. Victor deviendra un chef d’orchestre célèbre; fondateur de l’Orchestre de chambre de Lausanne, il exécuta maintes pièces orchestrales de Martinu à Lausanne et à Winterthur, son autre lieu de travail. Sa fille Martine a récemment fait don de documents autographes concernant ce concerto à la Fondation Martinu; elle a aussi donné une très importante, et fort éclairante, correspondance entre son père et Bohuslav Martinu.

extrait des notes rédigées par Aleš Brezina © 2007
Français: Hypérion

Ein weiteres Doppelkonzert in Form eines Concerto grosso ist das dreisätzige Duo concertante für zwei Violinen und Orchester H264. Es wurde im November und Dezember 1937 in Nizza komponiert, in der Villa „Point Claire“, die Martinus altem Freund, dem tschechischen Maler Josef Šíma, gehörte. Der Komponist erläuterte dieses Stück in einem Brief aus Nizza an Miloš Šafránek: „Ich habe ein sehr kleines Orchester gewählt, um die Solisten nicht zu überdecken und sie nicht zu zwingen, ihren Ton zu forcieren. Das Tempo des ersten Satzes entspricht dem eines Concerto grosso, das heißt, es ist nicht zu schnell, stattdessen ist hier eher Zurückhaltung angebracht, damit die Klangfarben und Technik in den Vordergrund treten können. Ich denke, Poco allegro reicht. Der zweite Satz, Lento, stellt keine Schwierigkeiten mit dem Tempo dar. […] Was den Titel betrifft, schrieb ich keinen in die Partitur, glaube aber, dass Le duo concertante für zwei Violinen und Orchester der beste wäre.“

Aus dem Concerto grosso übernahm Martinu den typischen Wechsel zwischen Solo und Tutti, der ihn eine Reihe von Jahren beschäftigen sollte. Viele seiner Werke aus den 1930er Jahren zeichnen sich durch eine dreisätzige Form und die Abwendung von der Sonatenform mit ihren individuellen Themen aus. Ersetzt wird die Sonatenform hier durch ein fortlaufendes Gewebe aus feingliedrigen motivischen Elementen. Die Betonung liegt auf Orchesterfarben. Die Frische der musikalischen Gedanken und die Virtuosität der zwei Soloviolinen in dieser 18-minütigen Komposition garantieren ein außergewöhnliches Musikerlebnis.

Die Uraufführung fand am 10. Februar 1938 in Yverdon (Schweiz) mit dem Orchestre de la Suisse Romande unter Ernest Ansermet statt. Die Solostimmen wurden von den Gebrüdern Georges und Victor Desarzens gespielt, die das Werk in Auftrag gegeben hatten und denen es auch gewidmet ist. Victor entwickelte sich später zu einem berühmten Dirigenten, gründete das Orchestre de chambre in Lausanne und führte sowohl in Lausanne als auch in Winterthur (seiner anderen Wirkungsstätte) viele Orchesterstücke Martinus auf. Vor kurzem übergab Victor Desarzens’ Tochter Martine einige handschriftliche Quellen sowie eine sehr wichtige und erhellende Korrespondenz zwischen ihrem Vater und Bohuslav Martinu an die Martinu-Stiftung.

aus dem Begleittext von Aleš Brezina © 2007
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Martinů: Complete music for violin & orchestra, Vol. 1
CDA67671
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